Animales Que Viven en Alaska

Alaska es el segundo estado más joven de los Estados Unidos de América, pero sólo por unos meses. A pesar de ser sólo una incorporación oficial reciente al país, es una de las áreas más ricas en recursos de Estados Unidos. Si bien es el cuarto estado menos poblado, es con diferencia el estado más grande del país por tamaño geográfico. De hecho, es casi tres veces el tamaño del siguiente estado más grande (Texas), si se incluyen las masas de agua. Esto significa que hay mucho espacio para la vida silvestre y la flora, pero con temperaturas tan bajas como -50 ºC(-58 ºF) en invierno, no es un lugar donde todos los animales puedan sobrevivir. Gracias a la diversidad del terreno, se puede encontrar una igual diversidad de fauna.

En Wiki Animales te ayudamos a conocer más sobre uno de los rincones más bellos del planeta mirando algunos animales que viven en alaska. Proporcionamos ejemplos de la vida silvestre de Alaska y ayudamos a explicar más sobre cada uno con fotografías y datos.

Alce de Alaska (Alces alces gigas)

Conocido como 'alce' en algunas partes del mundo, el alce (alces alces) es un animal con una distribución de hábitat en las regiones circumpolares. Alaska se encuentra dentro de esta área y la subespecie alce alce gigas, conocido como alce de Alaska o alce del Yukon, es uno de los más comunes. Son la subespecie más grande de alces. De hecho, son las especies más grandes de la familia de los ciervos. Obtenga más información en nuestro artículo sobre los diferentes tipos de ciervos.

El alce de Alaska también se conoce a veces como el alce gigante. Podemos ver por qué esto es mirando su peso. Los machos pueden pesar hasta 771 kg (0,8 t) y las hembras hasta 573 kg (0,6 t). Tienen un cuerpo sólido, pero patas relativamente largas y delgadas.

Este animal típico de Alaska tiene una amplia distribución por todo el region del norte. Sus hábitats se encuentran en los bosques de coníferas o frondosos, la tundra más al norte y la taiga al sur. Generalmente prefieren terrenos con lagos, pantanos o humedales, pero no toleran los climas cálidos. Si las temperaturas suben, tienden a alejarse. El estado de conservación de la especie es lo que menos preocupa, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Animales que viven en Alaska - Alce de Alaska (Alces alces gigas)

Oveja de Dall (Ovis dalli)

Esta es la única especie de oveja montesa que tiene cuernos. Son animales que presentan dimorfismo sexual, visto en que los machos tienen cuernos más grandes, voluminosos y rizados que las hembras. También se distinguen por el peso, ya que los machos pesan entre 73 y 113 kg (160-250 lb), mientras que las hembras son mucho más ligeras, entre 46 y 50 kg (101-110 lb). Su pelaje es abundante y habitualmente blanco, aunque existen ciertas variaciones de pelaje.

La oveja Dall, también conocida como oveja de cuernos finos, son nativos de Alaska y partes de Canadá. En Estados Unidos, su hábitat se extiende por el noreste, centro y sur. Suelen permanecer en zonas secas con pastizales o arbustos. Pueden permanecer en lugares con nevadas más ligeras y vientos fuertes que dispersan la nieve. Se consideran de menor preocupación según la UICN.

Animales que viven en Alaska: oveja de Dall (Ovis dalli)

Nutria marina (Enhidra lutris)

La nutria se distribuye en pocas regiones, siendo Alaska una de ellas. Una de las tres subespecies existentes, enhidra lutris kenyonise puede encontrar en esta región. En esto subespecie los machos son más grandes que las hembras y pesan entre 27 y 39 kg (60 a 86 lb), mientras que las hembras pesan entre 16 y 27 kg (35 a 60 lb). Tienen una doble capa de color marrón a rojizo, lo cual es importante para que la nutria marina soporte las bajísimas temperaturas de las aguas de Alaska.

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Se distribuyen en zonas marinas cercanas a la costa, que puede tener suelos rocosos o blandos, pero es importante la abundante presencia de algas. Aunque son carnívoros, buscan alimento dentro y alrededor de las algas. La nutria marina ha sido cazada por su pelaje en Alaska hasta el punto de que ahora se la considera en peligro de extinción.

