Reproducción Del Ajolote

Los ajolotes son animales cuyo nombre significa literalmente extraño monstruo acuático en náhuatl, una lengua uto-azteca que se habla en México. No hay duda de que este animal es extraño en más de un sentido, y no sólo por su apariencia casi mítica. Los ajolotes son inusuales entre los anfibios porque alcanzan la edad adulta sin sufrir la metamorfosis que atraviesan sus parientes cercanos. En lugar de caminar por la tierra, optan por permanecer en el agua.

En el siguiente artículo de Animalwised te explicamos cómo se reproduce el ajolotesus diversas etapas de desarrollo y el fascinante proceso de metamorfosis que puede sufrir.

Características del ajolote

Este animal ha sido inspiración de leyendas, cuentos, obras de teatro, canciones y mucho más prehispánicos. Sin embargo, su amigable apariencia alienígena no es la única razón de su popularidad. La salamandra tiene una serie de propiedades biológicas y características que han sido objeto de decenas de estudios científicos en todo el mundo.

Endémicos de la cuenca del Valle de México, se encuentran en peligro crítico de extinción desde al menos 2006. En estado salvaje, este anfibio vive principalmente en aguas profundas con exuberante vegetación, pero ocasionalmente emerge en busca de aire. En cautiverio, el ajolote es relativamente abundante. Esto se debe en parte a que se utilizan a menudo en la investigación, ya que tienen la capacidad de regenerar partes del cuerpo.

Los ajolotes adultos pueden alcanzar una longitud de aproximadamente 12 pulgadas (aproximadamente 30 cm) desde la nariz hasta la punta de la cola y pesar hasta 10,5 onzas (aproximadamente 397 g). Su cuerpo se parece al de un lagarto, aunque la piel es suave. Tiene cuatro extremidades bien desarrolladas con dedos, pero sin uñas. También tiene una cola algo aplanada. Asimismo, puede tener distintos colores, como negro, marrón, verde oscuro, amarillo y rosa; también hay albinos.

Ellos son neoténico, es decir, tienen las características físicas de individuos más jóvenes de su especie, aunque ya se encuentran en la etapa adulta. De hecho, los ajolotes son mucho más acuáticos que otras especies de salamandras. Tienen características típicas de las larvas de salamandra, incluidas branquias externas y una aleta caudal que se extiende desde la parte posterior de la cabeza hasta la garganta. Estas branquias externas suelen perderse cuando las especies de salamandras se vuelven adultas.

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Reproducción del Ajolote - Características del ajolote

¿Cómo se reproduce el ajolote?

el ajolote se reproduce asexualmente con fertilización interna. Son animales ovíparos porque las hembras ponen huevos. Los machos pueden identificarse por sus cloacas hinchadas revestidas de papilas, mientras que las hembras pueden identificarse por sus cuerpos más anchos llenos de huevos. Los ajolotes alcanzan la madurez sexual alrededor de los 18 meses, mientras aún están en su forma larvaria acuática.

Los ajolotes son animales solitarios y su etapa reproductiva ocurre en febrero. El macho realiza una cortejo o ritual especial en el que ambos empujaban sus canales con movimientos circulares. Luego, el macho retrocede, y la parte trasera del cuerpo y la cola adquieren una forma ondulada, pero es seguido por la hembra. Luego, el macho sacude vigorosamente su cola para depositar una masa gelatinosa en forma de cono que contiene los espermatozoides y se llama «espermatóforo». A continuación, la hembra se desplaza sobre la masa depositada por el macho, moviendo también la cola, y finalmente recoge el espermatóforo con su cloaca.

Después de la danza de cortejo, los huevos se ponen individualmente, generalmente en las plantas. Dependiendo del tamaño de la hembra, se pueden poner entre cien y más de mil huevos en un solo evento de desove. Los huevos eclosionan después 14 dias a 75°F (24°C). Después de unas horas, las larvas comienzan a comer cualquier cosa lo suficientemente pequeña como para caber en su boca.

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Etapas de desarrollo del ajolote

Como se mencionó anteriormente, las especies neoténicas son aquellas que conservan su estado larvario durante la edad adulta, de modo que no se produce la metamorfosis o no se desarrolla por completo. Sin embargo, los ajolotes, como todos los animales, pasan por diferentes etapas de desarrollo. Echemos un vistazo más de cerca a las características de cada etapa:

  • óvulo y embrión: el embrión del ajolote se forma en el huevo, por lo que el huevo es la primera etapa de su desarrollo. Tiene un tamaño de unos 2 mm y está protegido por una sustancia gelatinosa producida por la secreción de la madre y el contacto con el agua. El embrión se desarrolla al cabo de una semana y mide unos 11 mm. Después de otra semana, el huevo se abre y comienza la siguiente etapa.
  • la larva: en esta etapa el cuerpo es transparente debido a la ausencia de células de la piel, por lo que se pueden observar los órganos internos y procesos digestivos del animal. Las larvas nacen sin patas y tienen un cuerpo alargado que culmina en una cola, una aleta dorsal que cubre la mayor parte del cuerpo y branquias detrás de la cabeza. Primero desarrolla las patas delanteras y una semana después las traseras. En esta etapa, la larva mide entre 11 y 50 mm.
  • Adulto: al nacer, las larvas son independientes y se encargan de nadar y alimentarse por sí mismas, lo que significa que no es necesario que los padres interfieran. Pueden considerarse adultos unas semanas después del desarrollo de las extremidades, pero no crecen completamente hasta que alcanzan la madurez sexual a los 18 meses o dos años después.

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Metamorfosis del ajolote

Cuando los ajolotes están expuestos a situaciones estresantes en su entorno, como cambios bruscos de temperatura o contaminación del agua, pueden sufrir un proceso de metamorfosis. En otras palabras, pierden sus características juveniles y adquieren características de salamandra para sobrevivir en estos ambientes y fuera del agua.

Lo más sorprendente es que algunos estudios indican que el ajolote puede regresar a su etapa larvaria cuando las condiciones ambientales vuelven a ser favorables. Es decir, sufre un reversible transformación.

Durante esta transformación fisiológica, el animal cambia su corazón de dos a tres cámaras y su el sistema respiratorio madura sus pulmones para respirar fuera del agua. También pierden su aleta dorsal, que se vuelve más parecida a una cola. También pierden sus características branquias externas y el color de su piel se vuelve más oscuro. En otras palabras, acaban pareciéndose mucho a una salamandra o un lagarto adulto.

Este increíble proceso de metamorfosis se basa en un proceso químico impulsado por ciertas hormonas, como tiroxina. La tiroxina es un tipo de hormona tiroidea secretada por las células foliculares de la glándula tiroides. Los ajolotes tienen niveles más bajos de estas hormonas en comparación con sus parientes terrestres cercanos, lo que explicaría por qué no logran una metamorfosis completa en condiciones normales.

Una de las hipótesis sobre esta característica es que no era necesario que el ajolote saliera del agua, como las ranas o las salamandras, por las condiciones de su hábitat. En otras palabras, el medio acuático le proporcionó las condiciones ideales para supervivencia y reproducción.

Si quieres saber más sobre otros animales que pasan por una metamorfosis, no te pierdas este otro artículo donde te explicamos más sobre este proceso.

Reproducción del Ajolote - Etapas de desarrollo del ajolote

Bibliografía

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