¿Qué Comen Las Zarigüeyas? – Bebé Y Adulto

Las zarigüeyas son un grupo de mamíferos marsupiales endémicos de América. Quienes viven en Estados Unidos y Canadá probablemente estén familiarizados con el Zarigüeya de Virginia ya que es la única especie que vive en estas zonas. Otros que viven más al sur pueden conocer otras especies. La diferenciación entre especies se complica por el hecho de que muchos se refieren a estos animales como zarigüeyas, aunque esta palabra está científicamente vinculada a mamíferos de un orden taxonómico diferente.

Los animales a los que nos referimos en este artículo sobre la dieta de las zarigüeyas son los de la familia Didelphidae. En Wiki Animales te preguntamos ¿Qué comen las zarigüeyas? Respondiendo a la pregunta, descubrimos la diferencia entre la dieta de la zarigüeya bebé y la adulta, así como los tipos de dieta específicos de cada especie de zarigüeya.

Dieta de la zarigüeya

La distribución de las zarigüeyas es amplia en América del Norte, del Sur y Central, desde Canadá hasta el sur de América del Sur. Su ubicación y hábitat Dependerá del tipo de especie de zarigüeya. Lo que comen también dependerá de su ubicación, pero sí sabemos que todas las zarigüeyas son omnívoras. Esto significa que comen muchos tipos diferentes de alimentos, a menudo dependiendo de los alimentos disponibles.

El hecho de que las zarigüeyas sean omnívoras no significa que todas las especies tengan la misma dieta. Algunas especies de zarigüeyas son más insectívoras, carnívoras o frugívoras. dependiendo de su hábitat.

Las zarigüeyas están bien adaptadas a una dieta tan variada. Esto lo podemos ver en su morfología, especialmente en su dentición. Esta especie de marsupial tiene 50 dientes, algo bastante inusual en los mamíferos. Los incisivos son bastante pequeños, mientras que los caninos y los molares tricúspides son grandes. Esto les permite comer varios tipos de alimentos con facilidad.

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Obtenga más información sobre lo que comen las zarigüeyas con nuestra guía sobre si puede tener zarigüeyas como mascotas.

¿Qué comen las crías de zarigüeyas?

Las zarigüeyas recién nacidas son muy pequeñas y pesan muy poco. A pesar de su vulnerabilidad, pueden trepar a la bolsa de su madre a medida que sus extremidades anteriores están más desarrolladas. Esto es común en todas las especies de marsupiales. Una vez que llegan a las glándulas mamarias localizan la bolsa (marsupio), se adhieren y comienzan a alimentarse. Por este motivo, la dieta de una zarigüeya bebé se basa en la leche materna. Esto continúa hasta que tengan al menos 50 datos.

Pasado este tiempo, las pequeñas zarigüeyas continúan bajo cuidado materno, permaneciendo con su madre durante un tiempo relativamente largo. Incluso es común observarlos permanecer en la bolsa mientras se desplazan de un lugar a otro. Después de los primeros 50 días, alternan la leche materna con el consumo de alimentos que les proporciona la madre. El destete final se produce aproximadamente entre el Día 90 y 125 de vida. Pasado este tiempo los jóvenes se independizan.

El final del período de destete suele coincidir con la disponibilidad de ciertos alimentos. Por ejemplo, la zarigüeya joven puede volverse independiente cuando hay más fruta disponible.

¿Qué comen las zarigüeyas adultas?

Como hemos mencionado, la zarigüeya es un animal omnívoro bastante oportunista y come una gran variedad de alimentos. Este puede presentarse en forma de otros animales, tanto vertebrados como invertebrados. Algunas especies incluso comen reptiles altamente venenosos como las serpientes de cascabel. Esto es especialmente frecuente con la zarigüeya común (Didelphis marsupialis). Aunque comen varios tipos de plantas en la naturaleza, las zarigüeyas también comen desperdicio de alimentos humanos en zonas urbanas, así como carroña cuando esté disponible.

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Las zarigüeyas adultas suelen tener más o menos dieta estable a lo largo de su vida, pero está influenciado en gran medida por la disponibilidad en su hábitat. Por ejemplo, el consumo de animales puede aumentar en épocas de sequía, ya que las frutas son más escasas. Otro dato curioso sobre las zarigüeyas es que los miembros jóvenes de estas especies tienden a comer más invertebrados, mientras que los adultos tienden a comer menos.

Aquí hay algunos alimentos específicos que se encuentran en la dieta de la zarigüeya adulta:

  • lombrices de tierra
  • Escarabajos
  • Saltamontes
  • Larvas de insectos
  • sapos
  • Aves
  • Huevos
  • roedores
  • Arañas
  • insectos
  • Hojas
  • flores
  • frutas
  • Tallos
  • Néctar
  • Savia
  • Semillas

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¿Cuánto comen las zarigüeyas?

Si bien todas las zarigüeyas son omnívoras, existen algunas variaciones dependiendo de su especies individuales. Aquí analizamos cada uno con más detalle:

  • Zarigüeya lanuda de Derby (Caluromys derbianus): come muchos insectos y aumenta su ingesta de néctar y partes de ciertos árboles en épocas de sequía.
  • Zarigüeya lanuda de ojos marrones (Caluromys lanatus): tiene una dieta que se basa en un 80-85% en frutas, y el 15-20% restante incluye otros vegetales, insectos, invertebrados y pequeños vertebrados.
  • zarigüeya común (Didelphis marsupialis): se alimenta en función de los recursos disponibles, por lo que no podemos hablar de porcentajes concretos.
  • Zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana): también conocida comúnmente como zarigüeya, consume aproximadamente un 30% de pequeños mamíferos, un poco más de un 10% de insectos y lombrices de tierra, un 5% de aves, aproximadamente un 20% de frutas, semillas y tubérculos, y aproximadamente un 10% de hierbas y hojas.(1).

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Es difícil estimar la cantidad de alimento que ingiere una zarigüeya adulta debido a su variada dieta. Sabemos que tienden a comer varias veces al día. En cuanto a las crías de zarigüeya, pueden comer hasta cada dos horas, ya que su metabolismo es rápido y requieren energía constantemente.

Lo último que querremos que coma una zarigüeya es uno de nuestros animales de compañía. Descubra el riesgo de esta posibilidad con nuestro artículo sobre si las zarigüeyas son peligrosas para los humanos o las mascotas.

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Referencias
  1. Martina siciliana, L. (2013). Didelphis virginiana. Web sobre diversidad animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org/accounts/Didelphis_virginiana/

Bibliografía

  • Arcángeli, J. (2014). Cuidados de las joeys de zarigüeya (Didelphis virginiana) en cautiverio. Recuperado de: https://www.biodiversidad.gob.mx/SDB/imagenes/usuarios/semana/materiales/1220/2019-05-15_14-56-59_manejo%20crias.pdf
  • Myers, P. (2001). didelfimorfia. Web sobre diversidad animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org/accounts/Didelphimorphia/
  • Martina siciliana, L. (2013). Didelphidae . Web sobre diversidad animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org/accounts/Didelphidae/