Fauna De La Patagonia

Ubicada en el extremo sur de Argentina y Chile, esta vasta región alberga una notable variedad de vida silvestre, cada especie adaptada para prosperar en sus paisajes accidentados y diversos. Desde aves voladoras hasta gigantes marinos, y desde esquivos depredadores hasta adorables herbívoros, la Patagonia es un santuario para los entusiastas de la naturaleza y un refugio para estas fascinantes criaturas.

En este artículo de Wiki Animales exploramos las biodiversidad diversa y vibrante de la Patagonia. Proporcionamos una descripción detallada de algunos de sus animales salvajes más emblemáticos, al mismo tiempo que abordamos los desafíos críticos de conservación que enfrentan estos notables animales.

¿Qué es la Patagonia?

patagonia, una región vasta y diversase puede dividir a grandes rasgos en dos zonas distintas: la zona litoral o costera y la región continental o andino-patagónica.

El zona costera Se extiende a lo largo del Océano Atlántico del lado argentino y del Océano Pacífico del lado chileno.

El zona continental, por otro lado, abarca las regiones centrales, con climas predominantemente desérticos que se extienden hasta la majestuosa Cordillera de los Andes. Esta zona se caracteriza por frondosos bosques húmedos e impresionantes glaciares.

Más allá de las diferencias de paisaje, la biodiversidad de la Patagonia exhibe variaciones entre estas regiones.

El zona costera está marcado por una rica abundancia de peces, aves y mamíferos acuáticos. La proximidad al océano proporciona un hábitat próspero para estas criaturas marinas, ofreciendo amplias fuentes de alimento y condiciones adecuadas para su supervivencia. Especies como pingüinos, focas, leones marinos y diversas especies de aves adornan las zonas costeras de la Patagonia, creando un ecosistema vibrante y dinámico.

En contraste, el zona continental de la Patagonia muestra una gama diferente de biodiversidad. Aquí, los mamíferos terrestres y las especies adaptadas a ambientes de agua dulce, particularmente lagos y lagunas, toman protagonismo. Esta región es hogar de animales icónicos como guanacos, zorros, armadillos y el venado huemul en peligro de extinción. Además, numerosas especies de aves, incluidos ñandúes y diversas aves acuáticas, prosperan en la zona continental.

A pesar de ser países separados, la Patagonia chilena y argentina comparten muchos microclimas y condiciones ambientales, propiciando la presencia de varias especies que habitan en ambas regiones. Estos entornos compartidos ofrecen una oportunidad única de explorar los animales de la Patagonia desde una perspectiva de «origen compartido». Al considerar la fauna de ambos países, podemos obtener una comprensión más completa de la extraordinaria vida silvestre que habita en esta extraordinaria región.

1. Guanaco (Lama guanicoe)

El guanaco (Lama guanicoe) ocupa una posición destacada entre los animales icónicos de la Patagonia y a menudo se le conoce como el «llama patagónica«.

Este mamífero herbívoro Es originaria de América del Sur y pertenece a la camélido familia, compartiendo su linaje con llamas, vicuñas y alpacas. Si bien los guanacos se pueden encontrar en toda la Cordillera de los Andes, la región patagónica cuenta con la mayor concentración de estas extraordinarias criaturas.

Argentina es hogar de casi 95% de la población mundial de guanacos, que se extiende desde la región de la Puna en el extremo norte del país hasta Tierra del Fuego, su provincia más al sur. Estos gráciles animales se han adaptado para prosperar en los diversos paisajes de Argentina, mostrando su resistencia frente a entornos hostiles.

La población de guanacos en la Patagonia chilena, sin embargo, ha experimentado una preocupante disminución de hasta 75% en las últimas décadas, principalmente debido a la caza. Reconociendo la importancia de conservar esta especie, los guanacos ahora están protegidos en Chile y se están realizando esfuerzos para salvaguardar su futuro.

2. Pingüino de Magallanes

Los pingüinos son reconocidas aves no voladoras y en la región patagónica se pueden observar varias especies, especialmente durante su temporadas migratorias. Entre los habitantes notables de la Patagonia argentina y chilena, el pingüino de Magallanes (Sfeniscus magellanicus), también conocido como pingüino patagónico, ocupa una posición destacada.

