¿Cuánto Tiempo Viven Las águilas?

Al discutir águilasel primer animal que me viene a la mente es el águila calva (Haliaeetus leucocephalus). Si bien es sin duda una de las más visibles, se pueden encontrar muchas más especies diferentes. Las águilas son aves de la familia Accipitridae. En esta familia se pueden encontrar muchas otras aves rapaces, como águilas pescadoras y halcones. En cuanto a especies de águilas, hay más de 60 que habitan en zonas de Europa, Asia y África. Si bien asociamos al águila calva como claramente americana, se pueden encontrar relativamente pocas especies en América y Australia.

Dondequiera que vivan, las águilas son animales imponentes y cazadores exigentes. Aunque acortan la vida de muchos en sus ecosistemas, quizás te estés preguntando ¿Cuánto tiempo viven las águilas? Wiki Animales responde a esta pregunta analizando la esperanza de vida media de las diferentes especies de águilas.

¿Cuánto tiempo puede vivir un águila?

Las águilas son animales que no tienen muchas depredadores en naturaleza. Debido a su gran capacidad para volar, son capaces de tener una gran ventaja de altura sobre sus presas. Muchas águilas son superdepredadores en sus ecosistemas, en parte debido a su gran capacidad para evadir la depredación. Incluso si fueran atrapados, su pico y garras afilados como cuchillas pueden causar daños graves. Los huevos y polluelos de águila son mucho más vulnerables, aunque también están protegidos por la madre.

Dado que las águilas no suelen ser cazadas por muchos animales, un ave sana puede vivir en la naturaleza un promedio de aproximadamente 25 años. El rango de edad de la vida útil de un águila es aproximadamente 15 a 32 años, aunque pueden vivir más de 40 años en cautiverio. Esto los convierte en animales relativamente longevos, especialmente en el caso de las aves.

A continuación se muestran algunos ejemplos específicos del número promedio de años que un águila vive en estado salvaje dependiendo del tipo de especie de águila:

  • Águila calva (Haliaeetus leucocephalus): 20 años.
  • Águila dorada (Aquila crisaetos): 32 años.
  • Águila arpía (harpía harpyja): 30 años.
  • Águila marina de vientre blanco (Haliaeetus leucogaster): 30 años.
  • águila leonada (Aquila rapax): 16 años.

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Aunque las águilas son relativamente longevas, esto no significa que todas las águilas tengan tanta suerte. No tienen muchos depredadores naturales, pero sí influencia de civilizaciones humanas tiene un efecto seriamente perjudicial sobre las poblaciones de águilas.

¿Qué águila vive más tiempo?

Como se indicó anteriormente, las águilas son aves relativamente longevas. Cuando llegan a la edad adulta, tienen más posibilidades de sobrevivir. Aunque estos animales prácticamente no tienen depredadores naturales después de crecer, acciones humanas sí les afectan, ya sea caza directa, accidentes con señales eléctricas, envenenamientos o incluso colisiones con vehículos o edificios.

Un estudio realizado en EE. UU. demostró que los traumatismos y el envenenamiento por plomo eran una de las principales causas de muerte de las águilas calvas, siendo la electrocución una de las principales causas de las águilas reales.(1). Las muertes por electrocución son causadas por águilas que chocan contra líneas eléctricas, mientras que el envenenamiento por plomo es el resultado de comer carroña de cazadores utilizando perdigones de plomo. Esto ha dado lugar a que se prohíban los perdigones de plomo en determinadas partes de Estados Unidos para la caza.

Definir con precisión el tiempo mínimo que vive un águila es una tarea difícil para los científicos. No tenemos información sobre todas las aves águilas en estado salvaje. Sólo se identifican aquellos que han sido anillados y registrados. Incluso entre estas aves, no siempre sabemos el destino de cada individuo.

Determinar la esperanza de vida máxima de las águilas tampoco es una tarea fácil. Sin embargo, algunos informes sugieren que Águila dorada es uno de los más longevos. Hay un ejemplar en cautiverio que vivió hasta 46 años de edad. En la naturaleza, la esperanza de vida media se ha estimado en unos 32 años. También se ha indicado que el águila calva en cautiverio ha vivido más de 40 años.

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Ahora que sabes cuánto tiempo vive un águila en cautiverio y en libertad, entramos en detalles sobre su ciclo de vida en las secciones siguientes. Si quieres aprender más sobre las aves en general, echa un vistazo a nuestra guía de aves herbívoras.

Ciclo de vida de las águilas

El ciclo reproductivo de las águilas puede diferir según la especie, pero hay algunos rasgos generales que podemos aplicar. Estas aves suelen ser monógamas. En determinados casos, las águilas pueden formar parejas de por vida o hasta que una de las dos muera. La madurez sexual varía entre especies y generalmente ocurre entre 2 a 9 años de edad. Las especies de águilas más pequeñas suelen alcanzar la madurez sexual antes que las especies más grandes.

Las águilas suelen anidar con su familia en su lugar de origen o en torno a un radio de alrededor de 100 kilómetros. Los que habitan en regiones templadas se reproducen hacia la primavera, mientras que los procedentes de lugares con condiciones tropicales lo hacen hacia el período seco.

El ciclo reproductivo de las águilas es largo. Se inicia con el cortejo que realiza el macho, que puede incluir vuelos durante los cuales puede sumarse la hembra. En algunos casos, ocurre cuando el macho trae a la hembra ramitas, palos, hojas y otros materiales para la construcción del nido. Este último ritual de apareamiento puede durar varias semanas. En estos elaborados rituales de apareamiento participan ambos miembros de la pareja.

Después del apareamiento, las hembras suelen poner 1 a 3 huevos. En este tipo de aves las puestas no suelen ser muy grandes. El período de incubación varía de 1 a 2 meses Dependiendo de la especie, dura más en aves más grandes. Normalmente ambos padres participan en la incubación y la puesta no se produce al mismo tiempo. Por lo general, pueden pasar uno o dos días entre cada eclosión, lo que da como resultado que nazcan polluelos de diferentes tamaños.

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Desde antes de que la hembra ponga los huevos, el macho es quien le proporciona alimento. Llevan presas capturadas al nido. Cuando el nacen los pollitos, la hembra arranca trozos de carne y se los da de comer. Alrededor de un mes después de nacer, las crías comienzan a abandonar el nido. Comienzan dando pequeños saltos y caminando entre las ramas cercanas al nido.

Como ocurre con otro tipo de aves rapaces, las águilas tienen hábitos bastante protectores con sus crías. Realizan reconocimientos y realizan vuelos alrededor del nido para identificar posibles depredadores. Las crías pueden permanecer cerca del nido por un máximo de 1 añotras lo cual son dispersados ​​por los padres.

Ahora que sabes cómo las águilas cuidan a sus crías, quizás quieras saber más sobre cómo ellas se cuidan a sí mismas. Echa un vistazo a nuestro artículo sobre cómo cazan las águilas para obtener más información.

Si quieres leer artículos similares a ¿Cuánto tiempo viven las águilas? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias

1. Russell, RE y Franson, JC (2014). Causas de mortalidad de águilas presentadas al Centro Nacional de Salud de la Vida Silvestre 1975-2013. Boletín de la Sociedad de Vida Silvestre, 38(4)697-704.
https://doi.org/10.1002/wsb.469

Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal. (2020). Obtenido de: https://animaldiversity.org/
  • USGS. (2021). Registros de longevidad de las aves norteamericanas. Obtenido de: https://www.pwrc.usgs.gov/bbl/longevity/Longevity_main.cfm