¿Cómo Se Reproducen Los Cocodrilos?

Los cocodrilos o Crocodylia (orden Crocodylia) son los reptiles más grandes que existen en la actualidad. Incluyen caimanes, gaviales y verdaderos cocodrilos. Todos son animales semiterrestres y tienen una morfología corporal característica. Los cocodrilos también son depredadores agresivos que atacan desde una emboscada, esperando hasta que su presa se acerque a su guarida antes de pasar a atacar. A pesar de su comportamiento y apariencia temibles, las hembras de cocodrilo se encuentran entre las mejores madres del reino animal y harán cualquier cosa para asegurar la supervivencia de sus crías.

El siguiente artículo de Wiki Animales explica como se reproducen los cocodrilosincluido su noviazgo, cómo cuidan a sus crías y más.

Características de reproducción del cocodrilo.

Las siguientes características pueden ayudarnos a entender cómo se reproducen los cocodrilos:

  • son amniotas: Su embrión se desarrolla en una serie de conchas que contienen un medio líquido. Esto permite que el cocodrilo se reproduzca fuera del agua, a diferencia de los anfibios.
  • Revelado directo: Ponen huevos y no dan larvas, pero los individuos que nacen son muy parecidos a sus padres, aunque de tamaño muy pequeño.
  • Madurez sexual tardía: Las especies más grandes (3-6 metros) alcanzan la madurez sexual entre los 10 y 15 años. A partir de este momento comienzan a reproducirse. Sin embargo, las especies más pequeñas (1-3 metros) pueden alcanzar la madurez sexual a los 4 años de edad.
  • Larga vida reproductiva: Los cocodrilos son animales muy longevos. Las especies más grandes pueden vivir hasta 80 años, mientras que las más pequeñas suelen vivir entre 20 y 40 años. Por este motivo, la temporada reproductiva es muy larga.
  • Ellos son saurópsidos: Pertenecen a la clase sauropsida, como las aves y todos los animales que conocemos como reptiles (lagartos, tortugas, serpientes, etc.). Según los animales con los que están relacionados, podemos entender muy bien cómo se reproducen los cocodrilos.
  • son arcosaurios: los antepasados ​​​​de los cocodrilos aparecieron hace unos 250 millones de años. Junto con los dinosaurios forman el género. arcosauria. Los únicos arcosaurios que sobrevivieron a la gran extinción del Cretácico-Terciario fueron algunas especies de pterosaurios (aves) y los antepasados ​​de los cocodrilos. Las aves son, por tanto, los parientes más cercanos del orden. crocodilia.

Si quieres saber más sobre los cocodrilos y lo que comen, consulta este otro artículo de Wiki Animales, donde explicamos los hábitos alimentarios de los cocodrilos.

¿Cómo se reproducen los cocodrilos?  - Características de reproducción del cocodrilo.

¿Dónde viven los cocodrilos?

Los cocodrilos tienen un distribución tropical y subtropical. Se encuentran en las zonas cálidas de todos los continentes, excepto en la Antártida. Por tanto, se pueden encontrar en el sur de Asia, en toda Oceanía, en casi toda el África subsahariana y en la cálida América, desde el sur de Estados Unidos hasta el Amazonas.

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El hábitat de los cocodrilos son los ríos, lagos, deltas, pantanos, manglares y marismas. Los lugares concretos donde pueden vivir dependen de cada familia e incluso de cada especie.

Ciclo reproductivo del cocodrilo

La reproducción comienza en los cocodrilos cuando alcanzar la madurez sexual, que, como en tantas otras especies animales, varía según el sexo. Las hembras generalmente alcanzan el pleno desarrollo de sus órganos sexuales a los 10 años, mientras que los machos deben esperar hasta los 15 años aproximadamente.

Para entender las diferentes fases del ciclo reproductivo de los cocodrilos, las hemos dividido en 4 fases: Cortejo, Apareamiento, Incubación y Eclosión.

Cortejo de cocodrilos

Se produce la reproducción del cocodrilo. una vez al año entre agosto y septiembre. Durante este período, la hembra de cocodrilo aumenta su agresividad, incluso hacia sus congéneres, a los que no permite acercarse a su territorio para desovar.

Los machos se acercan al sitio reproductivo y emiten sonidos articulados, es decir, vocalizaciones. Si varios machos se encuentran en el mismo sitio, es probable que se peleen por el territorio. En este caso, chocan sus cabezas y chasquean sus mandíbulas. Para un macho, ganar un territorio significa que puede quedarse con las hembras que viven allí. Generalmente, el ganador del territorio es el individuo más viejo y más grande. Por tanto, los animales que cumplen estas características son los que más se reproducen y son capaces de copular con más de 15 hembras durante una temporada reproductiva. Por tanto, los cocodrilos son animales polígamos.

