¿Cómo Nacen Las Medusas? – Reproducción De Medusas

¿Cómo nace una medusa? depende de la especie ya que las medusas pueden reproducirse tanto sexual como asexualmente. A pesar de tener una morfología relativamente simple, la reproducción de las medusas puede ser un proceso a menudo complicado y tiene ciertas características propias de su especie. Las medusas pertenecen al filo Cnidaria, que también contiene otras especies marinas como las anémonas de mar. En concreto, estos cnidarios son conocidos por su cuerpo gelatinoso, que tiene forma de campana y una única cavidad corporal. Tienen tentáculos con células especializadas llamadas cnidocitos, que utilizan para protegerse produciendo una picadura dañina. Estos animales se caracterizan por tener dos fases durante su desarrollo. El primero son los pólipos juveniles que se adhieren al sustrato y el otro es la medusa adulta que nada libremente.

Con estos antecedentes en mente, Wiki Animales pregunta ¿Cómo nacen las medusas? Analizamos los diferentes tipos de reproducción de las medusas y cómo llevan a cabo físicamente este comportamiento.

¿Las medusas ponen huevos?

En la introducción hemos distinguido entre la medusa adulta conocida como medusa medusa y el juvenil pólipo. En términos de reproducción, esta distinción es muy importante. Empezamos observando la forma de medusa adulta.

En general, la mayoría de las especies de medusas son de dos sexos, lo que significa que los órganos reproductores masculinos y femeninos se encuentran en individuos separados. Para que se produzca la reproducción sexual, ambos liberan sus gametos en el agua de mar. Una vez liberados, los espermatozoides fecundan los óvulos como un tipo de fecundación externa. La hembra cuida estos huevos protegiéndolos con sus tentáculos. Esto les da tiempo para incubar.

Dado que incuban huevos, la mayoría de las medusas se consideran animales ovíparos. Sin embargo, algunas medusas se consideran ovovivíparas ya que la hembra recoge los huevos que han sido liberados en el agua después de fertilización y los incubará dentro por un tiempo(1). Entre ellas se incluyen las medusas de las familias Carybdeidae y Alatinidae.

Hay especies en las que el mismo individuo tiene ambos organo sexual masculino y femeninos. Esto significa que son tipos de animales hermafroditas. Las especies de medusas hermafroditas son muy raras, aunque se han reportado algunos casos como el de ciertas medusas luna contenidas dentro del género. aurelia.

Con medusa hermafrodita, el propio individuo libera los dos tipos de gametos al agua, sin la intervención de otro individuo. Aunque se reproducen asexualmente, todavía tienen huevos.

Aunque la reproducción sexual de las medusas suele ser complicada y difiere tanto según especies como individuos dentro de una determinada especie, podemos decir que las medusas adultas generalmente se reproducen sexualmente y los pólipos juveniles se reproducen asexualmente. Estos últimos lo hacen mediante un proceso conocido como estrobilación en el que se produce la brotación de nuevas medusas.

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Las medusas tienen generaciones alternas, lo que significa que tienen dos fases durante su ciclo de vida. Comienzan como un pólipo y luego se convierten en medusa. En definitiva, cómo nace una medusa es un proceso fascinante ya que tiene más de una forma de reproducción.

¿Cómo nacen las medusas?

El ciclo reproductivo de las medusas Se caracteriza por la alternancia de generaciones. Los pólipos juveniles son sésiles, lo que significa que no pueden moverse por sí solos. Suelen estar adheridos a partes del sustrato como por ejemplo sobre corales o incluso sobre otros invertebrados marinos. Esto a partir de una reproducción asexual. Las medusas pelágicas y de vida libre se reproducen sexualmente.

huevos de medusa Se incuban entre los tentáculos de la madre. Una vez que se desarrolla lo suficiente, nace una larva llamada plánula. Cuando está lista para independizarse, esta larva flota libre de su madre. Al cabo de unos días desciende hasta encontrar un lugar donde adherirse, normalmente en el fondo marino. Es en esta etapa que se llama pólipo. Durante esta etapa se produce la metamorfosis y su forma cambia. Desarrolla cilios y una ventosa que le permite adherirse.

Durante la etapa de pólipo, la apariencia de la medusa es similar a una anémona de mar. El pólipo se alimenta de plancton a medida que madura lentamente. Cuando está listo, el pólipo se reproduce asexualmente y forma una colonia de pequeños pólipos. Surgen del tallo del padre. Los nuevos miembros de la colonia desarrollan tubos a través de los cuales pueden alimentarse.

Esta polifase del ciclo de vida de las medusas continuará dependiendo de las condiciones de su entorno. Esto significa que puede durar desde días hasta varios años si las condiciones son desfavorables. Es durante la siguiente fase de desarrollo cuando se produce la disolución de la colonia. Es entonces cuando se liberan de cientos a miles de medusas en miniatura. Este proceso se conoce como floración de medusas.

Obtenga más información sobre el comportamiento de las medusas con nuestro artículo sobre qué comen las medusas.

¿Cuantos bebes pueden tener las medusas?

Dependiendo de la especie, las medusas son capaces de poner cientos de huevos. De estos huevos salen pequeñas larvas que nadan libremente, conocidas como plánulas Emergerá. Como explicamos, la vida comienza en los tentáculos de la madre. Luego comienzan a nadar libremente hasta encontrar un lugar donde establecerse. Luego, el pólipo se alimentará y crecerá hasta convertirse en una medusa adulta. No está definido el número de crías de cada medusa. Sabemos que pueden poner cientos de huevos, algunas especies estudiadas ponen cerca de 500. A pesar de una cantidad tan grande de huevos, sólo un pequeño porcentaje se desarrolla.

