Datos Del Cerdo Hormiguero

Perfil del cerdo hormiguero

El idioma afrikáans se refiere a un tipo de cerdo que excava en los montículos de termitas y succiona a los individuos que se encuentran dentro.

Este «cerdo de tierra» tiene poderosas garras desgarradoras y un potente par de patas traseras para abrirse camino. ¡También tiene orejas de conejo y una cola como de canguro!

Este es el Cerdo hormigueroy es un mamífero africano de aspecto extraño que, a pesar de su nombre, en realidad no está relacionado en absoluto con un cerdo.

hechos del cerdo hormiguero

Descripción general de los hechos del cerdo hormiguero

Hábitat: Sabanas, pastizales, bosques y matorrales
Ubicación: Africa Sub-sahariana
Esperanza de vida: 23 años en cautiverio
Tamaño: Cuerpo de 105 cm a 130 cm (3,44 a 4,27 pies) y 2,2 metros (7 pies 3 pulgadas) con cola
Peso: Hasta 80 kg (176 libras)
Color: Gris amarillento pálido
Dieta: Termitas. A veces pepinos osos hormigueros
Depredadores: Grandes felinos, guepardos, perros salvajes africanos, hienas y pitones, y algunos humanos.
Velocidad máxima: Lento
No. de especies:
1
Estado de conservación:
Menor preocupación

Cerdo hormiguero habitar en la mayoría de los países del centro y sur de África, donde deambulan por sabanas y pastizales en busca de alimento y cavan grandes madrigueras en el suelo para vivir y reproducirse.

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Los osos hormigueros tienen una serie de único peculiaridades. Son el primer mamífero del diccionario, no pueden abrir ni cerrar la boca, tienen cerebros primitivos pero bien adaptados y sus crías salen como burros caídos y mojados.

Si bien son principalmente comedores de termitastienen un placer subterráneo culpable que disfrutan cuando creen que nadie los está mirando.

Datos interesantes sobre el cerdo hormiguero

1. Su nombre significa «Cerdo de Tierra»

Y por una buena razón. Estos animales tienen una apariencia bastante parecida a la de un cerdo y pasan mucho tiempo resoplando y cavando en el suelo.

Sin embargo, a pesar del nombre y la apariencia, son un orden completamente ajeno llamado Tubulidentata.

Se cree que este linaje, como se desprende de análisis detallados del cerebro y la musculatura, desciende de una forma primitiva de animales con pezuñas.

A pesar de parecerse a un oso hormiguero y compartir algunas características, sus parientes vivos más cercanos son las musarañas elefante, los tenrecs y los topos dorados.

cerdo hormiguero

2. Los cerdos hormigueros también reciben el nombre de sus largas bocas.

Este nombre se refiere a la mandíbula del cerdo hormiguero, que está completamente fusionada en un tubo relativamente sin dientes.

Si bien tienen dientes, estos están mal formados y no tienen cubierta de esmalte ni raíces, por lo que en su mayoría son vestigiales. 1

3. Están bien adaptados al calor

Los cerdos hormigueros tienen pelo corporal sobrante, con cada folículo agrupado en grupos de tres o cuatro.

Tienen una piel dura que los protege de las plagas y sus orejas grandes y flexibles les ayudan a mantenerse frescos al actuar como disipadores de calor.

4. Son animales solitarios y de alimentación nocturna.

Los osos hormigueros realmente no pasan mucho tiempo juntos. Suelen deambular solos y sólo se juntan cuando llega el momento de aparearse. Ni siquiera parecen ser particularmente territoriales y tienden a tolerar a otros individuos en la misma zona sin problemas.

También pasan más tiempo activos durante la noche, tiempo durante el cual se dice que pueden consumir hasta 50.000 hormigas y otros insectos. Sin embargo, se sabe que lobos terrestres mucho más pequeños cazan hasta 300.000 termitas por noche, por lo que este valor puede ser un error tipográfico y podría representar un orden de magnitud más de termitas. 2

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5. ¡Pueden excavar a un ritmo alarmante!

Como se trata de animales excavadores, tienden a evitar los afloramientos rocosos. Al cavar madrigueras, se sabe que pueden cavar 60 cm (2 pies) en sólo quince segundos. Cavan estas madrigueras para refugiarse y esconder a sus crías.

Por ello, prefieren suelos sueltos, sin demasiado riesgo de encharcamiento. Los humedales están prohibidos, pero las llanuras aluviales son casi perfectas, ¡siempre que no sea la temporada de lluvias!

madriguera de cerdo hormiguero

6. Sus madrigueras ayudan a salvar la vida de otros animales.

Los osos hormigueros cavan varias madrigueras como refugio cuando buscan comida. Estas madrigueras adicionales son utilizadas por otros animales durante la temporada de incendios forestales, donde de otro modo podrían morir a causa del fuego.

