¿Cómo Nacen Los Canguros?

El Canguro pertenece a la familia Macropodidae, que también incluye una variedad de individuos más pequeños y menos conocidos. Así, dependiendo de la especie, pueden ser de tamaño mediano a grande, sin embargo, generalmente se utiliza el término canguro para referirse a los de mayor tamaño.

Pero, ¿Cómo nacen los canguros?? En este artículo de Wiki Animales te vamos a explicar cómo nacen los canguros. También incluiremos un vídeo para que puedas entender completamente el nacimiento de una cría de canguro.

Sobre los canguros

Los canguros son principalmente nativo de Australia, aunque también se pueden encontrar en Nueva Guinea e islas cercanas. Estos animales son bípedos porque se desplazan saltando con sus dos patas traseras, que son largas y estrechas, pero muy musculosas y poderosas, lo que les permite alcanzar velocidades de hasta 70 km/h. Cuando se mueven lentamente utilizan su cola no prensil para sostenerse y mantener el equilibrio corporal, aspecto que no ocurre cuando saltan, ya que la locomoción de esta forma la realiza de manera muy eficiente.

Toda esta es información relevante para entender ciertos aspectos de la reproducción y nacimiento de los canguros. La reproducción de los canguros es una Proceso único dentro del reino animal.ya que las hembras son capaces de mantener tres crías de diferentes edades y tiempos de desarrollo al mismo tiempo.

Ahora bien, ¿cuándo suelen nacer los canguros? Los tiempos reproductivos de los canguros puede variar de una especie a otra. Por ejemplo, en el caso del canguro rojo (Macropus rufus), las condiciones ambientales deben ser propicias para cría, de modo que lo hacen en época de lluvias para que, cuando la cría comience su independencia de la madre, haya alimento disponible. Por otro lado, el canguro gris oriental (Macropus giganteus) y el canguro gris occidental (Macropus fuliginosus)generalmente procrean durante todo el año, pero los nacimientos ocurren con mayor frecuencia en el verano, por lo que las crías comienzan su independencia de alimentación en la primavera.

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Como dato curioso, los canguros desarrollan una noviazgo que puede durar poco tiempo o un par de días y los machos suelen chocar por obtener el derecho a aparearse con la hembra en celo. En este proceso de duelo, los dos individuos pueden pelear con sus patas delanteras, de ahí la imagen de unos cómics en los que observamos a dos canguros boxeando. El macho dominante puede fertilizar a más de una hembra en la misma temporada.

Quizás también quieras aprender sobre qué comen los canguros.

¿Cómo nacen los canguros?  - Sobre los canguros

Como nacen los canguros

Una vez que la hembra queda embarazada, tendrá un período de gestación uterina corto. De hecho, la gestación de los canguros es uno de los procesos más cortos en los mamíferos, ya que dura entre 28 y 33 días, siendo este último el periodo específico del canguro rojo. Pasado este tiempo, como el proceso de gestación en el útero es tan corto, Nace un embrión subdesarrollado.. Son muy pequeños (unos 2 cm de media, aunque puede variar según la especie), sin pelo y con ojos y orejas aún en estado prematuro.

¿Cómo nacen los canguros?

Nace el bebe canguro a través de la vagina de su madre, como ocurre con todos los mamíferos placentarios. El proceso de parto del canguro es rápido ya que, sin ayuda e instintivamente, el recién nacido sube De la vagina a la bolsa de la madre.. Aquí es donde se engancha al pezón de la madre para empezar a alimentarse. Le tomará alrededor de ocho meses al joven canguro comenzar a salir de la bolsa y comenzar a valerse por sí mismo. En este punto, aunque la cría de canguro comienza a alimentarse por sí sola, eventualmente puede regresar a la bolsa para continuar amamantando.

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Cuando las crías y el niño abandonan el útero para pasar a la bolsa marsupial, la nueva madre puede quedar embarazada inmediatamente, iniciando el desarrollo de un nuevo embrión. Sin embargo, debido a que otra cría de canguro está amamantando, se produce un proceso conocido como diapausa embrionaria se produce, que consiste en paralizar el crecimiento del nuevo feto durante unos 235 días para que el canguro de la bolsa siga creciendo. Pasado este tiempo, el embrión se reactiva en el útero, lo que coincide con el abandono del que está en la bolsa.

Aproximadamente un mes después, nace el nuevo canguro y puede producirse un tercer embarazo, que seguirá el mismo proceso descrito anteriormente. De esta forma, una misma hembra puede tener un embrión en diapausa en el útero, una cría de canguro en crecimiento en el marsupio y una tercera cría que ya es medianamente independiente, pero que eventualmente regresa para alimentarse de su madre. De hecho, la madre canguro tiene la capacidad de producir dos tipos de leche: uno para el embrión que se está desarrollando en la bolsa y otro para el canguro que ya salió de la bolsa.

La bolsa canguro

La palabra “marsupio” proviene del latín. marsupio y significa «bolsa». Se trata de una especie de saco que tienen los animales marsupiales y en el que se completa el desarrollo del embrión inmaduro que ha nacido. A diferencia del pelaje exterior que recubre el cuerpo de estos animales, el interior de la bolsa canguro es un tejido con muy poco pelotanto es así que la piel se enrojece.

La crianza de la cría de canguro se realiza mediante la bolsa. De esta manera, dentro de esta estructura particular se encuentran los pechos femeninos. Así, la bolsa de canguro es como un pliegue epidérmico que actúa como incubadora del embrión, donde no sólo se alimenta, sino que también mantiene la temperatura adecuada, siendo el espacio ideal en el que se protege de depredadores y efectos adversos. Si un recién nacido no entrar en la bolsa A los pocos minutos de nacer, inevitablemente morirá porque, como hemos mencionado anteriormente, es un embrión aún en desarrollo.

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¿El canguro macho tiene bolsa?

El canguro macho no tiene bolsa. ya que no lo necesita, a diferencia de las hembras en las que sus pechos están cubiertos por este pliegue en forma de saco, protegiendo allí al embrión para que culmine su desarrollo mientras se produce su periodo de lactancia. Una vez que el recién nacido entra en la bolsa, fija firmemente su boca al pezón de la madre, que se expande hasta encajar perfectamente en la boca del bebé canguro.

El mundo animal no deja de sorprendernos con su fascinantes y variadas estrategias de reproducción para garantizar la perpetuación de las especies en los ecosistemas. En este artículo hemos aprendido cómo nacen los canguros, pero cada especie tiene su propio mecanismo de reproducción y nacimiento, por eso te animamos a que consultes nuestro artículo sobre cómo se reproducen los delfines y cómo se reproducen las tortugas y los galápagos.

En el vídeo de National Geographic que aparece a continuación podemos ver cómo es el interior de la bolsa canguro y cómo nacen las crías y cómo se dirigen hacia la bolsa de su madre.

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Bibliografía

  • Hickman, C., Roberts, L., Parson A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana, España.
  • Myers, P. (2001). Macropodidae. Diversidad Animal. https://animaldiversity.org/accounts/Macropodidae/