¿Por Qué Los Pastores Alemanes Comen Su Propia Caca? Razones Comunes

Los dueños de perros pastor alemán aman a sus perros por todo tipo de razones. Sin embargo, ¡comer caca seguro que no es uno de ellos!

De hecho, si hay un comportamiento que parece literalmente diseñado para provocar en usted el reflejo de vomitar, es ver a su pastor alemán yendo a la ciudad en su propio montón de caca humeante.

Qué asco.

¿Por qué los pastores alemanes comen su propia caca? ¿Existe algún problema médico que pueda provocar que se coma caca? ¿Cómo puedes evitar que tu perro pastor alemán se coma sus propias heces?

Eso es exactamente lo que este artículo va a investigar.

¿Por qué los pastores alemanes comen su propia caca?¿Por qué los pastores alemanes comen su propia caca?

¿Por qué los pastores alemanes comen su propia caca?

Los pastores alemanes pueden comerse su propia caca por diversas razones.

La deficiencia dietética, las enfermedades, el comportamiento imitador, los problemas de comportamiento e incluso los instintos genéticos antiguos pueden ser razones por las que su perro pastor alemán se come sus propias heces, como señala el American Kennel Club (AKC).

Aprenda sobre la coprofagia de la mano de un veterinario canino

Este útil e informativo vídeo de YouTube le presenta un nuevo término: «coprofagia».

Coprofagia (“cop-ruh-fey-gee-yuh”) es el término médico para comer caca: su propia caca o la de otros animales.

Este término se aplica igualmente a perros, gatos y otras mascotas. En el resto de este artículo, hablaremos de las muchas razones por las que podrías sorprender a tu pastor alemán comiéndose sus propias heces.

Razones comunes por las que los pastores alemanes comen su propia caca

Así que ahora centrémonos en comprender por qué tu querido y bien alimentado pastor alemán podría sentir la necesidad de comerse su propia caca.

Su perro pastor alemán come heces porque tiene hambre

Lo creas o no, esto no es tan descabellado como parece.

Si bien es poco probable que su perro sienta físicamente punzadas de hambre cuando va a comer sus heces, es muy posible que exista una deficiencia dietética subyacente que impulse este comportamiento.

Como explica VCA Animal Hospitals, la deficiencia dietética en perros puede deberse a varias causas potenciales diferentes.

Desequilibrio alimentario oculto

Incluso si está alimentando a su pastor alemán con un alimento para perros etiquetado como «completo y equilibrado», los estudios han demostrado que lo que dice la etiqueta del fabricante en el alimento para perros no siempre coincide con el análisis químico de ese alimento.

Como indica este informe de iFeeder, el análisis de alimentos para mascotas es un gran negocio en sí mismo, y hay mucho dinero en juego en la reputación del fabricante.

Esto puede hacer que sea particularmente difícil determinar exactamente qué hay en la comida de su perro y si proporciona lo que dice la etiqueta.

Muy a menudo hay que buscar otras pistas, como comer caca, para detectar cuándo puede haber una discrepancia.

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Esto es cierto a pesar de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) exige que los fabricantes utilicen etiquetas como «completo y equilibrado» sólo si el alimento cumple con un cierto conjunto de criterios nutricionales estrictos.

Cuando a un perro le faltan ciertos nutrientes vitales, puede volver a su propia caca para intentar absorber más nutrientes de cada porción de alimento que ingiere.

Esta es una práctica tan esencial para algunos mamíferos (como los conejillos de indias) que mueren si no se les permite practicar la coprofagia.

Por suerte, los perros no tienen una necesidad nutricional genética de comer sus heces. Pero pueden hacerlo si su dieta es crónicamente deficiente.

Tu perro tiene parásitos

Cuando su perro tiene parásitos, esencialmente come para los parásitos, así como para su propia salud y necesidades de nutrientes.

