Aves Prehistóricas Vivas Y Extintas – Evolución De Las Aves

Las aves son vertebrados de sangre caliente que caminan, saltan o se paran únicamente sobre sus patas traseras, mientras que sus patas delanteras han evolucionado hasta convertirse en alas, lo que les permite volar en la mayoría de los casos, aunque no todos lo hacen. Las aves descienden de dinosaurios carnívoros bípedos del Jurásico que vivieron hace 150 a 200 millones de años. De hecho, son los únicos dinosaurios que sobrevivieron a la extinción masiva de finales de la Era Mesozoica.

En este artículo de Wiki Animales hablamos de aves prehistóricas vivas y extintassu relación con los dinosaurios y muestran ejemplos específicos.

¿Cómo evolucionaron las aves?

Las aves son el último linaje superviviente de dinosaurios. Su evolución se puede clasificar a grandes rasgos en aves prehistóricas y aves modernas. Las aves prehistóricas evolucionaron en el período Jurásico, Hace 200 a 150 millones de añosde los terópodos, un grupo de carnívoros bípedos que incluía al colosal Tyrannosaurus rex y al elegante Velociraptor.

Casi todas estas aves prehistóricas todavía tenían dientes y garras en las alas, pero por lo demás se parecían a las aves modernas. Su clásico físico pequeño, ligero, emplumado y alado se desarrolló gradualmente a lo largo de decenas de millones de años de evolución, en lugar de en un único estallido de innovación.

Los primeros pájaros se diversificaron durante los períodos Jurásico y Cretácico y evolucionaron hasta convertirse en voladores capaces con tasas de crecimiento superiores, pero fueron diezmados durante la extinción a finales del Cretácico junto con sus parientes cercanos, los dinosaurios. Después de la extinción masiva, hubo una diversificación explosiva de las aves modernas (miembros del grupo de aves de la corona), que culminó en más de 10.000 especies ahora distribuidas en todo el mundo.

La aparición de patos, cucos, colibríes y otras formas modernas de aves parecía un caso clásico de radiación evolutiva en respuesta a la desplazamiento de nichos ecológicos por un evento de extinción. En este caso, los nichos habían sido ocupados anteriormente por dinosaurios, pterosaurios (reptiles voladores) y aves arqueas. Se cree que las aves pudieron sobrevivir a este evento catastrófico principalmente porque eran más pequeñas que los dinosaurios, porque su dieta era más diversa y por lo tanto más adaptable, y porque podían volar.

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Nuevas técnicas de análisis paleontológico han permitido reconstruir la evolución de la anatomía distintiva de las aves. Los resultados sugieren que las características de las aves evolucionó gradualmente durante varios millones de años, aunque con fines muy diferentes a los de hoy.

Las aves tienen características que distinguirlos de otros vertebrados. Además de las características que les permiten volar, su metabolismo les permite crecer muy rápidamente y sus grandes cerebros les confieren una gran inteligencia y buenos sentidos. Son tan diferentes que su origen ha despertado durante mucho tiempo la curiosidad de los naturalistas.

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¿Están las aves prehistóricas relacionadas con los dinosaurios?

Numeroso fósiles de dinosaurios emplumados Se han encontrado, lo que demuestra la drástica transformación de estos gigantes terrestres en elegantes aves voladoras que conocemos hoy.

Como se mencionó anteriormente, las aves evolucionaron a partir de los dinosaurios y, por lo tanto, son dinosaurios, al igual que el hombre es una especie de mamífero. Específicamente, las aves evolucionaron a partir de un grupo de dinosaurios carnívoros llamados terópodosel mismo grupo al que pertenecía el Tyrannosaurus rex.

De hecho, las primeras aves se parecían más a pequeños dinosaurios que a cualquier ave actual. Sus bocas todavía contenían dientes afilados. Pero con el tiempo, las aves perdieron los dientes y desarrollaron picos. Aunque sus antepasados ​​eran carnívoros, posteriormente diversificaron su dieta hacia omnívoros o herbívoros.

Al comparar los huesos de terópodos, generalmente se puede decir que las primeras aves redujo su tamaño durante un período de unos 50 millones de años. También desarrollaron pechos más grandes y plumas más fuertes, lo que les permitió desarrollar alas.

