Reptiles Acuáticos: Tipos De Reptiles Marinos Y De Agua Dulce

Los reptiles son un grupo muy diverso de animales que habitan en diversos hábitats en todo el mundo. Aunque estos hábitats pueden tener condiciones muy diferentes, se trata de animales que se han adaptado para prosperar en todos ellos. Muchos reptiles pueden sobrevivir en la tierra, en el agua o incluso entre ambos. Algunos reptiles viven permanentemente en ambientes acuáticospero otros pueden pasar gran parte de su tiempo en tierra.

En Wiki Animales analizamos reptiles acuáticos proporcionando una lista de especies de reptiles marinos y de agua dulce de todas partes del mundo. Proporcionamos características y datos sobre estos ejemplos de reptiles acuáticos, así como fotografías para ver cómo son.

Características de los reptiles acuáticos.

Los reptiles acuáticos son vertebrados que no corresponden a un solo grupo, sino que existen varios tipos que viven con hábitos diferentes. Algunos de ellos son exclusivamente acuáticos, mientras que otros se consideran semiacuáticos porque pasan gran parte de su tiempo en tierra. Podrán hacerlo para poner huevos, tomar el sol o incluso respirar. Si bien existen muchas diferencias, existen ciertas características que todos los reptiles acuáticos tienen en común:

  • Dependiendo del tipo, pueden habitar en agua dulce o salada.
  • La mayor diversidad de reptiles no tiene hábitos exclusivamente acuáticos.
  • Algunas especies logran sumergirse a grandes profundidades, por lo que pueden soportar la presión de los ambientes marinos profundos.
  • En determinados casos, las extremidades han sido modificadas para facilitar la locomoción en el agua mediante la natación.
  • Las especies de reptiles marinos cuentan con mecanismos para expulsar el exceso de sal mediante el uso de glándulas especializadas que pueden estar en la boca, los ojos o la nariz, según la especie.
  • Tienen una característica común de fosas nasales con válvulas que les permiten detener la entrada de agua cuando están sumergidos.
  • La dieta varía según el tipo de reptil acuático, siendo algunos depredadores estrictamente carnívoros, otros omnívoros y algunos herbívoros.
  • En determinados casos tienen hábitos migratorios bastante marcados, mientras que otros permanecen en el mismo hábitat durante toda su vida.

¿Cómo respiran los reptiles acuáticos?

Cada grupo de estos animales tiene una adaptación específica para llevar a cabo la proceso respiratorio. Sin embargo, todos los reptiles acuáticos respiran a través de pulmones, lo que indica que es posible que hayan necesitado tomar aire directamente desde encima de la superficie del agua.

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A pesar de la presencia de pulmones, la cantidad de tiempo que pueden permanecer bajo el agua varía mucho según la especie. Algunos reptiles marinos, como ciertas tortugas marinas o serpientes marinas, pueden permanecer bajo el agua durante horas. Esto se debe en parte a la capacidad de su piel o cloaca para realizar el intercambio de gases.

Tipos de reptiles acuáticos

Según la taxonomía tradicional, la clase Reptilia se compone de los siguientes órdenes:

  • Testudines (tortugas y galápagos)
  • Squamata (serpientes, culebrilla ciega y lagartos)
  • Crocodilia (cocodrilos, caimanes y caimanes)
  • Esfenodoncia (tuátaras)

Dentro de los tres primeros encontramos distintos tipos de reptiles marinos y de agua dulce. Sólo existe una especie perteneciente al último orden que son tuátaras y son exclusivamente terrestres. Conozcamos algunos ejemplos concretos de reptiles acuáticos:

Testudines

Las tortugas son un ejemplo común de reptiles acuáticos, aunque hay especies con especies exclusivamente hábitos terrestres. Estos animales son inconfundibles por su caparazón o caparazón. Más que una parte separada del cuerpo, son una extensión modificada de la columna y las costillas.

Las tortugas ponen sus huevos en la tierra. Por este motivo, no viven exclusivamente en el agua. También necesitan romper la superficie del agua para respirar. Las tortugas suelen ser animales omnívoros, aunque algunas suelen ser más herbívoras en la fase adulta. En términos de hábitat, existen ambos agua dulce y marina tortugas. Algunos ejemplos se encuentran en las siguientes especies:

Tortugas de agua salada :

  • Tortuga boba (caretta caretta)
  • tortuga marina verde (Chelonia mydas)
  • tortuga carey (Eretmochelys imbricado)

Tortugas de agua dulce :

  • tortuga manchada (Clemmys guttata)
  • Tortuga almizclera de lomo afilado (Sternotherus carinatus)
  • Tortuga nariz de cerdo (Carettochelys insculpta)

escamata

Los animales del orden Squamata también se denominan a veces reptiles escamosos. Incluyen ciertas especies de serpientes de hábitos acuáticos, así como una especie de iguana. El resto tiene hábitos terrestres.

