Cuadrúpedos: Ejemplos De Animales De Cuatro Patas

Con demasiada frecuencia clasificamos a los animales por su velocidad o ciertas habilidades sin darles el contexto correcto. Algunos animales pueden ser más rápidos que otros, pero esto se debe únicamente a que han necesitado adaptarse de la forma en que lo han hecho. Lo que es más importante e interesante es observar cómo y por qué los animales hacen las cosas que hacen. El movimiento es uno de los factores más importantes. Para animales cuadrúpedosel uso de cuatro extremidades puede brindarles a ambos muchas ventajas, así como ciertas desventajas en sus entornos determinados.

En Wiki Animales te traemos nuestra lista de cuadrúpedos con ejemplos de animales de cuatro patas. Te explicamos las características de estos animales y te mostramos tanto qué los hace similares como qué los diferencia entre sí.

¿Qué son los animales cuadrúpedos?

El término cuadrúpedo se refiere a animales de cuatro patas. Utilizan estas extremidades para desplazarse de un lugar a otro y, en general, son animales terrestres. Hay animales marinos que pasan gran parte de su tiempo en el agua, pero si son cuadrúpedos, también pueden caminar en tierra. Ejemplos de estos cuadrúpedos semiacuáticos incluyen nutrias, tortugas marinas y caimanes.

Una distinción importante que hacer con los cuadrúpedos es que no todos son tetrápodos. Algunos pueden pensar que las aves tienen cuatro extremidades ya que tienen alas que les permiten volar y algunas incluso pueden manipular su entorno con ellas. Sin embargo, no utilizan las cuatro extremidades para la locomoción. De este modo, aunque las aves son tetrápodos, no son cuadrúpedos.

Características de los animales cuadrúpedos.

Aunque abarcan muchos grupos taxonómicos diferentes, los cuadrúpedos tienen ciertas características en común. Todos los cuadrúpedos tienen lo siguiente:

  • Ellos tienen dos frente y dos traseros Extremidades sobre las que descansa el peso de su cuerpo. En algunos casos, esto hace que la masa corporal esté equilibrada de manera uniforme entre las cuatro extremidades. En otros, más de la mitad del peso puede soportarse con las patas delanteras o traseras.
  • Al moverse, al menos una de las piernas siempre está apoyada en el suelo.
  • El movimiento de la extremidades anteriores y extremidades traseras ocurre de manera sincronizada, lo que permite que el animal se mueva en un movimiento coordinado.
  • Aunque existe una variedad de patrones de huellas, cada grupo de huellas cuadrúpedas está espaciada uniformemente.
  • Los cuadrúpedos tienen mayor variedad en la dinámica de desplazamiento que los bípedos.
  • Su simetría es bilateral, creando la plano sagital que divide los lados derecho e izquierdo. Esta simetría está estrechamente ligada a su cefalización (los órganos de los sentidos están ubicados en la parte anterior del cuerpo).
  • Existe un plano frontal que divide el cuerpo de los cuadrúpedos en dorsal y ventral, mientras que el plano transversal lo hace anterior y posteriormente.

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Los cuadrúpedos se dividen en diferentes áreas del cuerpo a las que se les dan los siguientes términos:

  • Anterior: la cabeza.
  • Posterior: la parte trasera o cola.
  • Dorsal: parte trasera o superior.
  • Ventral: vientre o parte inferior.
  • Medio: la línea media longitudinal que recorre el cuerpo.
  • Lateral: para cada uno de los lados.
  • Pectoral: zona del pecho sostenida por las extremidades anteriores.
  • Pélvico: zona de la cadera sostenida por las extremidades traseras.

Ejemplos de animales cuadrúpedos

Ahora que conocemos los rasgos que caracterizan a los cuadrúpedos, veamos algunos ejemplos de animales cuadrúpedos:

elefantes

Son animales pertenecientes al orden de los Proboscidea y son la única familia actual de este grupo. El elefante es un claro ejemplo de animal cuadrúpedo que se desplaza sobre cuatro patas. Son los animales terrestres más grandes en términos de peso, por lo que la conformación de cuatro patas de su cuerpo es vital para un soporte adecuado.

