¿Por Qué Se Declaró Recientemente Al Koala en Peligro De Extinción?

El Koala (Phascolarctos cinereus) es sin duda una de las especies endémicas más emblemáticas de Australia. Los koalas son animales bondadosos y de aspecto lindo cuyos rostros se ven en muchos folletos turísticos, sitios web y comerciales. Es un animal extraño porque puede comer plantas que son venenosas para otros animales, como el eucalipto, y como marsupial, tiene dedos curvos y huellas dactilares únicas. Sin embargo, los koalas se encuentran en una situación delicada en lo que a su estado de conservación se refiere y se han tomado medidas urgentes para protegerlos.

En este artículo de Wiki Animales te explicamos ¿Por qué el koala está en peligro de extinción? y qué medidas se están tomando para garantizar su protección.

¿Está el koala en peligro de extinción?

La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), organización compuesta por organizaciones y expertos involucrados en el estudio y conservación de la naturaleza, cataloga al koala como en peligro.

Los acontecimientos recientes en Australia han exacerbado el impacto y el riesgo para esta especie. Como resultado, el Departamento de Medio Ambiente de Australia anunció recientemente un fortalecimiento de la conservación del koala basado en la Ley Nacional de Medio Ambiente, que incluye un esfuerzo de colaboración con científicos, veterinarios, comunidades y gobiernos locales. Además, se ha encomendado al Comité Científico de Especies en Peligro la tarea de evaluar la situación del koala.

En febrero de 2022, el Ministro de Medio Ambiente de Australia anunció que se había modificado el estado de conservación del koala. de vulnerable a en peligro de extinción en algunas regiones como Nueva Gales del Sur, Canberra y Queensland.

Si tienes curiosidad por aprender más sobre este increíble animal, sigue leyendo este artículo sobre datos divertidos e interesantes sobre los koalas.

¿Cuántos koalas hay en el mundo?

En su última actualización de 2016, la UICN estimó que existen entre 100.000 y 500.000 koalas en estado salvaje. Sin embargo, en este año 2022, la Fundación Australia Koala (AKF) estima que la cifra real es mucho menor ya que unos 4.000 mueren cada año sólo por accidentes de tráfico y ataques de perros. La Fundación Australiana de Koalas (AKF) estima que actualmente hay menos de Quedan 40.000 en libertad.

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Los koalas alguna vez fueron una especie próspera, pero en la década de 1920 se produjo una horrible masacre. Millones de animales fueron asesinados para obtener sus pieles, lo que provocó la crisis actual.

Si estás interesado en aprender más sobre el hábitat de los koalas, sigue leyendo este artículo sobre ¿Dónde viven los koalas?

Razones por las que el koala está en peligro de extinción

Los koalas están amenazados por el cambio de hábitat, como señaló la UICN hace varios años. La destrucción, fragmentación y alteración del hábitat, así como los incendios y enfermedades de la vegetación, los han expuesto a otros riesgos, como el comportamiento depredador de perros y el atropello de automóviles. Las sequías en determinadas zonas también son responsables de la muerte de estos animales.

Según el Departamento de Medio Ambiente de Australia, actualmente existen una serie de amenazas al koala que coinciden con los objetivos establecidos por la UICN. Estos son:

  • Sequía prolongada
  • incendios forestales
  • Acumulación de enfermedades
  • Pérdida de hábitat en 20 años

Por lo tanto, cuando estas causas fueron identificadas de antemano y aún continúan o, por el contrario, empeoran, era imperativo hacer lo necesario para llamar la atención sobre la difícil situación de los koalas.

Sin embargo, la Fundación Australiana para la Conservación informa que el gobierno federal ha aprobado la tala de 25.000 hectáreas de hábitat de koala en los últimos años. Según la ley federal, el 61% de la tierra despejada se utiliza para la minería, el 12% para el transporte y el 11% para vivienda. Estos datos no incluyen las tierras despejadas para el desarrollo agrícola.