Animales que viven en Alaska - Nutria marina (Enhydra lutris)

Foca común (Phoca vitulina)

Este mamífero marino está anatómicamente bien adaptado para impulsarse rápidamente mientras bucea. Cuando están bajo la superficie, pueden disminuir su ritmo cardíaco a permanecer bajo el agua a lo largo. Los machos miden entre 1,60 y 1,90 m (5,2-6,2 ') y pesan entre 80 y 170 kg (176-375 lb). Las hembras no superan los 1,70 m (5,5 ') de largo y los 145 kg (319 lb) de peso.

La foca común tiene hábitos costeros y, además de norteamericana, se puede encontrar en partes de Europa y Asia. Cinco subespecies reconocidas se desarrollan en diferentes regiones. Por ejemplo, la subespecie conocida como foca común del Pacífico (Phoca vitulina richardsi) se puede encontrar en Alaska y otras partes del oeste del país. Este tipo de sello se considera de menor preocupación.

Animales que viven en Alaska - Foca común (Phoca vitulina)

Zorro ártico (Vulpes lagopus)

Este animal típico de Alaska está bien adaptado a vivir en temperaturas bajo cero gracias a su abundante pelaje y piel gruesa. La mayor parte del pelaje es blanco en invierno y grisáceo o marrón en verano, pero también hay algunos individuos con una coloración gris azulada. El acolchado de sus patas, similar al cuero, ofrece protección adicional contra el frío. Miden hasta 70 cm (2,3') de largo y tienen un peso promedio de 5,2 kg (11,5 lb).

El zorro ártico habita en las regiones circumpolares, que incluye Alaska, desarrollándose en el ártico y tundra alpina de este estado. También tiene presencia en el ecosistema marítimo subártico de algunas islas de la zona. Se considera de menor preocupación. El zorro ártico es sólo uno de los muchos animales árticos sobre los que puedes aprender.

Animales que viven en Alaska - Zorro ártico (Vulpes lagopus)

Búho nival (Bubo scandiacus)

El búho nival es un ave del orden Strigiformes. El color blanco predomina en los machos adultos, pero las hembras también presentan manchas marrones. Son uno de los búhos más grandes del mundo, con una envergadura de aproximadamente 146 cm (4,7') en los machos y 159 cm (5,2') en las hembras. El peso medio del primero es de 1,6 kg (3,5 lb) y del segundo de 2 kg (4,4 lb).

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Es un búho icónico de la regiones árticas, incluida Alaska. Se desarrolla en la tundra abierta, desde el área cercana a la línea de árboles hasta el borde marítimo polar. Debido a la disminución de su población, la UICN la ha clasificado como vulnerable.

Animales que viven en Alaska - Búho nival (Bubo scandiacus)

Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Algunas especies de ballenas son parte del Fauna de Alaska pertenecientes a sus océanos, como la ballena jorobada. Si bien aún no está confirmado oficialmente en estudios taxonómicos, hay tres subespecies propuestas de ballena jorobada.(1). A menudo se encuentran a lo largo de las costas de Alaska en verano. Son muy robustos y se caracterizan por tener largas aletas pectorales. Son de color gris oscuro en la zona dorsal y blancos en la zona ventral.

La ballena jorobada es una especie cosmopolita que se distribuye ampliamente por los océanos del mundo, pero se considera parte de la vida silvestre de Alaska durante el verano. Con un tendencia demográfica creciente, se considera de menor preocupación. Obtenga más información observando los diferentes tipos de ballenas que se pueden encontrar.

Animales que viven en Alaska - Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)

Marmota de Alaska (Marmota broweri)

El marmota de alaska Es un animal que se distingue del resto de su grupo por la presencia de una coloración oscura en la cabeza, que se extiende sobre la nariz y llega hasta el cuello. El resto del cuerpo puede variar entre coloración marrón, gris e incluso blanca. El peso y la longitud promedio son de aproximadamente 3,4 kg (7,4 lb) y 59 cm (2 '), siendo los machos más grandes que las hembras.

Esta especie de marmota es una animal nativo de alaska y tiene una distribución importante en la tundra ártica. Aquí encuentran extensos tramos rocosos, donde construyen madrigueras para protegerse. Su población es estable y se considera de menor preocupación.

