¿Qué Tipo De Animal Es Una Zarigüeya?

La zarigüeya es un animal que vive exclusivamente en América. La zarigüeya pertenece a un grupo muy diverso, por lo que existen varias especies, algunas de las cuales están más extendidas que otras. Son el orden de marsupiales más grande del hemisferio occidental e incluyen más de 120 especies en 19 géneros. Las zarigüeyas se originaron en América del Sur y llegaron a América del Norte durante el Gran Intercambio Americano, la unión de América del Norte y del Sur.

En el siguiente artículo de Wiki Animales te explicamos que es una zarigüeyasu clasificación taxonómica, sus características más importantes y la leyenda que lo rodea.

¿Qué tipo de animal es una zarigüeya?

La zarigüeya es un mamífero y pertenece a los marsupiales que viven en el Nuevo Mundo. En español tiene varios nombres, pero en inglés se suele denominar simplemente «zarigüeya», y en Norteamérica se les suele llamar «zarigüeyas». zarigüeya es una palabra que se origina en el idioma Powhatan y fue registrada por primera vez por John Smith en 1607.

Hay varias docenas de especies diferentes de zarigüeyas en América del Norte. La especie más conocida es la Zarigüeya de Virginia o zarigüeya común, el único marsupial que se encuentra en Estados Unidos y Canadá. Las otras especies se encuentran principalmente en México.

La zarigüeya de Virginia se encuentra comúnmente en áreas boscosas, aunque su El hábitat puede variar mucho.. Las zarigüeyas se encuentran generalmente en áreas como bosques, matorrales, manglares, selvas tropicales, bosques de eucaliptos, etc. En los últimos años se ha observado que las zarigüeyas se desplazan hacia el norte.

Características de la zarigüeya

Ahora que sabes que la zarigüeya es una mamífero Perteneciente al grupo de los marsupiales, echemos un vistazo a los rasgos más característicos por los que podemos identificarlo. Entre las características generales de la zarigüeya podemos mencionar las siguientes:

  • Dependiendo de la especie, puede ser más terrestre, arbórea o semiacuática. Sin embargo, la zarigüeya o zarigüeya de Virginia, aunque suele desarrollarse en el suelo, es una excelente trepadora e incluso construye su madriguera en los árboles.
  • Al nacer pesan aproximadamente 10 gramos y de adultos pueden alcanzar unos 2 kg.
  • La cabeza tiene un forma alargada con un hocico prominente.
  • el abrigo es no muy abundante y varía desde colores oscuros hasta gris, marrón o amarillo claro.
  • En algunas especies la cola está a punto de agarrarse, sin pelo y muy útil para escalar.
  • Las hembras de las especies grandes tienen la bolsa típico de los marsupiales, mientras que las hembras de las especies más pequeñas tienen pliegues cerca del pecho.
  • Las hembras pueden tener entre 4 y aproximadamente 27 Glándulas mamárias.
  • Sus extremidades son cortas y tienen cinco dedos en cada pierna.
  • El sentido más desarrollado es olery en menor medida la vista y el oído, aunque no tienen el nivel de otros mamíferos.
  • Su dieta es básicamente omnívorolo que significa que se vuelven bastante oportunistas dependiendo de su hábitat.

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Jugando a la zarigüeya

Estos animales son especialmente conocidos por «jugar a la zarigüeya». La zarigüeya a veces cierra los ojos o mira fijamente al vacío cuando se ve amenazada por depredadores. Suelen sacar la lengua y, en general, parecen muertos. Este truco puede distraer a un depredador y permitirle a la zarigüeya la oportunidad de escapar.

Si quieres aprender más sobre este animal y su dieta, no dejes de leer este otro artículo sobre ¿Qué comen las zarigüeyas?

Origen y clasificación taxonómica de la zarigüeya

Las zarigüeyas a menudo se consideran «fósiles vivientes» y, por lo tanto, se utilizan a menudo en estudios comparativos como una aproximación de la condición de los ancestros terópodos. Estudios recientes han demostrado que esto es inexacto, ya que los fósiles de zarigüeyas más antiguos datan del Mioceno tempranoes decir, de unos 20 millones de años.

Las zarigüeyas probablemente se originaron en la región amazónica del norte de América del Sur, donde comenzaron su primera diversificación. Fueron sólo un componente menor de la fauna de mamíferos de América del Sur hasta finales del Mioceno, cuando comenzaron a aparecer. diversificarse rápidamente.

Varios grupos de zarigüeyas desarrollaron adaptaciones carnívoras a finales del Mioceno-Plioceno, antes de la llegada de los carnívoros a América del Sur. La mayoría de estos grupos están ahora extintos.