Desafortunadamente, comer caca es una de las principales formas en que un perro puede contraer parásitos como anquilostomas, ascárides y tricocéfalos, como explica Vetz Insight.

Incluso si no ve otra evidencia de que su pastor alemán tiene parásitos, si su perro comienza a comer caca con más frecuencia, es hora de que su veterinario le haga un cultivo fecal.

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Tu perro no puede absorber bien los nutrientes de la comida

La presencia de parásitos es la causa número uno de coprofagia canina inducida médicamente. Pero no es el único desencadenante potencial.

Las deficiencias en ciertas enzimas digestivas clave también pueden ser culpables.

Como explica PetMD, la insuficiencia pancreática exocrina, o EPI, es el problema médico más conocido que puede provocar coprofagia en perros.

El páncreas es responsable de producir una serie de enzimas digestivas importantes junto con la insulina.

La EPI surge cuando el páncreas no bombea suficientes enzimas digestivas para absorber los nutrientes de los alimentos que ingiere su perro.

Los investigadores creen que cuando EPI aparece en un pastor alemán, puede ser genético.

Hay dos razones principales para la EPI: pancreatitis y atrofia acinar pancreática idiopática (PAA). Este último es causado por células defectuosas.

El primero puede ser genético o inducido y también puede desencadenarse por la diabetes canina.

Los síntomas clásicos de EPI incluyen los siguientes:

  • Pérdida de peso (que no se explica por ningún otro motivo).
  • Problemas continuos con la diarrea.
  • Flatulencia crónica.
  • Aumento de la producción de heces.
  • Comer heces.

Curiosamente, algunos pastores alemanes que sólo parecen querer comer las heces de un perro en particular pueden en realidad estar respondiendo a una enfermedad del otro perro.

En otras palabras, si el otro perro no puede absorber los nutrientes de su comida lo suficientemente bien, quedarán más valores nutricionales en las heces y su pastor alemán puede sentirse atraído por ellas por ese motivo.

Las drogas están provocando que se coma caca

El American Kennel Club (AKC) afirma que a veces los medicamentos utilizados para tratar problemas de salud caninos como la diabetes, la enfermedad de Cushing (una enfermedad de las glándulas suprarrenales), la enfermedad de la tiroides o las afecciones autoinmunes pueden provocar un aumento del hambre o del deseo de comer caca.

Si la ingesta de caca de su perro parece haber empeorado (o simplemente haber comenzado) después de tomar medicamentos para otra afección de salud, es posible que el medicamento esté causando un mayor grado de hambre que a su vez esté desencadenando la coprofagia.

Tu pastor alemán tiene pika

Como señala West Park Animal Hospital, pika (“pie-kuh”) es una condición en la que el animal come artículos no alimentarios.

Esto puede incluir heces, aunque también puede extenderse a otros objetos no alimentarios como rocas, pasto, hojas, piedras, palos, telas y más.

Si bien se considera que la mayoría de los casos de pica están relacionados con el comportamiento más que con problemas médicos, con la coprofagia también puede haber un componente médico claro.

Si su pastor alemán tiene tendencia a comer caca y otros elementos que no están en el menú de un canino típico (o que no están en ningún menú), su mascota puede estar sufriendo de pica.

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Su perro pastor alemán come caca por motivos de comportamiento

Si su perro ha sido evaluado y examinado y su veterinario canino ha descartado una posible causa médica de coprofagia, la otra área principal a considerar es el comportamiento.

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En otras palabras, los pastores alemanes que, por lo demás, están sanos pueden optar por comer su propia caca.

¿Pero por qué, probablemente te estarás preguntando? Esto es lo que veremos en la siguiente sección.

Tu cachorro pastor alemán siente curiosidad por su caca

Cuando nació su cachorro de pastor alemán, ni siquiera podía orinar ni defecar por sí mismo. Los cachorros GSD, como todos los cachorros, dependen de que la madre los lama y les recuerde que deben hacer sus necesidades.