Cada año, los pingüinos de Magallanes viajan a la costa patagónica para establecer nidos con sus parejas, mostrando un notable comportamiento monógamo. En Chile, el Parque Nacional Isla Magdalena cuenta con una de las colonias de pingüinos de Magallanes más grandes del mundo. Ubicado en el Estrecho de Magallanes, el Monumento Natural «Los Pingüinos» del parque ofrece un santuario protegido donde más de 70.000 pares de estos pingüinos encuentran un refugio seguro para reproducirse y criar a sus crías.

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En la Patagonia argentina, los pingüinos de Magallanes eligen predominantemente las regiones costeras de las provincias de Chubut y Santa Cruz para construir sus nidos. Colonias notables Se puede observar en Península Valdés, Punta Tombo y Puerto Deseado.

La existencia de estas colonias de pingüinos en la Patagonia chilena y argentina subraya la importancia de la región como hábitat crítico para estas notables criaturas. Los esfuerzos de conservación y el establecimiento de áreas protegidas desempeñan un papel crucial en la preservación de los sitios de anidación y garantizar la supervivencia a largo plazo de los pingüinos de Magallanes en la Patagonia.

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Fauna de la Patagonia - 2. Pingüino de Magallanes

3. Toninas

Tanto en Chile como en Argentina, la diversas especies de delfines que habitan las frías aguas de la Patagonia se conocen comúnmente como «toninas». Sin embargo, los delfines australes y los delfines oscuros son los más frecuentes en la Patagonia argentina y chilena.

Delfines oscuros, científicamente conocidos como delfines de Fitzroy (Lagenorhynchus oscuro), son generalmente menor en comparación con otras especies de cetáceos dentados. Sin embargo, existe una variación considerable de tamaño entre los individuos de esta especie. En la Patagonia chilena, los avistamientos suelen revelar a los individuos más grandes, que pueden alcanzar hasta 2 metros de longitud total. Por el contrario, los delfines de Fitzroy más pequeños, que miden aproximadamente 1,7 metros de largo, se encuentran en la Patagonia argentina.

Si bien no se dispone de datos precisos sobre la población mundial, una investigación intensiva realizada en la década de 1990 en la región patagónica permitió estimar una población de alrededor de 7.000 delfines de Fitzroy en las zonas más australes del continente americano.

delfines australes (Lagenorhynchus australis), también conocidos como delfines antárticos, son una especie endémica del sur de la Patagonia. Habitan principalmente en aguas heladas entre Tierra del Fuego y la Antártida. Estos delfines suelen medir alrededor de 2 metros de largo y comparten similitudes en apariencia con los delfines oscuros. Sin embargo, su característica distintiva son sus caras de color gris oscuro, mientras que los delfines oscuros tienen caras predominantemente blancas.

Fauna de la Patagonia - 3. Toninas

4. Mofeta nariz de cerdo de Humboldt

El zorrillo nariz de cerdo de Humboldt (Conepatus humboldtii), comúnmente conocido como chingue patagónico, es un pequeño mamífero perteneciente al mefítida familia. Habita principalmente en parte sur de la región patagónica.

Estos diminutos zorrillos son carnívoros oportunistas y exhiben un comportamiento nocturno. Dependen de su fuerte sentido del olfato para cazar y localizar a sus presas. Su dieta se compone principalmente de huevos de aves y pequeños mamíferos, que pueden capturar fácilmente. Además, complementan su nutrición alimentándose de insectos y gusanos, especialmente durante el invierno, cuando las fuentes de alimento son escasas.

El chingue patagónico capacidad para adaptarse su dieta a los recursos disponibles contribuye a su supervivencia en el desafiante entorno patagónico. Sus eficientes habilidades de búsqueda de alimento y sus diversas opciones de alimentos le permiten atravesar períodos de disponibilidad limitada de alimentos y garantizar que se satisfagan sus necesidades nutricionales.

Vale la pena señalar que el zorrillo de Humboldt desempeña un papel en el mantenimiento de la Balance ecológico de su hábitat controlando las poblaciones de ciertas especies de presas y contribuyendo al ciclo de nutrientes mediante actividades de carroña.

