Mamíferos Herbívoros: Definición Y Tipos

Mamíferos herbívoros son aquellos que no comen proteínas animales para sobrevivir, esencialmente solo comen organismos que usan la fotosíntesis para alimentarse. A pesar de esta característica común, la biodiversidad de diferentes tipos de animales herbívoros es grande. Van desde algunos de los animales terrestres más grandes del mundo hasta algunos de los más pequeños. Por este motivo, también existen diferentes formas de categorizar a los mamíferos herbívoros. Tienen muchas características diferentes, y no todas están relacionadas con la dieta. Estas características existen gracias a las adaptaciones que han sufrido estas especies durante sus procesos evolutivos.

En Wiki Animales analizamos mamíferos herbívoros más de cerca proporcionando una definición y tipos con ejemplos. También vemos fotografías de las diferentes especies de mamíferos herbívoros.

¿Qué son los mamíferos herbívoros?

para entender el definición de mamíferos herbívoros, es necesario definir tanto a los mamíferos como a los herbívoros en general. Los animales mamíferos son aquellos que se caracterizan por tener ciertas características, entre ellas glándulas mamarias que les permite alimentar a sus crías. También se caracterizan por tener pelo y su desarrollo fetal se produce dentro del útero materno, aunque existe un grupo muy reducido de mamíferos que ponen huevos.

Los herbívoros son cualquier tipo de animal que basa su alimentación únicamente en la consumo de materia vegetal. Por este motivo, se define como mamíferos herbívoros a todos los animales con glándulas mamarias y una dieta estrictamente basada en plantas. Dicha dieta puede incluir hojas, tallos, raíces, flores, frutos, semillas, néctar o savia. Algunos animales consumen principalmente plantas, pero también incluyen animales en su dieta. Estos se consideran animales omnívoros.

Existen mamíferos herbívoros muy especializados en cuanto a la tipo de materia vegetal ellos comen. Por ejemplo, algunos son mamíferos folívoros, lo que significa que están adaptados a consumir casi exclusivamente las hojas de una planta concreta. También encontramos mamíferos herbívoros que no sólo se alimentan de variedad de vegetación, sino de diferentes partes de las plantas.

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Un aspecto importante a destacar sobre los mamíferos herbívoros es cómo su dieta especializada está tan estrechamente ligada a su ecosistemas. Los animales que requieren vegetación vegetal para sobrevivir son más susceptibles a la deforestación, ya que elimina su única fuente de alimento y amenaza directamente a la especie.

Conozca más antecedentes con nuestra guía general de tipos de animales herbívoros.

Mamíferos herbívoros - Definición y tipos - ¿Qué son los mamíferos herbívoros?

Clasificación de mamíferos herbívoros.

Todos los tipos de animales carnívoros se agrupan taxonómicamente en el orden carnívora. Los herbívoros no constituyen un orden taxonómico en sí mismos, por lo que se categorizan en diversos grupos de mamíferos. En este sentido, podemos clasificar a los mamíferos herbívoros en base a dos aspectos. La primera son sus características anatómicas y fisiológicas del sistema digestivo que son esenciales para procesar los alimentos. El segundo es según que comida comen.

Características anatómicas y fisiológicas de los animales herbívoros.

Dependiendo de las características anatómicas y fisiológicas del aparato digestivo, encontramos dos grupos de mamíferos herbívoros:

  • Mamíferos herbívoros monogástricos: estos animales tienen un estómago que no está dividido en cámaras o compartimentos. Aunque digieren de manera menos eficiente las fibras vegetales, logran obtener adecuadamente los nutrientes esenciales como proteínas, carbohidratos y ácidos grasos con un mayor consumo. La masticación y la fermentación son fundamentales en su dieta.
  • Mamíferos herbívoros poligástricos: este tipo de mamíferos herbívoros se conocen como animales rumiantes (como el ganado vacuno que se muestra en la foto de arriba). Tienen un estómago que se divide en compartimentos. Digieren las fibras vegetales de manera más eficiente debido a su compleja forma de procesar el material alimenticio. Además de la masticación, la presencia de bacterias y protozoos fermentan los alimentos de forma compleja, proceso esencial en el proceso de digestión.

Dependiendo del tipo de comida

Dependiendo del tipo de alimentación concreta, distinguimos los siguientes tipos de mamíferos herbívoros:

  • Navegando mamíferos: su dieta se basa principalmente en plantas leñosas, como arbustos.
  • mamíferos pastando: se alimentan principalmente de plantas herbáceas como la hierba.
  • Mamíferos folívoros: come exclusivamente hojas.
  • Mamíferos granívoros: su dieta principal se basa en semillas y cereales.
  • Mamíferos frugívoros: comen diversas frutas como principal fuente de nutrición.