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A pesar de estos hechos, el gobierno ha aprobado millones de dólares para la conservación del koala. Esto incluye la restauración del hábitat, la preocupación por la salud de los animales y la investigación en beneficio de ellos. Está claro que existe cierta inconsistencia en las acciones anteriores.

Cómo proteger al koala de la extinción: planes de conservación

En la última década se han tomado diversas medidas para proteger al koala, que en su momento no se consideraba en peligro de extinción. Esto sugiere que el trabajo realizado no es realmente eficaz, ya que su estado de protección no ha hecho más que empeorar. En Wiki Animales creemos que estas estrategias son necesarias para proteger al koala a la luz de las estrategias nacionales de conservación y gestión propuestas:

  • Hay que proteger el hábitat del koala, como ha señalado la Fundación Australiana para la Conservación, porque con la drástica transformación de las zonas donde vive, la especie no podrá recuperarse. Los planes de conservación no tendrán ningún efecto si se destruye el hábitat del koala.
  • Crear una estimación confiable de poblaciones de koalas.
  • Involucrar a agencias gubernamentales, organizaciones no gubernamentales y grupos indígenas en proyectos para conservar la especie.
  • Analizar la efectividad de las intervenciones en términos de aquellas que pueden generar un cambio real y aquellas que no, y priorizarlas. Realizar evaluaciones periódicas de todas las acciones necesarias para conservar el koala en peligro de extinción.
  • Desarrollar estrategias efectivas para mitigar los incendios forestales.
  • Investigar y desarrollar estrategias para controlar enfermedades que afectan a la población, como el retrovirus del koala, el herpes virus del koala y la clamidia.
  • Desarrollar un plan nacional para implementar esfuerzos de extensión en las diversas áreas.

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El Departamento de Medio Ambiente de Australia ha hecho de la conservación del koala una prioridad y está trabajando en varias estrategias. Además, con acciones sencillas todos podemos contribuir a ayudar a los koalas en peligro de extinción:

  • No participe en el comercio ilegal de los animales. Aunque esta no es una de las principales amenazas para el koala, es una causa que contribuye a su extinción.
  • Evite la ropa hecha con pieles de animales. No sólo los koalas han sido casi exterminados por la demanda de piel, sino que muchos otros animales son sacrificados anualmente para fabricar tejidos humanos.
  • Apoye la Ley de Protección de Koalas escribiendo a las agencias gubernamentales del país.
  • Done a la Fundación Australiana Koala. La fundación ofrece un sistema de apoyo integral. Por ejemplo, puedes ayudar a un koala en particular en el departamento de adopción (lo adoptas no para tenerlo en casa, sino para asegurar su supervivencia), plantar árboles para reforestar su hábitat o donar dinero.

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Referencias
  1. Fundación Australiana Koala. ¿Cuantos quedan? Disponible en: https://www.savethekoala.com/spanish/spkoalashowmany
  2. Fundación Australiana Koala. El Koala. ¿En peligro de extinción o no? Disponible en: https://www.savethekoala.com/about-koalas/the-koala-endangered-or-not/
  3. ACF (2022). El gobierno federal ha aprobado la tala de 25.000 hectáreas de hábitat de koalas en los últimos 10 años. Disponible en: https://www.acf.org.au/federal-govt-has-approved-clearing-25000ha-koala-habitat-10-yrs

Bibliografía

  • Gobierno australiano (2022). Conservación de koalas . Disponible en: https://www.awe.gov.au/environment/biodiversity/bushfire-recovery/funding-support/koala-conservationGobierno de Australia (2022). Mayor protección para los Koalas. Disponible en: https://minister.awe.gov.au/law/media-releases/increased-protection-koalas
  • Woinarski, J. y Burbidge, AA (2020). Phascolarctos cinereus . La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2020-1.RLTS.T16892A166496779.en