El general clasificación taxonómica de la zarigüeya como especie es la siguiente:

  • Reino : Animales
  • Filo: Cordados
  • Clase : Mamíferos
  • Orden: Didelfimorfia
  • Familia: Didelphidae

Por otro lado, si nos referimos específicamente a la Zarigüeya de Virginiasería el siguiente:

  • Reino : Animales
  • Filo: Cordados
  • Clase : Mamíferos
  • Orden: Didelfimorfia
  • Familia: Didelphidae
  • Subfamilia: Didelphinae
  • Especie: Didelphis virginiana
  • Subespecie: D.v. californica, D.v. pigra, D.v. Virginiana, D.v. yucatanensis

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Si estás interesado en aprender más sobre las zarigüeyas o incluso pensar en tener una zarigüeya como mascota, no dejes de leer este otro artículo sobre las zarigüeyas como mascotas.

La importancia de la zarigüeya en la cultura popular mexicana

En México, la zarigüeya es un animal muy importante en cultura popular. Uno de los cuentos nativos americanos más difundidos se llama Opossum and Fire, en el que la zarigüeya juega un papel mitológico esencial como portadora del fuego.

La leyenda de la zarigüeya y el fuego.

La leyenda dice que antes de la aparición del incendio, los wixárika vivían una vida muy triste y dura. Durante las noches de invierno, cuando el frío azotaba la sierra, hombres y mujeres, niños y ancianos sufrían mucho e incluso morían a causa de las inclemencias del tiempo.

Un día, cayó un rayo y provocó que varios árboles estallaran en llamas. Los vecinos de la zarigüeya y sus enemigos mantuvieron cautivo el fuego y no lo dejaron apagarse. Para evitar que la zarigüeya robara tan gran tesoro, reunieron un poderoso ejército para vigilar el fuego día y noche.

El coyote, el venado, el armadillo, la iguana y la zarigüeya se reunieron en una cueva y, compadecidos del sufrimiento de los hombres, decidieron darles fuego. Echaron suertes y partieron uno a uno para cumplir su misión. Sin embargo, al ser sorprendidos por los guardias, murieron como castigo sin haber logrado su objetivo. El último fue la zarigüeya, quien, decidida a ayudar a sus amigos, se acercó al campamento y formó una bola. Pasó siete días sin moverse hasta que los guardias se acostumbraron a verlo.

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Durante este tiempo, observó que los guardias se dormían con las primeras horas del amanecer. Al séptimo día, la zarigüeya rodó hacia la fogata. Cuando llegó allí, metió la cola y una llama ardiente iluminó el campamento. Con su hocico cogió un pequeño tizón y rápidamente se escapó.

Miles de flechas volaron por la habitación y varias de ellas alcanzaron al generoso animal, que, al verse morir, tomó una braza del fuego y la metió en su bolsa. Los perseguidores lo alcanzaron, apagaron la llama que había formado su cola y lo golpearon sin piedad hasta casi matarlo.

Luego huyeron gritando terriblemente, proclamando su victoria, mientras sus compañeros danzaban alrededor del fuego. Mientras tanto, la zarigüeya, que había recobrado el conocimiento, se arrastró con dificultad hasta el lugar donde se encontraban las zarigüeyas, y allí, ante el asombro y deleite de todos, depositó las brasas que guardaba en su bolsa.

Los wixárika encendieron una hoguera, la cubrieron con pasto seco y ramitas y, habiendo curado a su benefactor, bailaron alegremente toda la noche. A la generosa zarigüeya, que tanto había sufrido para proporcionarles fuego, se le cayó el pelo de la cola.

Si quieres aprender más sobre estos animales, no te pierdas el siguiente artículo, donde te explicamos si las zarigüeyas son realmente peligrosas.

Si quieres leer artículos similares a ¿Qué tipo de animal es una zarigüeya? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias
  1. Departamento de Informática Biomédica (2019). Leyendas de la zarigüeya IB. Disponible en: http://ib.facmed.unam.mx/nueva_ib/index.php/leyendas-del-tlacuache/

Bibliografía

  • Gardner, AL. (2022, 12 de mayo). z arigüeya . Enciclopedia Británica. Disponible en: https://www.britannica.com/animal/opossum-marsupial-group
  • ITS (2022). Didelphis virginiana . Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=179921#null
  • Myers, P. (2001). didelfimorfia . Web sobre diversidad animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Didelphimorphia/
  • Martina siciliana, L. (2013). Didelphidae . Web sobre diversidad animal. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Didelphidae/