Mariposa Versus Polilla: Diferencias Entre Polillas Y Mariposas

Hay pocas criaturas en el reino animal que sean tan similares y, sin embargo, tengan reputaciones tan diferentes. Se considera una maravilla de la naturaleza y un placer presenciarla. El otro es generalmente percibido como una plaga y una amenaza para los cardigans de lana en todas partes. A pesar de tener muchas similitudes, hay claves diferencias entre polillas y mariposas que nos ayudan a comprender reputaciones tan dispares.

En Wiki Animales comparamos mariposas contra polillas. Observamos las diferencias taxonómicas, las diferencias de comportamiento y, quizás lo más obvio, sus diferencias físicas.

Clasificación de mariposas y polillas

Si bien estaremos detallando el diferencias entre polillas y mariposas, podemos ver que son buenas razones por las que la gente puede considerarlos similares. Ambos son tipos de insectos voladores con alas grandes en comparación con su cuerpo, aunque ciertamente algunos son más grandes que otros. Cuando miramos su clasificación taxonómica, podemos ver que forman parte del mismo orden:

  • Reino: Animalia
  • Filo: artrópodos
  • Clase: Insectos
  • Orden: Lepidópteros

Hay alrededor de 180.000 especies de insectos del orden Lepidoptera. Son una de las especies animales más distribuidas en el mundo. Taxonómicamente, ambos se denominan lepidópteros. Las polillas son lepidópteros que no se consideran mariposas, algo que puede parecer extraño ya que sólo alrededor El 10% de los lepidópteros son mariposas.. Esto significa que hay muchas más polillas en el mundo que mariposas.

Desde el punto de vista taxonómico, existe cierta confusión sobre su clasificación. Hay muchos clados, superfamilias y géneros que pueden presentar varios niveles de diferencias y similitudes. Por ejemplo, podemos fijarnos en la superfamilia del orden Lepidoptera llamada Hedylidae, comúnmente conocida como mariposas parecidas a polillas. Técnicamente son mariposas, pero con comportamientos y apariencia más similares a las de la polilla.

Además, para facilitar ciertos estudios y en un intento de establecer ciertas diferencias dentro del grupo de los lepidópteros, se han establecido ciertas clasificaciones 'artificiales'. Por ejemplo, según el tamaño, se hace referencia a micro y macro lepidópteros. Se han realizado algunas diferencias basándose en las antenas del insecto, rasgo en el que se diferencian las mariposas y las polillas. Se identifican como rhopalocera (antenas en forma de maza) cuando se hace referencia a mariposas y heterocera (antenas variadas) cuando se hace referencia a polillas.

¿Las mariposas y las polillas son nocturnas?

Cuando comparamos mariposas con polillas, podemos ver que comparten ciertas características comunes. Estos se relacionan tanto con su anatomía como con su comportamiento. Como hemos visto la anatomía de sus antenas forma parte de su clasificación. Muchos de estos criterios no son absolutos y podemos ver cierta superposición.

Uno de los comportamientos más comúnmente mencionados que distingue entre polillas y mariposas son sus períodos de actividad. Las polillas son insectos generalmente nocturnos que están activos durante la noche. Las mariposas son principalmente diurno, lo que significa que son más activos durante el día. Sin embargo, existen excepciones para ambos. La superfamilia Hedylidae antes mencionada son mariposas que están principalmente activas durante la noche y muchas especies de polillas están activas durante las horas del día.

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Un estudio reciente muestra que el cambio de de nocturnidad a diurna para la mayoría de las mariposas se debe a un cambio en su evolución(1). Tanto las mariposas como las polillas tienen un ancestro común, pero se creía que las mariposas evolucionaron al mismo tiempo que las plantas con flores. Por este motivo, cambiaron hasta volverse diurnos. Sin embargo, este estudio parece refutar esta teoría.

La misma publicación también señala la hipótesis de que las polillas evolucionaron hacia comportamientos más diurnos debido a su depredación por murciélagos. Dado que los murciélagos eran más activos durante la noche, se creía que esto se desarrolló como un mecanismo de protección. Sin embargo, este estudio muestra que las polillas y las mariposas se diversificaron antes de la presencia de estos mamíferos alados.

Ahora se sugiere que las mariposas probablemente cambiaron a comportamientos diurnos para aprovechar el néctar de las plantas con flores que solo podían obtener durante el día. El consenso científico general nos permite afirmar que las mariposas evolucionaron de las polillas.

Diferencias entre mariposas y polillas

Con el tiempo se han establecido ciertos criterios para establecer diferencias entre mariposas y polillas. Aquí los analizamos con mayor detalle:

Antenas

Esta ha sido una de las principales características que diferencian a estos insectos. En las mariposas, estas estructuras son delgadas y las puntas terminan en una forma de bola o palo redondeado. En el caso de las polillas, la estructura de las antenas es increíblemente variada. Algunas tienen forma de hilos, plumas o peine, pero carecen de las protuberancias que exhiben las mariposas.

Periodos de actividad

Otro aspecto que ha diferenciado a una mariposa de una polilla son sus periodos de actividad. Las mariposas suelen estar activas durante el día y las polillas durante la noche o al atardecer. Sin embargo, este no es un criterio absoluto. En determinadas especies esta condición se altera. Por ejemplo, el Polilla del atardecer de Madagascar (Chrysiridia rhipheus) y el polilla gitana (Lymantria dispar) están activos durante el día.

