¿Por Qué El Lince Ibérico Está en Peligro De Extinción?

El lince ibérico (Lynx pardinus) es un gato montés que se encuentra en la Península Ibérica, en el suroeste de Europa, y más concretamente en España. Actualmente figura como En peligro en la Lista Roja de la UICN, que es el inventario más completo del mundo sobre el estado de conservación global de las especies biológicas. En los últimos años, la categoría de amenaza del lince ibérico pasó de “En Peligro Crítico” a “En Peligro”. A pesar de ello, el lince ibérico sigue siendo el felino más amenazado del mundo.

En este artículo de Experto Animal repasaremos su estado de conservación actual, explicaremos qué hace que este felino salvaje sea especialmente vulnerable y evaluaremos las causas que lo provocan. ¿Por qué el lince ibérico está en peligro de extinción?.

Características del lince ibérico

El lince ibérico es una de las especies más esquivas del mundo, de hecho, muy pocas personas han visto alguna vez un lince ibérico en estado salvaje. Para comprender mejor a este felino tan misterioso, explicaremos sus rasgos físicos y de comportamiento más destacables:

  • Tiene un abrigo leonado de colores marrones con manchas que varían en cada individuo. Su pelaje también les permite mimetizarse perfectamente con los arbustos.
  • Su cabeza es pequeño y se caracteriza por tener una especie de barbaque está presente tanto en machos como en hembras, aunque es más largo en los machos.
  • Su orejas Son alargadas y triangulares, terminadas en puntas peludas, que son más largas en las hembras.
  • Su cola Es corto y termina en una borla de pelo negro. Mantienen la cola erguida cuando están alerta.
  • Su piernas son robustos y largos. Tienen cuatro dedos con garras retráctiles que les permiten sujetar firmemente a sus presas.
  • Les resulta difícil adaptarse a los entornos distintos de los suyos, lo que hace que su supervivencia sea aún más desafiante.
  • En cuanto a su alimentación, la presa favorita del lince ibérico es la conejo salvaje (Oryctolagus cuniculus), que representa hasta el 90% de su dieta.
  • Los linces son solitario y territorial criaturas que normalmente no interactúan entre sí. Sólo se juntan durante la temporada reproductiva.
  • Los adultos defienden un territorio de aproximadamente un acre y dependen de marcas olfativas para disuadir a otros individuos del mismo sexo.

Si quieres saber más sobre los linces y las diferentes especies, no te pierdas este artículo sobre tipos de linces.

¿Dónde vive el lince ibérico?

Como comentábamos antes, el lince ibérico es Endémica de la Península Ibérica., lo que significa que su población salvaje se limita a esta zona. Su superficie ha disminuido un 99% en los últimos 50 años, ya que ocupaba casi 5800.000 hectáreas cuadradas en el decenio de 1950, pero sólo unas 35.000 hectáreas cuadradas en 2000.

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Actualmente no se conocen con exactitud tanto sus límites geográficos como el tamaño de sus poblaciones. Se estimaba que en 2017 había 500 linces en estado salvaje, pero a finales de 2019, el número había aumentado a más de 800. Los linces habitan en Extremadura, Andalucía (la región con mayor población), Castilla-La Mancha y algunas partes de Portugal.

El hábitat típico de esta especie es el bien conservado matorral mediterráneo, donde caza a sus presas (conejos salvajes) y encuentra cuevas que utiliza como guaridas. Existe una baja probabilidad de encontrar linces en las carreteras o en las zonas urbanas en general. Además, los linces evitan las zonas abiertas, las zonas cultivadas y los bosques, excepto si es época de reproducción.

Sigue leyendo este artículo para saber más sobre otros animales que habitan la Península Ibérica.

¿Por qué el lince ibérico está en peligro de extinción?

