¿Los Perros Tienen Una Pata Dominante?

Podemos saber si una persona es zurda o diestra por sus acciones. Su mano dominante está determinada por cómo comen, abren puertas, tocan música, escriben o realizan muchas otras funciones. Los perros no usan sus patas de la misma manera que los humanos, por lo que puede ser más difícil determinar si son diestros o zurdos (o, más exactamente, con pata derecha o izquierda). Incluso es difícil saber si tienen alguna pata dominante.

Por este motivo, Wiki Animales pregunta ¿Los perros tienen una pata dominante? Descubrimos qué significa una pata dominante para los perros y cómo podemos saber cuál de las suyas es la más dominante.

¿Los perros tienen patas dominantes?

A algunas personas les puede resultar sorprendente, pero los perros pueden tener una pata dominante. De hecho, es algo que se puede decir de muchos animales. Los perros se pueden clasificar como zurdo, pata derecha o ambidextro. Esto se debe a que el cerebro de un perro está dividido en dos hemisferios, los cuales son responsables de procesar funciones motoras y cognitivas específicas.

Dependiendo del perro hemisferio dominante, preferirá utilizar una pierna sobre la otra cuando realice determinadas actividades o movimientos. Por ejemplo, si el animal tiende a utilizar la pata derecha para tocar objetos, jugar o empezar a caminar es porque su hemisferio dominante es el izquierdo. En este caso, el perro se considera diestro. Por el contrario, si la pata de preferencia es la izquierda, el hemisferio dominante es el derecho y el perro es zurdo.

Esta diferencia entre los lados dominantes del cerebro se conoce como lateralización cerebral. La principal diferencia entre la lateralización cerebral en perros en comparación con los humanos tiene que ver con los porcentajes. Aproximadamente el 90% de la población humana es diestra, mientras que en los perros es alrededor del 50%. Sólo alrededor del 1% de los seres humanos son verdaderamente ambidiestros, es decir, dominan igualmente ambas manos. Sin embargo, se cree que este uso de ambas patas por igual es más común en los caninos.

Según varios estudios(1)(2)mientras perras Es más probable que tengan una pata derecha más dominante, la mayoría de los perros machos tienen la pata izquierda. Esto podría indicar que las hormonas sexuales influyen en la lateralización cerebral. Sin embargo, no todos los estudios han podido corroborar esta afirmación.

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Diferencias entre perros con patas izquierdas y derechas

Existen muchos estudios dedicados a investigar las posibles diferencias de comportamiento entre perros con patas izquierdas y derechas, el equivalente a ser zurdo o diestro. A pesar de algunos resultados bastante reveladores, se requiere más investigación para comprender mejor el tema. Esto se debe a que aún no podemos confirmar cómo afecta exactamente la lateralización cerebral a la salud física, emocional y conductual de los perros. Parte del problema es el hecho de que muchos dueños de perros entrenarán a sus perros para que levante una determinada pata, sesgando su impulso natural.

A continuación, proporcionamos algunos de los resultados más interesantes de estos diversos estudios.

perros zurdos

Según una investigación dedicada al estudio de la lateralidad cerebral canina, los perros zurdos son en su mayoría machos(1)(2). Además, según un estudio inmunológico publicado en 2004, tienen un mayor número de linfocitos totales en su sistema inmunológico.(3).

En cuanto a su comportamiento, perros zurdos no obtuvo resultados significativos en pruebas de problemas de conducta. En este sentido, la lateralización cerebral no parece tener una relación consistente con la aparición de este tipo de problemas.(4).

perros diestros

Los perros diestros son en su mayoría hembras.(1)(2). Tienen un mayor número tanto de granulocitos como de γ-globulinas.(3). En el estudio que compara la lateralización cerebral con la existencia de problemas de comportamientosólo se encontró una correlación positiva entre el uso preferencial de la pata derecha y un aumento de la agresividad hacia los extraños(4). Es importante señalar que este estudio no es concluyente.

Perros ambidiestros

Hay menos evidencia sobre perros ambidiestros. Uno de los estudios más destacados sobre lateralidad y comportamiento encontró algunas tendencias interesantes.(5). Se demostró que los perros ambidiestros presentan conductas más reactivas y exageradas ante determinados estímulos, en comparación con los zurdos y animales diestros. Dichos estímulos incluyen el sonido intenso de tormentas eléctricas o fuegos artificiales. Esto podría indicar que la reactividad está asociada con la lateralización cerebral.

Si tu perro es de los que se asustan mucho con sonidos fuertes como los mencionados, no te pierdas este artículo relacionado donde te explicamos qué hacer si tu perro tiene miedo a los fuegos artificiales.