Estas aves prehistóricas desarrollaron el misma estrategia de vuelo como pájaros modernos. Muchas pequeñas especies modernas pueden volar batiendo sus alas continuamente y siguiendo una trayectoria recta. Sin embargo, si quieren optimizar la eficiencia de sus vuelos, ya sea para aumentar la velocidad o volar largas distancias, tienen que cambiar su estrategia. Lo hicieron alternando períodos de aleteo con otros en los que las alas se pliegan con el cuerpo.

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Ejemplos de aves prehistóricas extintas

Ahora que sabemos que las aves prehistóricas actuales y extintas descienden de los dinosaurios, conozcamos un poco mejor algunas especies de estas especies extintas:

El pájaro trueno de Stirton (Dromornis Stirtoni)

Se trataba de un ave no voladora, endémica de Australia, que vivió hace miles de años. Se considera una de las aves más grandes que jamás existieron, pesaba entre 450 y 600 kg y su cabeza medía más de medio metro de largo. A pesar de estas características, tenía un cerebro diminuto, comparado con el tamaño de las gallinas o los gorriones domésticos.

Pelagornis chilensis

Esta especie correspondía a una de las aves prehistóricas voladoras más grandes que jamás existieron. Sus restos fueron encontrados en Chile y permitieron describir que el animal tenía una envergadura de entre 5,25 y 6,10 metros.

Vivió hace unos 7 millones de años. Además de su tamaño, destaca la presencia de proyecciones óseas en el pico, simulando dientes. Por otro lado, se describe su aspecto de pelícano.

pájaro asteria (Asteriornis maastrichtensis)

Esta ave prehistórica está relacionada con el antepasado tanto de los patos como de los gallos. Vivió en Europa hace unos 66,7 millones de años, aproximadamente en la época en que existían los dinosaurios. Se cree que podía volar y su hábitat eran las zonas costeras. Su aporte a la ciencia fue muy valioso porque brinda información sobre las primeras aves modernas que vivieron en esa época.

Aves elefante (Aepyornithidae)

En Madagascar existió un grupo de aves que apareció hace unos 85 millones de años y se extinguió debido a la presión humana alrededor del siglo XVIII. Su nombre hace referencia a su principal característica, el enorme tamaño que podían alcanzar, hasta 3 metros de altura y unos 650 kg.

Moas (Dinornithiformes)

Existía un grupo de aves atípicas que incluía una variedad de especies que diferían en tamaño pero que tenían una característica común en su proceso evolutivo: la ausencia de alas. Vivían en Nueva Zelanda y, dependiendo de la especie, podían tener el tamaño de un pollo moderno o crecer hasta 3 metros de altura. Aparecieron hace unos 90 millones de años y se extinguieron alrededor del año 1400 debido a las actividades humanas. Entre sus parientes vivos encontramos los kiwis.

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Ejemplos de aves prehistóricas actuales

En algunos casos, las aves extintas están estrechamente relacionadas con las especies que viven hoy. Conozcamos algunos ejemplos de aves prehistóricas vivas:

Familia Struthionidae

Se trata de una familia de aves no voladoras que surgieron en el Eoceno, un período que duró aproximadamente hace entre 56 y 34 millones de años. Actualmente, el único género vivo es Struthio, que incluye a los peculiares avestruces.

Familia Rheidae

Esta familia pertenece al grupo de las ratites, que son aves no voladoras y tienen una larga historia evolutiva. Hay varias especies ya extintas de esta familia. Actualmente, sólo tres especies conocidas comúnmente como ñandúes siguen vivas.

Grupo Galloanserae

Este grupo, llamado tradicionalmente, contiene dos subgrupos dentro de los cuales existen numerosas especies con una larga historia de domesticación por parte del hombre, a saber:

  • galliformes: Especies principalmente terrestres.
  • anseriformes: corresponde a especies de hábitos acuáticos.

Los antepasados ​​de este grupo vivieron con los dinosaurios, pero estos se extinguieron. Sin embargo, los Galloanserae supieron continuar su camino evolutivo y hoy tienen representantes como las gallinas y los patos.

Aves Prehistóricas Vivas y Extintas - Evolución de las Aves - Ejemplos de aves prehistóricas actuales

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Referencias
  1. Tambussi, C. (2006). Evolución de las aves modernas . Disponible en: Revista del Museo. Disponible en: http://sedici.unlp.edu.ar/bitstream/handle/10915/47242/Documento_completo__.pdf?sequence=1&isAllowed=y

Bibliografía

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