El lince ibérico es uno de los animales más amenazados de España. Varios factores son responsables de la disminución de Poblaciones de lince ibérico, lo que ha provocado que esta especie esté actualmente catalogada como en peligro de extinción. Las principales razones de la precaria situación del lince ibérico incluyen:

  • Destrucción y modificación de su hábitat: durante los últimos 50 años, la población del lince ibérico disminuyó debido a los cambios en el paisaje y a la transformación de zonas de matorral en zonas agrícolas y forestales, lo que supuso una drástica reducción de su hábitat.
  • Fragmentación de su hábitat: para reproducirse, los linces necesitan poder moverse libremente para encontrar pareja. Sin embargo, están cada vez más aislados unos de otros a medida que su territorio se fragmenta. Hay pocas posibilidades de que esta especie desarrolle una población grande y viable debido a la fragmentación del matorral mediterráneo donde vive. Además, la pérdida de sus entornos favorece la mortalidad de los linces jóvenes cuando se trasladan a otras zonas.
  • Disminución de presas: Los linces ibéricos y varias otras especies de animales dependen principalmente de los conejos, lo que los convierte en una parte importante de la cadena alimentaria. Sin embargo, en la última década, numerosas enfermedades han provocado una disminución de las poblaciones de conejos salvajes. La reducción de las poblaciones de conejos, junto con la destrucción y conversión de antiguos hábitats de linces, han desempeñado un papel clave en la reducción de la población de linces. A pesar de ser excelentes cazadores y poder cazar presas de mayor tamaño como el corzo, no hay pruebas de que el lince cace otras presas cuando los conejos escasean.
  • Accidentes de carretera: Los accidentes automovilísticos, que se han vuelto más comunes en los últimos años, son otra amenaza para el futuro del lince. De hecho, ser atropellado por un vehículo en movimiento sigue representando la mayor amenaza para estos felinos. Aunque el número de linces ibéricos se ha cuadriplicado en los últimos tres años, el número de linces muertos en carretera ha crecido a un ritmo aún mayor en el mismo periodo de tiempo.

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¿Por qué el lince ibérico está en peligro de extinción? ¿Por qué el lince ibérico está en peligro de extinción?

Conservación del lince ibérico

Debido a la casi desaparición de la especie en las últimas décadas, se han tomado una serie de medidas para garantizar su protección y conservación. En 2002, sólo había 94 de estos animales en estado salvaje. Gracias al esfuerzo de diferentes organizaciones, la población de linces alcanzó los 547 en 2020. Se espera que en 2025 el lince ibérico esté catalogado como «vulnerable» si la tendencia continúa así. Se están llevando a cabo diferentes medidas para garantizar la supervivencia de esta especie:

  • Diferentes planes y presupuesto para su conservación : actualmente, se están llevando a cabo varios proyectos para aumentar las posibilidades de supervivencia del lince ibérico. Algunos de estos proyectos, como el Programa de Conservación de Iberlincehan recibido más de 70 millones de euros desde 2002, la mitad de los cuales procede de la UE y la otra mitad es una combinación de fondos de autoridades locales y donaciones privadas.
  • Cría en cautividad: existen diversos programas que tienen como objetivo conservar la especie fuera de sus hábitats naturales por diversas razones, entre ellas poder mantener una población genéticamente sana y viable en cautiverio. Tan pronto como se aseguró la población central en Andalucía, se hizo imperativo crear nuevas poblaciones en otras partes del país para que el lince se reprodujera.
  • Reintroducción de la especie.: mediante la liberación de individuos criados en cautividad, su objetivo es aumentar las poblaciones de linces salvajes y desarrollar la diversidad genética, garantizando así su supervivencia futura. Hasta ahora, se han reintroducido 305 gatos salvajes desde 2011, más de lo que se esperaba cuando comenzó el programa a principios de la década de 2000. Además, también han surgido nuevas poblaciones de lince ibérico de forma natural, es decir, sin necesidad de reintroducirlas.
  • Planes de recuperación de su principal presa: Hay planes para restaurar la población de conejos salvajes en estas zonas. Esto ayudará a mantener la cadena trófica y proporcionará alimento al lince ibérico y otras especies. Además, se ha comprobado que, según la población de conejos, una hembra de lince puede tener más o menos crías. En las regiones donde hay más conejos disponibles para la caza, el número de cachorros puede duplicarse.
  • Creación de un plan de acción para prevenir muertes en carretera: Las autoridades locales han implementado una serie de medidas urgentes para combatir este problema, incluida la instalación de más señales de tráfico para alertar a los conductores, la reducción del límite de velocidad en determinadas zonas, la inspección de vallas en las carreteras y la facilitación de los cruces de fauna.

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Referencias
  1. Rodríguez, A. & Calzada, J. 2015. lince pardinus . Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015: e.T12520A50655794. https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-2.RLTS.T12520A50655794.en

Bibliografía

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  • Peñín Agra, V. (2018). Revisión bibliográfica: análisis filogeográfico del género Lynx en la Península Ibérica.