Aprender a hacer caca por sí solo es una gran parte de la etapa temprana de la etapa de cachorro. ¡Es un gran problema!

Si bien no podemos saber esto con seguridad, es muy posible que los cachorros que juegan con su caca o la comen simplemente estén explorando su mundo sensorial.

Tu cachorro pastor alemán quiere más atención

Los pastores alemanes son una de esas razas de perros que se sabe que son particularmente necesitados e incluso «pegajosos». Realmente necesitan y anhelan la compañía humana y harán cualquier cosa para conseguirla.

Cuando su cachorro GSD llegó a casa con usted, el aprendizaje para ir al baño se convirtió en una parte importante de su vida diaria. Probablemente tu cachorro recibió mucha atención y elogios cuando llegó el momento de ir al baño y todo salió bien.

De la misma manera, si su cachorro hizo caca en la casa, probablemente también recibió bastante atención por esto; es posible que usted no haya estado contento con eso, pero su cachorro sí lo estaba porque su atención se centró en él.

Por lo tanto, es muy posible que su cachorro (o incluso su perro adulto) vuelva a jugar y/o comerse su propia caca como una forma muy confiable de llamar su atención.

Como explica Canine Journal, un pastor alemán mal entrenado y socializado o previamente traumatizado puede recurrir a comer caca en lugar de buscar atención de maneras más positivas y aceptables.

Por ejemplo, digamos que rescataste a un perro pastor alemán adulto que previamente había sido «disciplinado» por eliminación inapropiada al frotarle la nariz con su propia caca.

Ahora se cree que esta forma anticuada e ineficaz de entrenamiento fomenta la coprofagia en los perros que han sido sometidos a ella. El perro puede empezar a comerse sus heces para ocultarlas y evitar una mayor disciplina.

En la misma línea, los perros pastores alemanes pueden ser especialmente propensos a desarrollar ansiedad por separación, que es otro problema de comportamiento relacionado con comer caca.

Tu pastor alemán actúa por instinto

Si bien esta explicación traza una delgada línea entre la genética y el comportamiento, a menudo se ha observado que hembras de cánidos salvajes comen las heces de sus crías para tratar de eliminar el olor y despistar a posibles depredadores.

Algunos conductistas caninos han teorizado que los perros domésticos también pueden comer su propia caca o la de sus cachorros por la misma razón básica: es un instinto protector.

Pero ¿qué pasa cuando los cachorros machos o los pastores alemanes adultos hacen esto? En este caso, los conductistas cánidos creen que puede tener que ver con cachorros que ven a su madre comer caca y aprenden el comportamiento de ella.

Después de todo, los cachorros de cánidos en la naturaleza tienen que aprender todo de su madre y observarían e imitarían atentamente todo lo que ella hace, incluso comer su propia caca.

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Cómo lidiar con los pastores alemanes que se comen su propia caca

Desafortunadamente, una vez que un pastor alemán adquiere el hábito de comerse su propia caca, puede ser difícil romper con este comportamiento.

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Según un estudio de investigación publicado en Live Science, la mayoría de los dueños de perros que han intentado disuadir a sus perros de comer heces han tenido poco o ningún éxito.

Sin embargo, esto no quiere decir que sea imposible entrenar a su perro para que no se coma su propia caca.

Sólo necesitarás mucha paciencia y perseverancia para encontrar qué funciona para disuadir a tu pastor alemán de comer caca.

Quitar el acceso a la caca

Si bien esto puede parecer una tarea difícil, la forma más efectiva de evitar que su pastor alemán se coma su propia caca es simplemente asegurarse de que no haya caca para comer.

Esto requerirá un esfuerzo constante y decidido de su parte. Deberá vigilar de cerca a su perro pastor alemán durante las pausas para ir al baño y retirar rápidamente las heces y desecharlas en un lugar seguro.

Si su perro sale por la noche o temprano en la mañana, deberá traer una linterna para asegurarse de ver dónde está la caca y poder recogerla de inmediato.