Las hienas, los perros salvajes, las mangostas, las pitones e incluso los lagartos tienen que agradecer al cerdo hormiguero por salvarles la vida y darles refugio.

7. Los cerdos hormigueros tienen cuatro dedos en las patas delanteras y cinco en las traseras.

Cada dedo tiene una uña grande y parecen algo entre una garra y una pezuña, lo que les ayuda a cavar.

Estas increíbles máquinas excavadoras también cuentan con huesos particularmente toscos, que les permiten soportar el esfuerzo de excavar.

Garras de oso hormiguero

8. ¡Tienen una lengua pegajosa de 45 cm!

Cuando busca comida, un oso hormiguero trota en zig-zag a lo largo de áreas de unos treinta metros, olfateando continuamente el suelo. De vez en cuando cavan rápidamente una pequeña trinchera de reconocimiento para investigar la posibilidad de que haya termitas.

Una vez que los encuentran, atacan con una lengua pegajosa de 45 cm de largo, desde donde son transportados al tubo de alimentación y raspados hacia la boca. Para hacer esto, comúnmente empujan todo su hocico dentro de los montículos de termitas, lo que lleva a la gente a creer que los osos hormigueros chupan las termitas de sus hogares.

Dependiendo de la disponibilidad de estas termitas, un oso hormiguero puede recorrer un largo camino para alimentarse en una noche. Se sabe que viajan 30 km en estas cacerías, particularmente en sus meses más activos y cálidos, cuando pueden cazar desde las 19:30 hasta casi las 06:00. De mayo a agosto, generalmente son menos activos, deteniendo sus patrullas alrededor de la 01:30.

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9. Los cerdos hormigueros tienen un sentido del olfato excepcional.

Puede que esto no sea una sorpresa, teniendo en cuenta que la cabeza del oso hormiguero parece ser predominantemente nariz.

Sin embargo, el cerebro también está adaptado para mejorar el sentido del olfato con un bulbo olfativo agrandado. Dentro de ese enorme hocico también hay un laberinto de estructura ósea con una inmensa superficie para acceder a olores químicos.

También tienen una serie de apéndices carnosos en la punta de la nariz, muy parecidos al topo de nariz estrellada, y probablemente por la misma razón. Estas adaptaciones sensoriales permiten al cerdo hormiguero olfatear montículos de termitas a largas distancias.

olor a oso hormiguero

10. Son fanáticos de los pepinos.

Además de las termitas y otros insectos, se sabe que los osos hormigueros participan en un miembro de la familia de las calabazas, por lo que se les llama «pepino osos hormigueros». De hecho, parece que esta calabaza sólo la comen los osos hormigueros, quienes luego dispersan las semillas, que no se ven afectadas por su digestión, por la zona.

Los frutos crecen bajo tierra y son excavados por los osos hormigueros. Nadie sabe realmente de qué se beneficia el animal, pero parece ser el único vegetal que les gusta, a pesar de otras plantas nutritivas de la zona.

Después de comer la fruta, las semillas pasan a las heces del cerdo hormiguero, enterradas justo debajo de una fina capa de tierra, donde todavía pueden recibir suficiente luz para germinar. Si se dejan en el suelo, las semillas no germinarán, lo que sugiere que los pepinos necesitan al cerdo hormiguero para reproducirse.

Como tal, la planta y el cerdo hormiguero parecen tener una relación simbiótica, en la que ambos necesitan la ayuda del otro. 3

11. Los bebés Aardvark se parecen un poco a Dobby de Harry Potter

Tienen orejas caídas, piel lampiña y arrugada. ¡Tan lindo!

12. Se cree que su número está disminuyendo.

Si bien la UICN los clasifica como «menor preocupación», se cree que su población está disminuyendo. Sin embargo, debido a que el oso hormiguero es esquivo, es difícil conocer sus números reales.

Si bien no se consideran comunes en toda África, tienen una variedad muy amplia, lo que debería ayudar a protegerlos de problemas específicos de la región.

Resumen del expediente informativo sobre Aardvark

Clasificación cientifica

Reino: animales
Filo: cordados
Clase: mamífero
Orden: Tubulidentata
Familia: Orycteropodidae
Género: Orycteropus
Nombre de la especie:
Orycteropus Afer

Fuentes de hechos y referencias

  1. Peter E. Buss, Leith CR Meyer (2015), “Tubulidentata (Aardvark)”, Fowler's Zoo and Wild Animal Medicine, Volumen 8.
  2. Alina Bradford (2016), «Datos sobre los cerdos hormigueros», Live Science.
  3. Joachim Knöthig (2015), «Biología del cerdo hormiguero», Zuriorphanage.com.