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Algunas especies de serpiente acuática son altamente venenosos. Estos animales se han adaptado a la vida en un medio marino sin ningún problema. De hecho, a menudo no están bien adaptados a la vida en tierra. En general, todo el ciclo reproductivo ocurre en el agua con ciertas excepciones, como el género Laticauda. Estos son tipos de animales ovíparos y ponen sus huevos en la tierra. Suelen ser depredadores de otros animales que viven en el mar.

Algunos ejemplos de estos reptiles acuáticos son:

  • Serpiente marina picuda (Enhidrina schistosa)
  • Serpiente marina oliva (Aipysurus laevis)
  • Serpiente marina de vientre amarillo (hidrophis platurus)

También podemos encontrar algunas especies de serpientes que tienen hábitos semiacuáticos. Estas serpientes viven en ecosistemas de agua dulce. Ejemplos incluyen:

  • anaconda verde (Eunectes murinus)
  • serpiente arafura (Acrochordus arafurae)
  • Serpiente tentáculo (Erpeton tentaculatum)

Como hemos mencionado, también existe una iguana considerada un reptil semiacuático. Este es el único dentro del grupo aparte de las serpientes. Es el Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus). Esta especie de lagarto acuático es endémica del Ecuador, específicamente de las Islas Galápagos. Entra al mar para alimentarse de algas. Pasan el resto del tiempo en tierra. Conozca otro tipo de lagarto de la misma familia con nuestro artículo sobre la dieta de la iguana verde.

crocodilia

Este grupo está compuesto por tres familias que incluyen animales comúnmente conocidos como cocodrilos (Crocodylidae), caimanes y caimanes (Alligatoridae), y gaviales (Gaviálidae). Todos ellos tienen hábitos semiacuáticos. La mayoría vive en zonas tropicales, aunque se pueden encontrar algunas excepciones en América del Norte y China. Son animales carnívoros que acechan a sus presas haciendo uso de velocidad y fuerza. Todos tienen una forma corporal similar, aunque varían en tamaño, oscilando entre 1,5 y unos 7 m (5-23') de longitud, por lo que en este grupo encontramos reptiles acuáticos gigantes.

Aunque la mayoría vive en ecosistemas de agua dulce, hay especies que toleran ambientes marinos o salobres. Sus hábitats generalmente están asociados con las tierras bajas. Algunas especies de reptiles marinos y de agua dulce pertenecientes a este grupo incluyen:

  • gavial (Gavialis gangético)
  • cocodrilo chino (cocodrilo sinensis)
  • Caimán enano de Cuvier (Paleosuchus palpebrosus)
  • Cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius)
  • caimán americano (Cocodrilo mississippiensis)
  • Cocodrilo marino o de agua salada (Crocodylus poroso)
  • cocodrilo americano (Crocodylus acutus)

Aprende más sobre este tipo de reptiles acuáticos con nuestra comparación de las diferencias entre caimanes y cocodrilos.

Reptiles marinos prehistóricos

Los reptiles acuáticos están presentes en el planeta desde hace millones de años, por lo que tienen una larga historia evolutiva. Varias especies prehistóricas se han extinguido, pero registros fósiles han revelado su existencia en cuerpos de agua. Algunos ejemplos de reptiles acuáticos prehistóricos son:

  • Ictiosaurios: dentro del grupo encontramos el Temnodontosaurio trigonodon especie, que vivió hace unos 180 millones de años. Aunque era un reptil marino, tenía la apariencia que más se parecía a un delfín. En nuestro artículo relacionado hablamos en profundidad sobre los animales marinos prehistóricos.
  • sauropterigio: grupo de lagartos acuáticos que vivieron en la Era Mesozoica hace entre 251 y 66 millones de años. Algunos miden hasta 12 metros de largo.
  • Ectenosaurio: dentro de este grupo de reptiles que habitaron los mares prehistóricos, la especie Ectenosaurus everhartorum Se ha identificado el cual se ha comparado anatómicamente con el gavial.

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Ahora que sabemos más sobre los reptiles acuáticos, echa un vistazo a nuestro artículo relacionado sobre los animales marinos más grandes del mundo.

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Bibliografía

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