Enseña a “déjalo” con la caca

Si su pastor alemán aún no ha aprendido la orden «déjelo», esta es una buena orden para desalentar la conducta de comer caca.

Cuando le enseñas a “déjalo”, básicamente estarás desviando la atención de tu perro de la caca hacia ti. Luego reforzarás esto con elogios, palmaditas, golosinas y atención.

Eliminación de trenes con retirada inmediata.

Una alternativa a “dejarlo” que funciona aún mejor en algunas situaciones es cuando entrenas a tu pastor alemán para que haga caca en un lugar específico y luego regresa inmediatamente a ti.

De esta manera, siempre sabrá dónde buscar para recoger las heces y su perro pastor alemán no permanecerá cerca de ellas el tiempo suficiente para potencialmente comérsela.

Añade algo para que la caca sepa mal.

A los dueños de perros, la idea de que la caca no sabe mal les garantiza que les dé vueltas la cabeza. Pero para los perros, es muy posible que simplemente coman caca porque les gusta.

Esto puede tener un beneficio inesperado si necesita entrenar a su perro pastor alemán para que no se coma su propia caca.

Como destaca PetCareRX, existen masticables suaves y aditivos disponibles que pueden cambiar el sabor de la caca y volverla indeseable.

Alimentos como el calabacín y la piña también pueden cambiar las papilas gustativas y pueden hacer que la caca (y todo lo demás) tenga un sabor diferente al de su perro.

Utilice un sistema de sujeción para la cabeza o el bozal.

Esta no es una opción ideal para entrenar a su perro pastor alemán para que no coma caca por dos razones.

Primero, las restricciones pueden ser difíciles de manejar y su perro puede estar muy decidido a quitarse un cono de cuello o un collar de cabeza.

Y dos, si tu perro decide aplastar su hocico o su sistema de sujeción contra la caca para intentar comérsela de todos modos, entonces tienes que limpiarlo a él y a tu perro.

Pero si nada más funciona, vale la pena intentarlo.

Cambie algo en el entorno doméstico de su pastor alemán

Si la coprofagia de su perro se debe a un problema de comportamiento, a veces cambiar el entorno puede cambiar el comportamiento.

Por ejemplo, si su perro pastor alemán ha desarrollado ansiedad por separación, esto puede requerir un entrenamiento especial e intenso para superarlo.

Es posible que deba colocar temporalmente a su perro en un programa de guardería o contratar a un cuidador de perros para evitar que su ansioso pastor alemán se coma su propia caca.

Alternativamente, si su pastor alemán odia su jaula o algún otro aspecto de su espacio vital, es posible que deba explorar una disposición alternativa para cuando necesite confinar a su perro.

Añade más emoción a la vida de tu perro.

Su perro también puede comer caca por soledad o simple aburrimiento.

Los pastores alemanes son perros de trabajo extremadamente inteligentes que han sido criados durante más de un siglo para trabajar duro en trabajos difíciles, exigentes y, a veces, peligrosos.

Esta es la razón por la que puede ser difícil mantener a los GSD como perros de compañía, especialmente si no hacen suficiente ejercicio diario, tiempo de juego y entrenamiento porque sus dueños están en la escuela o en el trabajo y no tienen mucho tiempo libre.

Es posible que su perro esté aburrido y solo y se porte mal porque comer caca es algo que puede hacer para pasar el tiempo.

Es posible que descubra que agregar más atletismo canino, llevar a su perro a caminar más, agregar algo de tiempo de juego adicional y usar más juguetes de rompecabezas y golosinas funcionan para cansar a su perro y mantener a raya el comportamiento de comer caca.

Recuerde, por encima de todo, su perro pastor alemán quiere su atención, tiempo y amor. Más de ti a menudo equivale a comer menos caca.

Lectura recomendada: ¿Qué alimento humano pueden comer los pastores alemanes?