Cómo saber cuál de las patas de mi perro es dominante

En este punto probablemente querrás saber si tu perro es zurdo o diestro. Determinar cuál de las patas de tu perro es relativamente fácil. Podemos hacerlo con algunas pruebas básicas que puedes probar con tu perro en casa. Ellos son:

  • Pídele al perro que te dé su pata.: este ejercicio puede resultar obvio, pero es útil saber si tu perro muestra una clara preferencia por darte la pata derecha o la izquierda cuando se lo pides. Para este ejercicio es necesario haberles enseñado la orden de dar una pata, pero no haberles enseñado a dar una en concreto. No apuntes a ninguna de las patas y mantén tu propia mano en medio de sus patas delanteras.
  • Ocultar comida: toma algo de comida con la mano y cierra el puño. Coloque el puño cerrado frente a la nariz de su perro. Es probable que el perro intente conseguir la comida lamiendo o mordisqueando tu mano. Debería llegar un punto en el que se frustren un poco y empiecen a golpearte el puño con las patas. Observa cuál utilizan con más frecuencia para intentar conseguir la comida. Para este ejercicio también puedes poner la comida en un juguete interactivo y ver si la empuja con una pata en particular.
  • Jugar al tira y afloja: durante el tira y afloja con un juguete de cuerda, es común que el perro intente arrebatártelo agarrándolo con una de sus patas. Incluso pueden golpearte con ella para que sueltes la cuerda. La pata que tienden a usar con más frecuencia te dará una pista sobre si son zurdos o derechos.
  • Ponle algo molesto en la cara.: para este sencillo ejercicio tendrás que pegar una pegatina en la frente de tu perro o ponerle un sombrero u otro objeto en la cabeza. El animal se sentirá molesto e intentará quitárselo con una de sus patas. Si tu amigo peludo no está acostumbrado a llevar bozal o no le gusta usarlo, también puedes utilizarlo para ver con qué pata intenta quitárselo.
  • Hazlos caminar o bajar escaleras.: cuando el perro esté en reposo, colócate unos metros delante de él y llámalo por su nombre. Toma nota con qué pierna comienza a caminar hacia ti. Otra opción es hacerle bajar o subir escaleras para observar con qué pierna inicia el movimiento, ya que probablemente ésta será la pierna dominante.
  • Ofrezca una golosina masticable: muchos perros sujetan sus golosinas o juguetes con las patas mientras mastican para evitar que se muevan. Observe si su perro hace esto y, de ser así, observe qué pata coloca encima con más frecuencia.

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Debes repetir todas las pruebas varias veces y anotar qué pierna predomina en cada una de las pruebas. Si en todas o en la gran mayoría de las actividades el perro utiliza preferentemente la pata derecha, significa que es diestro, y viceversa para los perros zurdos. También puede ocurrir que tu perro utilice una pata en ocasiones y la otra en ocasiones de forma totalmente indistinta. En este caso, lo más probable es que el perro ambidextro.

Obtenga información sobre cómo los perros usan sus patas con este artículo sobre por qué mi perro sigue levantando la pata.

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Referencias
  1. Pozos, DL (2003). Comportamiento lateralizado en el perro doméstico, Canis familiaris. Procesos conductuales, 61(1-2), 27–35. https://doi.org/10.1016/s0376-6357(02)00161-4
  2. Laverack, K., Pike, TW, Cooper, JJ y Frasnelli, E. (2021). El efecto del sexo y la edad sobre el uso de las patas en una gran muestra de perros (Canis familiaris). Ciencia aplicada del comportamiento animal, 238(105298)105298. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2021.105298
  3. Quaranta, A., Siniscalchi, M., Frate, A. y Vallortigara, G. (2004). Preferencia de patas en perros: relaciones entre comportamiento lateralizado e inmunidad. Investigación del cerebro conductual, 153(2), 521–525. https://doi.org/10.1016/j.bbr.2004.01.009
  4. Wells, DL, Hepper, PG, Milligan, ADS y Barnard, S. (2019). Falta de asociación entre la preferencia de patas y los problemas de conducta en el perro doméstico, Canis familiaris. Ciencia aplicada del comportamiento animal, 210, 81–87. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2018.10.008
  5. Branson, Nueva Jersey y Rogers, LJ (2006). Relación entre la fuerza de preferencia de las patas y la fobia al ruido en Canis familiaris. J Comp Psicólogo, 120(3), 176-183. doi: 10.1037/0735-7036.120.3.176. PMID: 16893254.

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Bibliografía

  • Poyser F, Caldwell C, Cobb M. La preferencia de las patas de los perros muestra labilidad y diferencias de sexo . Procesos de conducta. 2006 septiembre;73(2):216-21. doi: 10.1016/j.beproc.2006.05.011. Publicación electrónica del 2 de junio de 2006. PMID: 16815644.