¿Muerden Los Saltamontes?

Los artrópodos son el grupo de organismos más diverso del planeta y representan alrededor del 80% de todas las especies animales vivas. Cada especie individual se ha adaptado a su entorno de determinadas maneras. Algunos vuelan, otros tienen cuerpos largos y otros tienen apéndices que les permiten sobrevivir. El último ejemplo se puede ver en las colas de escorpión o en los aguijones de avispa. No todos los artrópodos son tan obviamente peligrosos. Algunos pueden parecer perfectamente inofensivos, pero en realidad pueden provocar una picadura dolorosa. En este artículo de Wiki Animales queremos saber si los saltamontes entran en esta categoría. Nosotros también lo hacemos preguntando ¿Muerden los saltamontes? ¿Son perjudiciales para los humanos?

Descripción general del saltamontes

Los saltamontes pertenecen a la Ortópteros, un orden formado por más de 26.000 especies de saltamontes, langostas y grillos. Se encuentran en el suborden Caelifers y la familia Acrididae. La familia Acrididae se subdivide en más de 20 subfamilias. Estos datos indican la diversidad del grupo, comprometiendo una gran variedad de especies que comparten ciertas características, pero que suelen tener diferentes tamaños, coloraciones y otras variaciones.

Aunque todos estos artrópodos tienen dos pares de alas, no todas las especies pueden volar. Incluso en aquellos que lo hacen, no siempre se utilizan ambos pares de alas para este propósito. Para aquellos saltamontes con el poder de volar, sólo cuando alcancen la etapa adulta podrán utilizar esta habilidad. Una característica distintiva de los saltamontes son sus patas. Son largos y articulados de una manera que les permite dar grandes saltos, de ahí su nombre de pila.

Caelifera es un suborden de saltamontes que tiene antenas cortas. Ensifera es un suborden con antenas largas. Independientemente de su longitud, los saltamontes utilizan estas estructuras para investigar su entorno. Algunas especies son capaces de producir ruidos audibles para el oído humano, algo que comúnmente asociamos con los grillos.

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En términos de reproducción, la hembra del saltamontes pone miles de huevos. Suele hacerlo en el suelo o sobre una planta. Suelen producir una secreción que protege los huevos. Un proceso conocido como metamorfosis hemimetábola ocurre en saltamontes. Este es un proceso de transformación gradual. Los individuos de ninfa o fase juvenil son muy similares a los adultos, pero de menor tamaño. Luego pasarán por una serie de 4 a 10 mudas hasta alcanzar su tamaño adulto completo.

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Hábitat y dieta del saltamontes

Los saltamontes suelen ser solitario insectos y no mantienen relaciones sociales entre sí. Sin embargo, cuando se dan determinadas circunstancias, algunas especies se agrupan formando enjambres muy grandes. En estos casos, algunas especies cambian a una fase gregaria y pasan a llamarse langostas.

Los saltamontes tienen una distribución terrestre global, pero prefiere las regiones cálidas o templadas. Se desarrollan en pastizales, cultivos, bosques, zonas de exuberante vegetación y jardines. Algunas especies se encuentran en zonas húmedas cercanas a cursos de agua. Otros pueden habitar tierras más secas. Las especies que suelen vivir en jardines y zonas urbanas con vegetación suelen ser tímidas y evitar el contacto con las personas, pero es habitual observarlas y toparse con ellas.

Sus hábitos alimentarios son exclusivamente herbívoros. Gracias a la presencia de apéndices orales especializados, pueden cortar y triturar fácilmente la vegetación de la que se alimentan. Consumen una gran diversidad de plantas, muchas de ellas cultivos importantes para el ser humano. Si quieres saber más sobre la dieta y hábitos alimentarios de estos animales, echa un vistazo a nuestro artículo sobre qué comen los saltamontes para más información.

¿Muerden los saltamontes?  - Hábitat y dieta del saltamontes.

¿Son los saltamontes dañinos para los humanos?

Si observamos el aparato alimentario de un saltamontes, podemos ver que tiene mandíbulas que utilizan para cortar y consumir vegetación. También tienen palpos sensoriales que se extienden desde las mandíbulas para sentir y ayudar a comer. Estos mandíbulas especializadas Pueden cortar briznas de hierba con facilidad y pueden consumir grandes cantidades, especialmente en grupos. ¿Se utilizan estas mandíbulas para morder a los humanos?

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Los saltamontes no muerden a las personas., al menos no de una manera que cause algún daño. Si un saltamontes quedó atrapado por una persona y quiso escapar, es posible que intente morderlo. Esta mordedura no sería lo suficientemente fuerte como para romper la piel humana y no le causará ningún daño. Como máximo podremos sentir un suave pellizco.

Aunque no pueden picarnos, algunas especies de saltamontes pueden regurgitar un líquido de color marrón oscuro y otras pueden expulsar hemolinfa (el equivalente de la sangre en los insectos) a través de las articulaciones de sus piernas. Lo hacen como mecanismo de defensa contra los depredadores. Cuando un humano los manipula, puede sentir que están siendo atacados y entrar en modo de defensa. Aunque esto puede resultar desagradable, no es lo suficientemente duro como para causar un daño significativo a los humanos.

Cuando nosotros o nuestros hijos encontramos saltamontes en nuestra casa, es comprensible que queramos saber si son perjudicial para nosotros. Sin embargo, es importante saber que es más probable que les hagamos daño. Dado que los saltamontes desempeñan un papel importante en nuestros ecosistemas, deberíamos dejarlos en paz si vemos uno en la naturaleza.

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¿Son los saltamontes peligrosos para los cultivos?

Aunque los saltamontes no son peligrosos para el organismo humano, pueden dañar a los humanos de forma indirecta. Como dijimos anteriormente, cuando los saltamontes están en su etapa gregaria, pueden enjambrar en grandes cantidades y convertirse en langostas. Esto sucede debido a ciertos cambios ambientales que inducen una transformación química en los saltamontes. Producen ciertas feromonas que controlan las variaciones en su coloración, provocando que adquieran un color marrón oscuro. También aumentan masivamente la reproducción, lo que lleva a la formación de enjambres.

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Son estos enjambres de langostas los que pueden dañar a los humanos diezmando los campos de cultivo en poco tiempo. Normalmente los saltamontes no migran, pero las langostas sí. Se vuelven nómadas y pueden volar largas distancias en busca de alimento. Un número tan grande requiere una gran cantidad de alimentos que pueden ser muy perjudicial para los agricultoresarruinando los medios de vida y cosas mucho peores.

Si bien es necesario controlar las langostas, es necesario hacerlo de forma Amigable con el medio ambiente forma. Esto significa evitar productos químicos nocivos y optar por métodos más preventivos, como el uso de hongos naturales.

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Bibliografía

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