Causas, Síntomas Y Tratamiento De Las Cataratas en Conejos

Cataratas son una de las principales causas de pérdida de visión tanto en la medicina humana como en la animal. Los conejos no están exentos de esta patología ocular, pero pueden ser más difíciles de diagnosticar. Aunque la ubicación de sus ojos les impide ver los objetos que tienen delante, tienen una visión aguda desde lejos. En la naturaleza, esto les permite detectar depredadores, pero su visión es igualmente importante en el entorno doméstico. Afortunadamente, aunque las cataratas pueden causar ceguera, existen opciones de tratamiento disponibles en muchos casos.

En Wiki Animales analizamos Causas, síntomas y tratamiento de cataratas en conejos.. Esto te ayudará a observar a tus conejos y saber si padecen esta patología específica.

Tipos de cataratas en conejos

El cristalino del ojo de un conejo es biconvexo. Esto permite que el conejo se enfoque en objetos ubicados a diferentes distancias. En condiciones normales es completamente transparente, ya que debe permitir el paso de los rayos de luz hasta la retina. Sin embargo, cuando hay una alteración en el metabolismo del cristalino aparece una opacidad. Es esta opacidad la que conocemos como cataratas en conejos.

Las cataratas en conejos se pueden clasificar en función de varios factores:

  • Edad en que ocurren: pueden ser congénitos (si el animal nace con ellos), juveniles o seniles.
  • Madurez o etapa de desarrollo.: pueden ser incipientes, inmaduros, maduros o hipermaduros.
  • Causa subyacente: pueden ser hereditarios, metabólicos, postinflamatorios, etc.
  • Ubicación en el ojo: pueden ser cataratas de cápsula anterior o posterior, nucleares, corticales posteriores, ecuatoriales o axiales.

Dependiendo de su extensión y de su etapa de desarrollo, las cataratas pueden provocar distintos grados de pérdida de visión. Pueden causar daños importantes a los animales que los padecen y provocar ceguera del ojo(s) afectado(s).

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Puede encontrar más información general sobre cómo ven los conejos con nuestra comparación de la visión de los conejos y la humana.

Síntomas de cataratas en conejos.

Cataratas en conejos dos signos clínicos principales que guían al veterinario hacia el diagnóstico:

  • Ocular opacidad: dependiendo del grado de madurez de la catarata, el ojo tendrá una opacidad más o menos marcada. Esto se presenta en una zona turbia en el ojo del conejo que puede ser de diferente tamaño.
  • Pérdida de visión: algunos comportamientos de los conejos asociados a la existencia de un déficit visual son los choques con obstáculos de su entorno, la reducción de la actividad física, la falta de interacción o el ignorar a otros animales o personas. También es probable que tengan una mayor tendencia a sorprenderse o asustarse al interactuar con su entorno.

Además de la opacidad del cristalino, las cataratas pueden influir en el desarrollo de patologías oculares secundarias. Estos se manifiestan en varios síntomas. Es común que los conejos con cataratas presenten otros signos clínicos asociados a las siguientes complicaciones:

  • uveítis: cursa con blefaroespasmo (ojo cerrado), hiperemia (ojo rojo), lagrimeo, miosis (contracción pupilar), opacidad corneal, hipema (depósito de sangre en la cámara anterior) o hipopión (depósito de glóbulos blancos en la cámara anterior).
  • Glaucoma: se presenta con dolor ocular, buftalmia (aumento del tamaño de los ojos), opacidad corneal, midriasis (dilatación de la pupila) y pérdida de visión.
  • Dislocación del cristalino: ocurre con dolor ocular, lagrimeo, blefaroespasmo (ojo cerrado), media luna afáquica (silueta en forma de luna) y movimientos anormales del iris y el cristalino.
  • Ruptura de la cápsula del cristalino.: puede poner al conejo en peligro de sufrir otras complicaciones, incluido el desprendimiento de retina.

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Como puedes ver, una catarata en conejo es sólo una de las posibles enfermedades oculares que puede sufrir este conejo. Obtenga más información con nuestro artículo sobre problemas oculares comunes en conejos.

Imagen: conejosdiscapacitados.com

Causas de las cataratas en conejos.

En conejos, las causas que pueden provocar la formación de cataratas son:

  • Encefalitozoon cuniculi infección: se trata de un microsporidio capaz de infectar a los conejos durante el período fetal. La larva ingresa al cristalino mientras se está formando y provoca la formación de una catarata. En estos casos se producen cataratas bilaterales, es decir, normalmente ambos ojos se ven afectados.
  • Causas hereditarias: especialmente en casos de consanguinidad o endogamia, debido al mestizaje entre individuos emparentados. Por este motivo, las cataratas en conejos enanos y en algunas otras razas son más comunes cuando provienen de criadores irresponsables. Es importante no fomentar esta práctica y optar por la adopción.
  • Niveles altos de glucosa: por ejemplo, debido a una nutrición inadecuada (exceso de frutas o verduras) o diabetes no tratada.

Conoce más sobre la dieta del conejo con nuestro artículo sobre frutas y verduras aptas para conejos.

Diagnóstico de cataratas en conejos

El diagnóstico de cataratas en conejos requiere de las siguientes pruebas diagnósticas:

  • Dilatación de la pupila: la tropicamida se utiliza para permitir el examen de todo el cristalino.
  • Examen retroiluminado: esto permite observar claramente la opacidad del cristalino.
  • Ultrasonido ocular y electrorretinografía.: aunque el diagnóstico se puede llegar con las pruebas previas, será necesario realizar una ecografía y una electrorretinografía para confirmar que la pérdida de visión se debe a la catarata y no a otra alteración ocular.

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Tratamiento de cataratas en conejos.

Los tratamientos médicos a base de colirios tienen poca eficacia para disolver las cataratas. Esto hace que el tratamiento de esta patología ocular deba basarse en la intervención quirúrgica. La cirugía específica necesaria para tratar la catarata en conejo es la facoemulsificación. Consiste en la extracción del cristalino y su sustitución por una lente intraocular.

Cabe mencionar que el pronóstico luego de la cirugía es muy bueno. Entre el 90-95% de los conejos consiguen recuperar la visión. Por este motivo, es muy importante acudir al centro veterinario ante el primer síntoma de catarata en conejo o cualquier otro problema de salud. En este otro artículo podrás conocer más sobre las enfermedades más comunes en los conejos y sus síntomas.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

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