Colores

En cuanto a los colores, las mariposas exhiben varios tonos y patrones llamativos. Las polillas tienden a tener coloraciones más tranquilas y un tipo más monocromático. Este rasgo también tiene sus excepciones. Por ejemplo, el polilla cometa (Argema mittrei) y el polilla esfinge de dos manchas (Smerinthus jamaicensis) ambos tienen hermosos tonos en sus alas, así como patrones más distintos y hermosos. Algunas mariposas también tienen colores más discretos.

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Apariencia

Las mariposas suelen tener una apariencia más delicada y frágil que las polillas. Estos últimos suelen tener cuerpos más robustos y fuertes. Tanto las mariposas como las polillas tienen una apariencia que las hace parecer como si tuvieran pelaje. En realidad, no se trata de pelo como el de los mamíferos, sino de cerdas especialmente desarrolladas. conocido como setas que se parecen al cabello. En términos generales, las polillas tienden a ser más robustas y tienen pelos más borrosos, mientras que las mariposas son más largas y parecen menos peludas. Hay excepciones para ambos.

Órganos auditivos

Las polillas tienen un alto índice de depredación por parte de los murciélagos, por lo que han desarrollado la capacidad a través de sus órganos auditivos de escuchar sonidos ultrasónicos emitida por estos mamíferos voladores. Lo hacen para escapar y evitar ser devorados. Aunque las mariposas también cuentan con estos órganos, no están especializadas para este fin.

Diversidad

Aunque ha sido difícil en términos de taxonomía establecer la clasificación exacta de los lepidópteros, la ciencia ha logrado precisar que de las alrededor de 180.000 especies de estos insectos que existen, la mayoría corresponden a polillas. En este sentido, las polillas son más diversas que mariposas.

Reproducción

Como los hábitos y rutinas de las polillas ocurren principalmente durante la noche, el cortejo para la reproducción se basa principalmente en la comunicación química y la emisión de sonidos. Aunque las mariposas también se comunican de esta manera, también dependen de los colores y las exhibiciones de vuelo para aparearse. Por esta razón, visión Generalmente es más importante para las mariposas.

Posición de descanso

Comúnmente, cuando las polillas descansan tienen las alas extendidas hacia los lados. Cuando las mariposas están en reposo, sus alas se pliegan sobre el lomo, abriéndolas y cerrándolas periódicamente. Se cree que las mariposas hacen esto para termorregular sus cuerpos como son de sangre fria(2).

Plagas

Diferentes especies de polillas, se consideran plagas en fase larvaria. Esto es más que mariposas. Aunque se alimentan de vegetación, también se alimentan de ropa, muebles y otros textiles del hogar. Algunos ejemplos de estas especies de plagas incluyen la gusano elotero del maíz (Helicoverpa zea), polilla de cabra (Cossus Cossus), polilla del gusano carpintero (Prionoxystus robiniae) y polilla común de la ropa (Tineola bisselliella).

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Aunque se consideran plagas, es importante resaltar que no se deben eliminar las polillas ya que pueden dañar su ecosistema. Deberíamos buscar alternativas que los mantengan alejados sin dañarlos. Las mariposas no se ven como las molestas polillas y, en general, son una vista más bienvenida.

Veneno

Se ha identificado dentro de las familias de polillas con las especies más venenosas de todos los lepidópteros. Algunas tienen pelos urticantes durante su etapa de oruga que pueden causar graves problemas de salud en personas y animales. En algunos casos, la toxicidad puede ser fatal. Los ejemplos incluyen miembros de las familias. Saturniidae, Limacodidae y Megalopygidae.

Similitudes entre mariposas y polillas

Las mariposas y las polillas también son similares en muchos aspectos. Entre ellos podemos destacar los siguientes:

  • General anatomía del cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen, y poseen extremidades similares como antenas, patas y alas.
  • Ambos son animales con escamas en las alas y otras partes del cuerpo.
  • Las especies de ambos grupos tienen la capacidad de imitar para evitar la depredación.
  • Son holometábolos, es decir, realizan una metamorfosis completa.
  • En fase larval u oruga tienen mandíbulas y casi todas tienen una probóscide en la etapa adulta.
  • Diversas especies de ambos grupos experimentan el período de diapausa.
  • Son en su mayoría animales herbívoros.
  • Tienen una función importante como polinizadores.
  • Forman parte de la cadena alimentaria ya que son alimento para otros animales.
  • La mayoría de los insectos de los lepidópteros tuvieron su expansión cuando surgieron las angiospermas durante el período Cretácico.

Aprender más acerca de mariposas contra polillas con nuestros artículos sobre cuánto dura el ciclo de vida de la mariposa y el ciclo de vida de la procesionaria del pino.

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Referencias
  1. Kawahara, AY y col. (2019). La filogenómica revela el momento y el patrón evolutivo de las mariposas y polillas. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, 116(45)22657–22663.
    https://doi.org/10.1073/pnas.1907847116
  2. Tsai, C.-C., et al. (2020). Adaptaciones físicas y de comportamiento para evitar el sobrecalentamiento de las alas vivas de las mariposas. Comunicaciones de la naturaleza, 11(551).
    https://doi.org/10.1038/s41467-020-14408-8

Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal. (2020). Obtenido de: https://animaldiversity.org
  • Sánchez, P. y de Arce, J. (2018). Mariposas nocturnas de la Serranía de Cuenca. Recuperado de: https://www.researchgate.net/publication/336210634_Mariposas_nocturnas_de_la_Serrania_de_Cuenca/citation/download
  • Torrado, L. (2017). Inventario de mariposas nocturnas (Lepidoptera, Heterocera) de una localidad de Oleiros (As Pedreiras, Liáns), A Coruña. Recuperado de: https://ruc.udc.es/dspace/bitstream/handle/2183/19618/TorradoBlanco_Laura_TFG_2017.pdf?sequence=2&isAllowed=y