Animales que viven en Alaska - Marmota de Alaska (Marmota broweri)

Imagen: naturalista.mx

León marino de Steller (Eumetopias jubatus)

Este león marino es el más grande que existe. Aunque los machos son más grandes que las hembras, ambos son de constitución robusta y dimensiones inmensas. El tamaño máximo registrado para ellos ha sido de 3,3 m (10,8') y su peso promedio es de 1 tonelada para los machos. Para las hembras, miden un máximo de 2,5 m (8,2 ') y 273 kg (601 lb). Su coloración se distingue de la de otros lobos marinos por ser de color marrón claro a amarillento, que mantienen incluso cuando están mojados.

Están presentes en varias regiones costeras, incluido el Golfo de Alaska. Aunque pueden viajar largas distancias, generalmente prefieren quedarse en la costa y bucear para alimentarse. Ocasionalmente también se pueden encontrar en hielo marino. Están clasificados como Casi Amenazados por la UICN.

Animales que viven en Alaska - León marino de Steller (Eumetopias jubatus)

Buey almizclero (Ovibos moschatus)

este animal es adaptado a las condiciones árticas y se caracteriza por tener patas cortas y un cuerpo en forma de barril. Están cubiertos de un pelaje largo y tanto los machos como las hembras tienen cuernos. Estos últimos pesan hasta unos 250 kg (550 lb)), mientras que los primeros pesan 320 kg (705 lb) en promedio.

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Anteriormente, el buey almizclero se distribuía en Canadá, Groenlandia y Alaska, pero a finales del siglo XIX desapareció de esta última región. Sin embargo, posteriormente fueron reintroducidos, por lo que hoy en día también se considera parte de Fauna de Alaska. Viven en la línea de árboles de la tundra ártica y ahora se consideran de menor preocupación.

Animales que viven en Alaska - Buey almizclero (Ovibos moschatus)

Otros animales de Alaska

Además de los animales mencionados anteriormente, es común observar otra variedad de animales salvajes en Alaska. Estos ejemplos de animales de Alaska se pueden encontrar en tierra, mar o aire:

  • Lobezno o glotón (gulo gulo)
  • Orca o ballena asesina (orca)
  • oso café (Ursus arctos)
  • Reno (Rangifer tarandus)
  • Oso polar (Ursus maritimus)
  • Morsa (Odobenus rosmarus)
  • Águila calva (Haliaeetus leucocephalus)
  • oso negro americano (Ursus americano)
  • nutria de río norteamericana (Lontra canadensis)
  • puercoespín norteamericano (Eretizon dorsatum)
  • rana manchada de colombia (Rana luteiventris)
  • ganso de Canadá (Branta canadiense)

Para saber más sobre los animales que habitan partes de América del Norte, echa un vistazo a nuestro artículo sobre animales en peligro de extinción en México.

Si quieres leer artículos similares a Animales que viven en Alaska te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias

1. Jackson, JA, et al. (2014). Diversidad global y divergencia oceánica de las ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae). Actas de la Royal Society B, 281(1786).
https://royalsocietypublishing.org/doi/full/10.1098/rspb.2013.3222

Bibliografía

  • Angerbjörn, A. y Tannerfeldt, M. (2014). Vulpes lagopus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2014: e.T899A57549321. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/899/57549321
  • BirdLife Internacional. (2020). bubón escandiaco. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2020: e.T22689055A181375387. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/22689055/181375387
  • Cassola, F. (2016). marmota broweri. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T42455A22258026. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/42455/22258026
  • Cooke, JG (2018). Megaptera novaeangliae. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2018: e.T13006A50362794. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/13006/50362794
  • Doroff, A. y Burdin, A. (2015). Enhidra lutris. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN de 2015 : e.T7750A21939518. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/7750/21939518
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  • Gelatt, T. y Sweeney, K. (2016). Eumetopias jubatus. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T8239A45225749. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/8239/45225749
  • Lowry, L. (2016). Phoca vitulina. La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2016: e.T17013A45229114. Obtenido de: https://www.iucnredlist.org/species/17013/45229114

Fotos de animales que viven en Alaska