Fauna de la Patagonia - 4. Zorrillo nariz de cerdo de Humboldt

5. Ñandú de Darwin

ñandúes (ñandú) son aves no voladoras nativas de América del Sur, que comparten un parecido con avestruces pero de menor tamaño. Actualmente se reconocen dos especies de ñandúes:

  • Ñandú común o americano (Ñandú americana): Habitan regiones desde el centro de Brasil hasta el norte de Argentina y el este de Paraguay.
  • Ñandúes o petisos de Darwin (Ñandú pennata): Estos ñandúes se encuentran principalmente en las estepas de la Patagonia chilena y argentina.

Los ñandúes cortos, como se les conoce comúnmente, son aves relativamente pequeñas, que miden aproximadamente 90cm En Altura. Son conocidos por su impresionante velocidad de carrera, capaces de alcanzar velocidades de hasta 60 km/h. En la región patagónica, se les conoce con varios nombres, como ñandúes cortos, elegidos, ñandúes patagónicos, suri y ñandúes andinos.

Desafortunadamente, la población de ñandúes cortos ha disminuyó significativamente en las últimas décadas, convirtiéndolos en una de las especies animales en peligro de extinción en la Patagonia. Esta disminución se atribuye principalmente a las actividades de caza. Los esfuerzos de conservación son cruciales para proteger y preservar las poblaciones restantes de ñandú y evitar su extinción.

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Para saber más sobre los ñandúes, no te pierdas el siguiente artículo que explica qué es un pájaro ñandú.

Fauna de la Patagonia - 5. Ñandú de Darwin

6. puma

El puma (puma concolor), a menudo denominados «leones de América», es un depredador destacado en todo el continente americano. abarca seis subespecies reconocidascinco de ellos habitan en América del Sur.

En la región patagónica encontramos al puma austral (puma concolor puma o puma concolor patagonica), que destaca notablemente por su adaptación a climas frios.

En Chile su población se extiende desde la región central hasta el Estrecho de Magallanes, con una notable concentración en el Parque Nacional Torres del Paine. De manera similar, en Argentina se extienden desde el Centro-Oeste hasta la Patagonia Sur. Desafortunadamente, su población ha sufrido una drástica disminución principalmente debido a la caza, categorizándolas como especies amenazadas o en peligro de extinción según las respectivas regiones.

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Fauna de la Patagonia - 6. Puma

7. Mara patagónica

la mará (Dolichotis patagonum), comúnmente conocida como liebre patagónica, es una especie notable de grandes roedores Se encuentra principalmente en Argentina, con una población más pequeña que habita en las regiones del extremo sur de Chile. Aunque su nombre popular pueda sugerir una conexión con liebres y conejos, la mara en realidad pertenece al orden Rodentiaque abarca varios roedores como ratas, ardillas y capibaras.

Lo que distingue a las maras es su tamaño impresionante, convirtiéndolos en los roedores más grandes del mundo. Pueden alcanzar un peso corporal sustancial que oscila entre 8 y 15 kg, lo que demuestra su constitución robusta. Además de sus atributos físicos, las maras cautivan la atención por su comportamiento de apareamiento único. A diferencia de muchos roedores que se aparean promiscuamente, las maras son criaturas monógamas conocidas por su lealtad inquebrantable hacia sus parejas elegidas.

Fauna de la Patagonia - 7. Mara Patagónica

8. Ballena franca austral

Cada año, durante pleno invierno, la ballena franca austral (Eubalaena australis) hace su migración anual a la Península Valdés, creando un espectáculo que atrae a miles de turistas e investigadores. Esta magnífica especie llega a la región para aparearse, coincidiendo con la llegada de la primavera.

Las ballenas francas australes son conocidas por su tamaño impresionante y características físicas distintivas. Poseen placas con barbas en lugar de dientes, que utilizan para filtrar el alimento de pequeños organismos marinos como el krill y peces pequeños. Sus cuerpos grandes y robustos y las callosidades (parches de piel áspera) en la cabeza son características notables que ayudan en la identificación de especies.

La Península Valdés, ubicada en la costa de la provincia argentina de Chubut, sirve como un punto vital reserva natural y una ubicación privilegiada para presenciar la impresionante presencia de estas majestuosas criaturas. Visitantes de todo el mundo se reúnen con entusiasmo en tierra firme o se embarcan en barcos para observar de cerca a las ballenas francas australes.

