¿Los Gatos Pasan Por La Menopausia?

Menopausia es el término utilizado para explicar el cese de la edad reproductiva en la hembra humana, no algo que experimentarán los felinos. A veces hay condiciones físicas humanas que, aunque no son biológicamente iguales, tienen un paralelo. Los gatos y los humanos no tienen el mismo tipo de ciclo reproductivo, pero la menopausia es una ralentización y cese del ciclo reproductivo en los humanos. Los humanos tenemos un ciclo menstrual que termina con la menopausia. Los gatos tienen un ciclo de celo, también conocido como ciclo de celo en los gatos. Si consideramos que es el final del ciclo reproductivo, podemos preguntarnos ¿Los gatos pasan por la menopausia?

Wiki Animales responde a esta pregunta analizando cuándo una gata finaliza su ciclo de celo. Descubrimos cuánto tiempo son fértiles los felinos y explicamos algunos de los cambios de humor y/o comportamiento relacionados con la edad en los gatos una vez que crecen.

¿Los gatos pasan por la pubertad?

La menopausia es el fin de la fertilidad femenina en los seres humanos, pero podría resultar útil mirar el principio. Al igual que los humanos, los gatos pasarán por un período en el que se desarrollarán y alcanzarán la madurez sexual. Esto se conoce como pubertad.

Tanto los gatos machos como las hembras pasarán por la pubertad, pero sólo las hembras experimentarán un ciclo de celo. Este es el período durante el cual son periódicamente fértiles para la reproducción. Los machos son constantemente fértiles después de alcanzar la pubertad.

Generalmente, el ciclo estral ocurre entre los 5 y 9 meses de edad en las razas de pelo corto, que alcanzan antes el tamaño adulto.(1). En las razas de pelo largo la pubertad puede retrasarse hasta los 18 meses. El inicio de la pubertad también está influenciado por factores como fotoperiodo (horas de luz) y latitud (hemisferio norte o sur).

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Obtenga más información sobre las diferencias entre los ciclos reproductivos humanos y felinos con nuestro artículo sobre si a los gatos les llega la regla cuando están en celo.

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Ciclo reproductivo de un gato.

Las gatas tienen una temporada ciclo pseudopoliestro de ovulación inducida. Esto hace que tengan múltiples calores a lo largo del año, que suelen comenzar entre enero y febrero y finalizar entre junio y noviembre. Como se indicó anteriormente, los ciclos de celo de los gatos están influenciados por el fotoperiodo. Cuando los días empiezan a alargarse tras el solsticio de invierno, comienzan sus ciclos. Cuando las horas de luz comienzan a disminuir después del verano, las gatas comienzan a detener sus ciclos.

La ovulación inducida significa que los óvulos (óvulos no fertilizados) solo se liberan cuando ocurre la cópula con un macho para que tengan la posibilidad de ser fertilizados. Por este motivo, una gata puede tener gatitos de varios padres si copulan con varios gatos machos durante su ciclo de celo. Este es un proceso conocido como superfecundación. Este es un método eficaz que la naturaleza ha permitido para prevenir el infanticidio por parte de los machos, ya que ahora sí saben qué gatitos son suyos.

Conoce más sobre este proceso con nuestro artículo sobre cuánto tiempo está en celo una gata.

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¿Los gatos pasan por la menopausia?

Como se indicó en la introducción, los gatos no tienen el mismo tipo de ciclo reproductivo que los humanos. Dado que la menopausia es el término específico para el cese del ciclo menstrual, los gatos no pasan por la menopausia. Sin embargo, es posible que queramos saber si los gatos pasan por un período similar en el que su ciclo de celo se detiene y dejan de ser fértiles.

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Si bien la edad afecta la fertilidad de un gato, son esencialmente fértiles durante toda su vida. Esto no significa que sea probable que una gata mayor dé a luz. Una vez que un gato entra en la tercera edad, ralentizará todos sus comportamientos, incluidos los relacionados con la reproducción. Sin embargo, esto no significa que no sea capaz de tener gatitos. De hecho, una gata conocida como Kitty tiene el récord de ser la gata de mayor edad en dar a luz gatitos a la asombrosa edad de 30 años.(2).

En general, las gatas no estarán tan interesadas en aparearse una vez que lleguen a una edad avanzada. Esto se debe a que, aunque todavía lo harán producir hormonas sexuales, su cuerpo normalmente no producirá tanto como antes. Los gatos machos querrán aparearse con una hembra sana, por lo que es posible que no estén tan interesados ​​en una gata mayor si creen que no son tan viables como pareja.

Problemas de salud asociados a la vejez en gatos

Ligado a estos cambios hormonales, los gatos pueden desarrollar enfermedades muy graves como el cáncer de mama o la piómetra felina. piómetra En las gatas es una infección uterina que es mortal si no se trata correctamente. Esta es una de las razones por las que esterilizar a un gato se considera la única opción para los gatos que no se reproducen. La esterilización es la extirpación del útero y los ovarios, lo que significa que el gato no produce niveles altos de hormonas sexuales como en el gato intacto.

Aunque los gatos mayores son más propensos a sufrir diversas enfermedades, los problemas con el sistema reproductivo son particularmente comunes. Si bien pueden tener algún beneficio al ser esterilizados más adelante en la vida, se ha demostrado que no esterilizar a los gatos antes de su primer celo aumenta las posibilidades de sufrir tumores malignos de la mama, ovario o útero, así como piómetra(3). Esto es especialmente cierto en determinadas razas, especialmente en varios tipos de razas de gatos asiáticos.

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Junto a todos estos cambios, también aparecerán aquellos que están ligados al propio envejecimiento del gato. Normalmente, la mayoría de los cambios de comportamiento de los gatos mayores que presentan están relacionados con la aparición de enfermedades, como la artritis en gatos o la aparición de problemas urinarios. Sin embargo, también pueden experimentar un deterioro neurológico que puede conducir a algo conocido como síndrome de disfunción cognitiva. Esto significa que el gato puede confundirse y desorientarse fácilmente, incluso ser agresivo en algunos casos.

Durante este periodo, es fundamental que los tutores cuiden a sus gatos. Si todavía están sexualmente intactos, deben mantenerse alejados de los machos. Incluso si pueden fertilizar sus óvulos, es posible que sus cuerpos no estén en la mejor posición para dar a luz y cuidar a los gatitos. Algunos pueden preguntarse si los gatos necesitan una histerectomía. Dado que la esterilización incluye la histerectomía, es algo sobre lo que debes consultar a tu veterinario. Podría resultar beneficioso para el gato, aunque será necesario que el profesional evalúe los riesgos.

Conoce más sobre el desarrollo de los gatos con nuestro artículo sobre ¿Cuándo deja de crecer un gato?

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Referencias

1. Pequeño SE (2012). Reproducción Femenina. El gato, 1195-1227. https://doi.org/10.1016/B978-1-4377-0660-4.00040-5
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC7158189/

2. El Libro Guinness de los Récords Mundiales. (1996). Gatos. Obtenido de:
https://archive.org/details/guinnessbook199600norr/page/62/mode/2up

3. Kustritz MV (1999). Esterilización temprana en perros y gatos. Las clínicas veterinarias de América del Norte. Práctica de animales pequeños, 29(4)935–vii.
https://doi.org/10.1016/s0195-5616(99)50082-x