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Aprende más sobre los animales que comen semillas con nuestra guía de los diferentes tipos de animales granívoros.

Características de los mamíferos herbívoros.

Las características físicas de los mamíferos herbívoros están estrechamente relacionadas. relacionado con su dieta. Esto da como resultado diferentes hábitos alimentarios y rasgos anatómicos según el alimento que ingiera el animal. En este sentido, encontramos diferencias en la forma de buscar, obtener, masticar y procesar los alimentos, no sólo en los mamíferos herbívoros, sino también en todos los demás animales.

Porque hay diferentes tipos de mamíferos herbívoros, existen variados rasgos físicos adaptados a los alimentos que ingieren. Sin embargo, podemos destacar como principales características las siguientes:

  • En general, ellos no tener dientes caninos.
  • Los molares son anchos y adaptados para moler materia vegetal.
  • En los mamíferos herbívoros como los roedores, los incisivos son en constante crecimiento.
  • Ellos no tienen enzimas descomponer las moléculas de glucosa que forman la celulosa. Sin embargo, cuentan con bacterias y protozoos capaces de cumplir esta importante función.
  • En algunos mamíferos herbívoros, la estructura del sistema digestivo conocida como ciego está bien desarrollado, en el que se produce la fermentación y la absorción.
  • Algunos mamíferos herbívoros realizan coprofagia que consiste en consumir sus heces para volver a fermentar los alimentos y absorber el máximo de nutrientes. Un ejemplo de esto lo encontramos en los conejos que comen su propia caca.
  • Un grupo de mamíferos herbívoros son monogástricos, es decir, tienen estómagos sin compartimentos. También existe otro grupo de mamíferos herbívoros con estómagos complejos formados por cámaras donde los alimentos pasan por una serie de pasos para su procesamiento.
  • En general suelen tener sistemas digestivos grandes y largos.
  • Comúnmente ingieren grandes cantidades de comida.

Mamíferos Herbívoros - Definición y Tipos - Características de los mamíferos herbívoros

Tipos y ejemplos de mamíferos herbívoros.

Entre los mamíferos herbívoros encontramos diversos tipos y ejemplos dependiendo del grupo al que pertenecen. Compartimos una lista con los tipos de mamíferos herbívoros y ejemplos específicos de cada grupo, así como fotos a continuación de algunas especies representativas:

  • Bóvidos: son poligástricos y algunos ejemplos representativos incluyen ganado vacuno, ñus, gacelas, cebúes y búfalos, entre otros. Aprende más sobre el ganado vacuno con nuestro artículo sobre la diferencia entre un buey y un toro.
  • camélidos: también son poligástricos e incluyen las diferentes especies de camellos, llamas y alpacas como las más conocidas.
  • cabras: son poligástricos e incluyen animales como cabras e íbices.
  • Ciervo: algunos ejemplos de estos mamíferos herbívoros son los alces, renos, ciervos y caribúes, siendo también poligástricos. Obtenga más información con nuestro artículo sobre los diferentes tipos de ciervos.
  • équidos: son monogástricos e incluyen burros, caballos y cebras.
  • Elefantidas: contiene animales monogástricos conocidos como elefantes, los mamíferos terrestres más grandes que existen. Descubre más sobre las especies en este orden con nuestro artículo sobre las diferencias entre elefantes africanos y asiáticos.
  • Oveja: algunos ejemplos de estos mamíferos herbívoros poligástricos son las ovejas, los muflones y los carneros.
  • sirena: aquí tenemos mamíferos herbívoros acuáticos como el dugongo y el manatí.
  • Rinoceronte: solo contienen rinocerontes que tienen estómagos monogástricos.
  • roedores: muchos roedores son mamíferos herbívoros, como cobayas, capibaras, hámsteres, ardillas y puercoespines, pero no todos.
  • lagomorfos: son monogástricos y los animales más representativos son los conejos y las liebres. No todas las especies de liebres son herbívoras.

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Ahora que ya sabes acerca de los animales herbívoros, es posible que desees descubrir más sobre otros animales que son herbívoros. Puedes hacerlo con nuestra lista de animales herbívoros y ¿qué reptiles son herbívoros?

Mamíferos herbívoros - Definición y tipos - Tipos y ejemplos de mamíferos herbívoros

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Bibliografía

  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Smith, T. y Smith, R. (2007). Ecología. Editorial Pearson Educación: España.