Fauna de la Patagonia - 8. Ballena franca austral

9. Leones marinos

La costa atlántica de la Patagonia argentina ofrece una geografía ideal para los lobos marinos sudamericanos (Otaria flavescens) para prosperar. Estos impresionantes mamíferos marinos se han adaptado para aprovechar al máximo las formaciones rocosas y las playas enclavadas bajo los icónicos acantilados que adornan la costa patagónica. Aquí encuentran un lugar de descanso perfecto, disfrutando del calor del sol y al mismo tiempo tienen la capacidad de sumergirse rápidamente en el agua para nadar, cazar o escapar de su principal depredador natural, las orcas.

Si bien los lobos marinos sudamericanos se pueden observar a lo largo de casi todo el costa atlántica argentina, así como en determinadas localidades bañadas por el Océano Pacífico en Chile y Perú. Estas colonias proporcionan un entorno rico y fértil para los leones marinos, ofreciendo abundantes fuentes de alimento y un refugio seguro para reproducirse y criar a sus crías.

La Península Valdés, en particular, atrae a científicos, investigadores y entusiastas de la naturaleza que quedan cautivados por la oportunidad de observar y estudiar de cerca estas carismáticas criaturas marinas. El colonias Los hallazgos encontrados en esta región ofrecen información valiosa sobre el comportamiento, la biología y la conservación de los leones marinos sudamericanos, contribuyendo a nuestra comprensión de su papel vital dentro del ecosistema marino.

Fauna de la Patagonia - 9. Lobos marinos

10. El zorro de Darwin

El zorro de Darwin (fulvipes de Lycalopex) es un notable especies de cánidos que es endémica del sur de Chile, donde comúnmente se le conoce como zorro chilote.

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Este pequeño zorro se caracteriza por su tamaño compacto, mide aproximadamente 25 cm de altura a la cruz y pesa entre 2,5 y 4 kg de media. Su pelaje suele ser de color gris oscuro o negro, con manchas rojizas adornando sus patas y orejas, lo que en ocasiones lleva a confundirlo con el zorro gris o la chilla.

Trágicamente, el zorro de Darwin está clasificado como uno de los más amenazado animales tanto en la Lista Roja de la UICN como en Greenpeace. Hoy en día, su población está restringida principalmente a la isla de Chiloé y la Cordillera de Nahuelbuta, aunque también se pueden encontrar en parques nacionales selectos a lo largo de la Patagonia chilena.

Fauna de la Patagonia - 10. El zorro de Darwin

11. Huemul

El huemul (Hippocamelus bisulcus) tiene tal importancia en Chile que se considera un símbolo nacional y aparece en el escudo de armas del país. Esta especie de venado es originaria de las regiones andinas del Cono Sur de América del Sur, habitando principalmente los bosques de la Patagonia chilena y argentina. En Argentina es igualmente valorado y está declarado monumento nacional desde los años 1990.

Lamentablemente, el huemul se enfrenta actualmente a la amenaza de extinción, principalmente debido a la caza indiscriminada que se remonta a más de un siglo. Se estima que la población de huemul en la región patagónica es inferior a 2000con una disminución de la mitad de su número en los últimos 500 años.

Reconociendo la urgencia de la conservación, Chile ha implementado medidas de protección a través de la Ley 19.473, que prohíbe la caza, tenencia, captura y comercialización del huemul. En consecuencia, se erige como una de las especies más salvaguardadas del país.

Fauna de la Patagonia - 11. Huemul

Los pudus (pudú) son un género de ciervo de tamaño pequeño Originaria de las regiones andinas de América del Sur. Actualmente existen dos especies reconocidas de pudús:

  • Pudú Norte (Mefistófilos pudú): Esta especie habita principalmente en las regiones del norte de América del Sur, incluidos Perú, Venezuela, Ecuador y Colombia.
  • pudu del sur (pudú puda): El pudú austral se encuentra exclusivamente en los bosques andinos del centro-sur de Chile y el oeste de Argentina.

Aunque no es tan reconocido como otros animales patagónicos, el pudú se destaca por ser el pequeñísimo especies conocidas de ciervos. Su población parece ser más abundante en el archipiélago de Chiloé, que forma parte de la región de los lagos de la Patagonia chilena. Los pudús también se pueden encontrar en Chile, particularmente en las Regiones de la Araucanía y Aysén. En Argentina, la mayor cantidad de individuos se encuentra en el Parque Nacional Lanín, ubicado en la provincia de Neuquén.

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