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Nacimiento de medusas según tipo.

Como ya se mencionó, estos animales únicos se clasifican en el Filo Cnidaria. Todos ellos tienen ciertas características que son comunes a la especie. Esto incluye los cnidocitos que les permiten defenderse de los depredadores. A diferencia de otras especies con cnidocitos, los de las medusas se encuentran en sus tentáculos. Esto les permite matar a sus presas antes de ser digeridas.

El término Medusa se utiliza para referirse a cientos de especies que a su vez se clasifican en tres grandes clases. También conocidas como medusas de mar, todas tienen formas de pólipo y medusa, pero algunas especies difieren según el nacimiento. Es importante señalar que solo estamos hablando de animales del filo Cnidaria. Esto no incluye filos relacionados, pero diferentes, como jaleas de peine.

En la siguiente sección analizamos la reproducción de las medusas con más detalle examinando especies y tipos específicos:

¿Cómo nacen las medusas?  - Reproducción de medusas - Nacimiento de medusas según tipo

Hidromedusas o hidrozoos

Esta clase se compone de especies de agua dulce y de mar y tiene alternancia de generaciones. Se trata de los pólipos bentónicos que son asexuales y las medusas planctónicas que son sexuales. Muchas especies forman colonias de pólipos que crecen juntos gracias a un sistema de tubos hidrocaulí. Cada hidrocaulus está protegido por un exoesqueleto hecho de quitina.

A diferencia de las otras clases, las hidromedusas se diferencian por presentar una mesoglea. Se trata de una estructura formada por una masa gelatinosa que separa las capas de epitelio y está desprovista de células vivas. Generalmente está compuesto por colágeno. No tienen cnidocitos en la piel de su estómago (es decir, el gastrodermis), pero están presentes en los tentáculos que tienen un poderoso veneno.

Estas especies forman colonias donde cada hidrozoo cumple una determinada función. De esta manera, algunos se encargan de la digestión (llamados gastrozooides), algunos se encargan de defender la colonia (llamados dactilozoides) y otros son responsables de las funciones reproductivas (gonozoides). Un detalle particular es que cada gonozoide produce pólipos asexuales que forman colonias sésiles, que se transformarán en medusas sexuales.

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Verdaderas medusas o escifozoos

Los representantes de esta clase son las medusas más comúnmente asociadas. Contienen especies muy grandes, como la medusa melena de león (Cyanea capillata) que puede alcanzar casi tres metros de longitud incluyendo sus tentáculos. También incorporaron medusas muy pequeñas que apenas alcanzan los 2 cm de longitud.

Esta clase se caracteriza por tener una etapa de pólipo muy corta. Pasan la mayor parte de su vida en la etapa de medusa. Se reproducen sexualmente produciendo huevos a partir de los cuales se desarrollará una larva plánula. La larva crece hasta que está lista para estrobilación que se produzca. También conocida como fisión transversal, la estrobilación es el proceso por el cual se originan pequeñas medusas llamadas éfiras.

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La fisión transversal de estas medusas consiste en la división de una especie de discos superpuestos, todos ellos con el mismo ADN. Es un tipo de reproducción asexual, por lo que cada disco liberado es un efira. En poco tiempo se transformará en una pequeña medusa que irá creciendo hasta alcanzar la etapa adulta. En este momento su ciclo biológico está completo.

Obtenga más información sobre los diferentes tipos de medusas.

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Medusas de caja o cubozoos

Esta clase está formada por especies distribuidas en Filipinas, Australia y otras regiones tropicales. También son conocidos como avispas marinas, nombre que deriva del peligroso veneno presente en sus tentáculos. Esta se inyecta a través de los nematocistos en sus tentáculos, una estructura que inocula la toxina en su presa como un arpón.

Se caracterizan por tener un velario, una estructura que se asemeja al velo presente en las hidromedusas. En las hidromedusas, el velo es un pliegue de tejido ubicado debajo de la umbela. Esta es la estructura donde se encuentra la boca debajo. Es cóncavo y le da forma de campana, separando la parte interna de la externa. En el caso de las medusas de caja, el velarium es una estructura que interviene en la digestión.

Además, las medusas de caja tienen rhopalia, órganos sensoriales que actúan como ojos. Permiten la capacidad de orientarse gracias a la presencia de fotorreceptores. Tienen forma de caja, de ahí el nombre común de su clase. Son de un color azul muy característico. En esta clase, la estrobilación no ocurre durante la reproducción. Se sabe que algunas especies pueden copular y que de cada pólipo sólo emerge una medusa tras la metamorfosis.

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Referencias

1. Bentlage, B., Cartwright, P., Yanagihara, AA, Lewis, C., Richards, GS y Collins, AG (2010). Evolución de las medusas caja (Cnidaria: Cubozoa), un grupo de invertebrados altamente tóxicos. Actas. Ciencias Biologicas, 277(1680)493–501.
https://doi.org/10.1098/rspb.2009.1707

Bibliografía

  • Cortés, J. (1996). Biodiversidad Marina de Costa Rica: Filo Cnidaria. Revista de biología tropical323-334.
  • Deserti, I. (2012). Cnidarios de agua dulce: las hidras. Boletín Biológico, 251-8.
  • Harrison, FW y Westfall, JA (1991). Placozoos, Porifera, Cnidaria y Ctenophora. (Nº 593.1 MIC).
  • Jáquez-Bermúdez, LS, Celis-Gutiérrez, L., & del Carmen Franco-Gordo, M. Medusas (Cnidaria: Medusozoa) de la costa sur de Jalisco y Colima. María del Carmen Franco-Gordo (ed.), 32.