Sin embargo, no es tan fácil como parece. Los machos dominantes tener que cortejar a las hembras. A la hora de elegir al macho con el que aparearse, la hembra suele ser muy exigente.

Los machos pueden golpear el agua con el hocico, expulsar agua por la nariz o adoptar ciertas posturas curvas. A corta distancia, pueden liberar un almizcle aceitoso que flota en la superficie del agua para atraer aún más a la hembra. Aunque el el hombre lidera el bailela hembra participa durante este tiempo con su propio conjunto de señales auditivas, visuales y olfativas.

Apareamiento de cocodrilos

El apareamiento de los cocodrilos se produce en el agua, pero siempre cerca de la orilla. Aunque la cópula del cocodrilo no dura más de 1 minuto, la hembra y el macho pueden permanecer juntos bajo el agua durante varios días, apareándose una y otra vez. Después del apareamiento, fertilización interna tiene lugar en la hembra.

¿Cómo se reproducen los cocodrilos?  - Ciclo reproductivo del cocodrilo

Incubación de cocodrilos

Luego de la cópula, las hembras defienden el sitio donde construirán su nido. La puesta de huevos tiene lugar a finales de noviembre, normalmente por la noche, y la hembra tarda entre 20 minutos y 1 hora. La preparación del nido depende de la especie de cocodrilo. Hay hembras que cavan hoyos de hasta 50 cm de profundidad, mientras que otras optan por madrigueras o montículos cubiertos de hierba. En cualquier caso, siempre cubrirlas con materia vegetal y acolcharlas con la cola para que los huevos queden bien protegidos.

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El período de incubación del cocodrilo puede variar según la especie. El período de gestación de aproximadamente 3 meses es tan largo porque el desarrollo de los embriones en el nido puede verse influenciado por diversos factores ambientales como la temperatura, la humedad y la emisión de gases. Cuanto mayor es la temperatura ambiente cerca del nido, más lento se desarrolla el embrión y mayor es el retraso en la eclosión, mientras que a bajas temperaturas el período de incubación es más corto.

Otra peculiaridad de esta especie es el hecho de que no son capaces de influir en el sexo de sus crías, pero sí en el temperatura ambiente del nido determina si nacen como hembras o machos. Por esta razón, todas las crías de una camada pueden ser del mismo sexo cuando los huevos eclosionan. Generalmente, los machos eclosionan cuando hace calor (por encima de 32 °C) durante la incubación y las hembras cuando hace un poco más de frío (por debajo de 30 °C). También puede suceder que la temperatura en el nido no esté distribuida uniformemente y ambos sexos eclosionen.

El número de huevos que puede poner un cocodrilo es bastante variable y depende principalmente de las características genéticas de la madre, el tamaño que alcanza la especie cuando es adulto y la ubicación geográfica. Un embrague puede contener un mínimo de 10 y un máximo de 100 huevos. Cuantos más huevos pueda poner la madre cocodrilo, más probabilidades tendrá de tener numerosas crías, ya que, en promedio, sólo el 20% de los huevos eclosionan.

En la mayoría de las especies del orden crocodilialas hembras permanecen cerca del nido para proteger sus huevos y, en ocasiones, se alía con otras madres para defender juntas el territorio.

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eclosión de cocodrilos

Tan pronto como nacen, los pequeños cocodrilos hacer sonidos desde el interior de los huevos que su madre puede escuchar hasta a 4 metros de distancia. Luego desentierra el nido para que se vayan. Sin embargo, también hay especies que ayudan activamente a sus crías a nacer arrancando las partes más duras de los huevos con la boca.

El cocodrilo joven sale del huevo cuando mide entre 20 y 30 cm (8 y 12 pulgadas) de largo. Inicialmente, permanece escondido en el agua con sus hermanos al borde de su hábitat para escapar de varios depredadores. Estos incluyen principalmente peces y pájaros, pero los cocodrilos más grandes también se alimentan de las crías. Se cree que el canibalismo y la exclusión social influyen fuertemente en la dinámica demográfica y regulan el crecimiento demográfico.

La depredación de las crías antes y después del nacimiento es muy alta, a pesar de los esfuerzos de la madre por protegerlas y del alto grado de independencia de las crías. La tasa de mortalidad de algunas especies de cocodrilos oscila entre 50% a 99%lo que ha llevado a que algunos de ellos se encuentren actualmente en grave peligro de extinción.

También se estima que sólo 1% de los cocodrilos nacidos de cada especie alcanzan la edad adulta y son capaces de reproducirse nuevamente.

Los cocodrilos son reptiles acuáticos, un grupo muy diverso de animales que habitan en diversos hábitats alrededor del mundo. Continúe leyendo nuestro otro artículo sobre reptiles acuáticos para aprender más sobre estas asombrosas criaturas.

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Bibliografía

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