Caballos

Los caballos son vertebrados del orden Perissodactyla, perteneciente a la familia de los equinos. Se mueven sobre las cuatro extremidades y pueden alcanzar grandes velocidades al correr. Además, logran dormir de pie, gracias a la configuración anatómica de sus cuatro patas.

Rinoceronte

Desde un punto de vista taxonómico, los rinocerontes están incluidos en la familia Rhinocerotidae. Al igual que los elefantes, se encuentran entre los mamíferos terrestres más pesados ​​del planeta, por lo que también requieren patas adaptadas para soportar hasta más de una tonelada de peso. Por otro lado, a pesar de su masa, logran alcanzar velocidades de hasta unos 50 km/h.

guepardos

Estos grandes felinos son considerados uno de los mamíferos terrestres más rápidos. Suelen pesar poco más de 70 kg, son delgados y tienen extremidades largas en comparación con ellas. Estos rasgos conspiran para darles la capacidad de alcanzar velocidades tan altas con las cuatro patas trabajando en conjunto para una mayor eficiencia. A diferencia de otros gatos, los guepardos no acechan a sus presas, sino que esperan hasta que estén a una distancia segura para iniciar una persecución a alta velocidad.

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Obtenga más información sobre estos y otros grandes felinos de cuatro patas en nuestro artículo que compara jaguares, guepardos y leopardos.

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gacelas

Las gacelas son ágiles animales ungulados cuadrúpedos pares, pertenecientes a la familia Bovidae. Con sus piernas largas y delgadas sostienen un cuerpo delgado y de tamaño mediano que pesa alrededor de 50 kg. Pueden alcanzar velocidades cercanas a los 100 km/h y mantener la mitad de esta velocidad durante tiempos sostenidos.

jirafas

Las jirafas son mamíferos rumiantes y los animales terrestres más altos que existen. Estos cuadrúpedos miden unos 6 metros de largo, lo que les permite ser visibles a distancia. Es una desventaja, ya que pueden ser descubiertos más fácilmente por los leones, sus principales depredadores.

Echa un vistazo a nuestro artículo sobre por qué las jirafas tienen el cuello largo para saber más.

Osos

Los osos son mamíferos pertenecientes a la familia Ursidae. Existen varias especies de osos que presentan características bastante disímiles, como la coloración o el método de alimentación. Sin embargo, una peculiaridad de algunos de estos cuadrúpedos es su capacidad para pararse sobre sus dos patas traseras y dar pasos cortos como un bípedo.

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Búfalo

Los búfalos son bovinos de gran tamaño distribuidos por diversas regiones del planeta y son unos de los cuadrúpedos más grandes y pesados. Pueden alcanzar hasta los 500 kg de peso e incluso ha habido ejemplares que superan considerablemente esta cantidad. Esto significa que necesitan unas piernas capaces de soportar adecuadamente dicho peso.

culos

Los burros son otro tipo de cuadrúpedos equinos. Estos animales cuadrúpedos no pueden alcanzar la velocidad de los caballos. Lamentablemente han sido utilizados a lo largo de la historia como animales de carga gracias a su estabilidad y seguridad al moverse sobre sus cuatro extremidades.

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dinosaurios

Los dinosaurios son un tipo de cuadrúpedo extinto que causa fascinación en muchos naturalistas. No todos los dinosaurios son cuadrúpedos, pero los que lo son los conocemos gracias al registro fósil. Son animales fascinantes en cuanto a cuadrúpedos ya que podemos ver cómo algunos han ido evolucionando con el tiempo.

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Otros animales cuadrúpedos

Existen muchos animales cuadrúpedos, en esta lista te facilitamos algunos ejemplos más:

  • Alce
  • Bisonte
  • Ciervo
  • Ñu
  • Reno
  • vacas
  • Perros
  • leones
  • hipopótamos
  • camellos

Para aprender más sobre el reino animal, eche un vistazo a otro grupo de animales que son agrupados por sus extremidades. Aquí te proporcionamos nuestra lista de animales con trompa.

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Bibliografía

  • Clack, Jennifer A. (1977). Definición del taxón Tetrapoda. Árbol de la vida. Obtenido de: http://www.tolweb.org/notes/?note_id=471
  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana.