Datos Curiosos Sobre Los Pingüinos

pingüinos (esfeniscidae) son una familia de aves, la única del orden esfenisciformes. Existen al menos dieciocho especies vivas, pertenecientes a seis géneros, distribuidas desde los polos hasta los trópicos del hemisferio sur. Los pingüinos son conocidos entre las aves por sus esmoquin emplumados y su elegante andar. Pero hay tantos detalles sorprendentes sobre estas aves que quizás no conozcas. Por eso hemos recopilado algunos de los aspectos más destacados y conocidos de estos sorprendentes animales.

Este artículo de Wiki Animales contiene 20 datos interesantes sobre los pingüinos que probablemente no sabías.

Los pingüinos no pueden volar

Tendemos a asociar a las aves con su capacidad de volar, pero eso no es cierto para todas ellas. Los pingüinos pertenecen al pequeño grupo de aves no voladoras. Durante la evolución, los pingüinos perdieron la capacidad de volar para mejorar su eficiencia de natación porque las aletas eran incompatibles con el vuelo.

Hace unos 30 millones de años, los antepasados ​​de estas aves no voladoras comenzaron a cazar bajo el agua, lo que inició un proceso evolutivo que condujo a la atrofia de las articulaciones de las alas, que eventualmente se convirtieron en aletas. Combinado con la reorganización de las patas, este cambio le dio al pingüino una forma corporal eficiente para nadar. Según algunos expertos en animales, el pingüino es incluso uno de los animales más delgados del mundo.

Conoce más sobre otras aves que no pueden volar leyendo este otro artículo sobre aves no voladoras.

Los pingüinos son maestros del camuflaje.

El «esmoquin» blanco y negro que usan la mayoría de las especies de pingüinos es un camuflaje inteligente llamado contrasombreado.

Sus lomos negros se mezclan con el agua del mar cuando se ven desde arriba, y sus vientres blancos se mezclan con la superficie clara cuando se ven desde abajo. Este camuflajes los separa de depredadores como las focas leopardo y les ayuda a capturar presas como peces, calamares, cangrejos y krill.

Los pingüinos no tienen dimorfismo sexual

Otro dato curioso sobre los pingüinos es que no hay diferencias significativas entre machos y hembras, lo que se llama dimorfismo sexual. Sin embargo, se pueden distinguir por su tamaño, ya que el macho suele ser ligeramente más grande que la hembra.

Otra forma de diferenciar a los machos de las hembras es la función específica del sexo. patrón de sílaba. Es un método complejo, pero ayuda a sexar estas aves con mayor precisión.

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Continúa leyendo este otro artículo para saber más sobre dónde viven los pingüinos.

Los pingüinos son monógamos.

Una de las características más llamativas de los pingüinos es que son animales monógamos. Esto significa que las parejas masculinas y femeninas compañero exclusivamente juntos. En muchos casos, machos y hembras se aparean con la misma pareja durante la mayor parte de sus vidas. Los pingüinos sólo pueden aparearse cuando tienen entre 3 y 8 años.

Los científicos creen que el comportamiento monógamo de los pingüinos se debe a que los recién nacidos necesitan el calor de un padre y una madre durante un largo período de tiempo debido a las condiciones extremas en las que tienen que criar a sus polluelos. En otras palabras, la monogamia social es a veces una requisito para la supervivencia, y criar polluelos requiere una buena coordinación entre la pareja. Si la pareja no tiene éxito, la crianza de ese año podría ser un fracaso.

Sin embargo, los pingüinos puede separar de sus socios. Alrededor del 26% de las separaciones se deben al deseo de cambiar de pareja. Y si un macho que estaba unido a su pareja no regresa al área de reproducción de la colonia, la hembra puede aparearse con otro macho.

Los pingüinos son excelentes padres

Como padres, pingüinos compartir la responsabilidad de proteger y alimentar a sus polluelos e incubar los huevos. Tras poner uno o dos huevos, según la especie, ambos padres se turnan para sujetar los huevos entre sus pies para mantenerlos calientes, como si de un nido se tratara.

En algunas especies, como el pingüino emperador (Aptenodytes forsteri), la hembra pone un solo huevo, que es incubado por el macho durante el largo invierno antártico. El período de incubación dura una media de 65 días. Durante este tiempo, los pingüinos machos deben mantener un huevo en equilibrio sobre sus pies durante semanas sin comida a temperaturas tan bajas como -40 grados centígrados. La hembra aprovecha este tiempo para reponer sus reservas de alimentos en mar abierto. A su regreso, los padres de los pingüinos se turnan para buscar comida en el mar y cuidar al polluelo en la colonia.

Puedes aprender más sobre las increíbles habilidades parentales de los pingüinos emperador viendo el documental. Marcha de los pingüinos (2005).

Datos curiosos sobre los pingüinos: los pingüinos son excelentes padres

Los pingüinos celebran el Día Internacional del Pingüino

De las 18 especies de pingüinos que existen, 13 se encuentran en categoría de amenazadas o en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Teniendo esto en cuenta, se han desarrollado algunas estrategias para promover su conservación. Uno de ellos es declarar 25 de abril de cada año como Día Internacional del Pingüino, pero también el 20 de enero como Día de Concientización sobre los Pingüinos.

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Ambas jornadas pretenden concienciar a la sociedad sobre la importancia de cuidar el medio ambiente para poder preservar las diferentes especies de pingüinos. También pretenden pedir a los gobiernos e instituciones que desarrollen planes de acción para proteger a los pingüinos.

Los pingüinos son muy sociales.

Otra característica de los pingüinos es que son pájaros muy sociales. Los pingüinos se congregan en colonias, algunas de las cuales son enormes y pueden sumar 20 millones de pingüinos (o más) en distintas épocas del año. Incluso en el mar, suelen nadar y alimentarse en grupos.

El comportamiento de los pingüinos en colonias varía según la época del año. Durante el época de la reproducción, se vuelven más activos y bulliciosos. No sólo se pueden observar rituales de cortejo y vinculación de pareja, sino también comportamientos agonísticos por territorialidad y competencia por recursos.

Durante el resto del año son mucho más tranquilos, con periodos de inmersión en busca de alimento, migración en algunas especies y aseo socialsiendo este último considerado un comportamiento que fortalece los vínculos entre estas aves.

Datos curiosos sobre los pingüinos: los pingüinos son muy sociables

Los pingüinos son exclusivamente carnívoros.

Otra curiosidad de los pingüinos es que son carnívoros, es decir, ellos comen solo carne. Su dieta incluye pequeños crustáceos (krill, parecido al camarón), calamares y pescado. La comida exacta que comen las diferentes especies de pingüinos depende de su tamaño, hábitat y forma de su pico.

Todas las especies de pingüinos han evolucionado. glándulas especiales para excretar el exceso de sal que ingieren al tragar agua de mar cuando abren la boca para atrapar comida.

Continúa leyendo este otro artículo para saber más sobre la dieta de los pingüinos.

Datos curiosos sobre los pingüinos: los pingüinos son exclusivamente carnívoros

Los pingüinos han evolucionado para cazar bajo el agua.

Las adaptaciones de los pingüinos como aves nadadoras incluyen no sólo modificaciones en sus alas y patas que favorecen la natación, sino también el aumento densidad de su plumaje durante la evolución. El plumaje denso evita que entre agua y atrapa el aire en la suave capa inferior de plumón. Una vez liberado, el aire envuelve al ave en una capa lubricante de burbujas de aire. Esta adaptación ha permitido a los pingüinos ser prácticamente impermeables al agua.

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Gracias a algunos cambios en su hemoglobina, su sangre ha evolucionado para almacenar mayores cantidades de oxígenon que el de otras aves, lo que les permite bucear durante varios minutos. Además, su frecuencia cardíaca es menor, lo que optimiza sus funciones y consumo de oxígeno bajo el agua.

La mayoría de las aves tienen huesos huecos y llenos de aire para mantenerlas livianas durante el vuelo. Los pingüinos se han adaptado con huesos solidos en cambio. Esto les ayuda a nadar porque los huesos sólidos reducen la flotabilidad.

Finalmente, los pingüinos los ojos han evolucionado y funcionan incluso mejor bajo el agua que en el exterior. Esto les permite ver mejor a sus presas cuando cazan, incluso si el agua está oscura o turbia.

Los pingüinos son muy buenos nadadores.

Probablemente ya sepas que los pingüinos son excelentes nadadores que pueden alcanzar velocidades asombrosas. Al nadar, pingüinos saltar en arcos poco profundos sobre la superficie del agua, cubriendo sus plumas con pequeñas burbujas que reducen la fricción. Esto también les ayuda a evitar a los depredadores y les permite respirar con mayor regularidad. Algunos científicos sugieren que también pueden dar estos saltos por puro placer.

La velocidad media de los pingüinos en el agua suele estar entre 4 y 10 kilómetros por hora. Sin embargo, hay secciones donde pueden duplicar y triplicar su velocidad soplando el aire atrapado entre sus plumas en forma de burbujas.

El pingüino papúa (Pygoscelis papúa) es el que nada más rápido. Es de tamaño mediano y puede alcanzar velocidades superiores a los 30 km/h. Finalmente, algunas especies, como el pingüino emperador (Aptenodytes forsteri) puede bucear hasta 500 metros de profundidad y permanezca bajo el agua durante 20 minutos sin jadear por aire.

Datos curiosos sobre los pingüinos: los pingüinos son muy buenos nadadores

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Bibliografía

  • Fundación Aquae (2022). ¿Por qué los pingüinos dejaron de volar? Disponible en: https://www.fundacionaquae.org/wiki/por-que-los-pinguinos-renunciaron-a-volar/#:~:text=Los%20huesos%20de%20las%20alas,su%20definitiva%20forma %20de%20fin
  • Alcalde, S. (2022). Los antiguos pingüinos gigantes ya utilizaban sus alas para nadar. Disponible en: https://www.nationalgeographic.com.es/ciencia/antiguos-pinguinos-gigantes-ya-usaban-sus-alas-para-nadar_15723
  • Web sobre diversidad animal (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Torcido, N. (2022). Lista de especies de pingüinos . Disponible en: https://www.birdlife.org/birds/list-of-penguin-species/