¿Qué Es La Bolsa De Henry en Los Gatos?

También conocido como la bolsa de henry, el bolsillo de Henry es un pliegue en la piel que crea una pequeña cámara en el lado exterior del pabellón auricular. No se comprende bien el propósito de esta parte de la anatomía de la oreja de un gato. Posiblemente sea un rasgo vestigial, pero es algo que aparece en algunas otras especies de mamíferos. Al formar parte de la piel del oído externo, se la conoce como bolsa marginal cutánea.

En Wiki Animales nos planteamos la pregunta ¿Cuál es la bolsa de Henry en los gatos? Te descubrimos las posibles funciones de esta parte de la oreja del gato, su origen y todo lo que puedas necesitar saber.

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¿Qué es el bolsillo de Henry?

El bolsillo de Henry o la bolsa de Henry es un pliegue de piel adicional en el pabellón auricular externo de los gatos. Es parte de la abertura cónica hacia el meato acústico externo (EAM)también conocido como canal auditivo externo(1). Aunque veremos algunas teorías sobre su propósito, no sabemos por qué los gatos tienen un bolsillo de Henry. De hecho, no ha habido pruebas concluyentes de que sirva para algún propósito.

Hasta cierto punto, su descripción como bolsa marginal cutánea es lo más específico que podemos conseguir. Es cutáneo porque es un pliegue de piel, es marginal porque aparece en el margen del pabellón auricular y es bolsa porque crea un pequeño bolsillo en el pliegue.

Se desconoce por qué se llama bolsillo de Henry. Lo más probable es que se deba a que un veterinario en particular lo nombró, quien pudo haber usado su propio nombre. Sin embargo, esto es una conjetura. El literatura cientifica No se tiene registro del origen del nombre del bolsillo de Henry.

A menudo se puede ver el bolsillo de Henry en gatos con orejas más grandes. Echa un vistazo a nuestra guía de razas de gatos domésticos de orejas largas.

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¿Por qué los gatos tienen un bolsillo de Henry?

Como ya hemos dicho, se desconoce el propósito y función del bolsillo de Henry. Es posible que anteriormente tuviera un propósito, pero permanece solo como una parte vestigial del anatomía del felino. Cuando algo es vestigial, significa que ya no tiene una función después de que el curso de la evolución ha permitido que otras adaptaciones lo reemplacen.

Aunque el bolsillo de Henry en los gatos puede ser un remanente de algo más, existen algunas teorías sobre su propósito y función. Estos incluyen lo siguiente:

  • Proteccion: especialmente en la naturaleza, los gatos necesitan sus oídos para comprender su entorno. Como depredadores, necesitan escuchar el movimiento para atrapar a sus presas. También deben hacer lo mismo para evitar convertirse en presas. Los ácaros, insectos, suciedad, humedad y otros elementos externos pueden dañar el oído. Al hacerlo, amenaza su supervivencia. Por esta razón, la bolsa de Henry en los gatos podría proporcionar una barrera adicional de protección contra estos elementos.
  • Movimienot: cuando un gato mueve las orejas, el bolsillo de Henry puede descomprimirse o cambiar de forma. Esto podría permitir que el gato tenga un mejor movimiento de la oreja. Esto puede ayudarles a limpiarse los oídos más fácilmente o ajustarlos para otros fines.
  • Mejorar el sonido: otra posible razón para el bolsillo de Henry es permitir que el gato escuche mejor los sonidos de su entorno. La propia bolsa podría crear una cámara de aire que permita mejorar los sonidos al entrar en el canal auditivo interno. El movimiento permitido por el bolsillo de Henry también podría ayudar a localizar el sonido al enfocar la dirección del pabellón auricular.
  • Comunicación: el mayor movimiento que puede permitir el bolsillo de Henry se puede utilizar de otra manera. El lenguaje corporal de un gato es vital para la comunicación, siendo especialmente importantes los oídos. Su forma y posición nos puede permitir saber si el gato está enfadado, relajado, feliz o alguna de otras tantas emociones que expresa. El bolsillo de Henry puede ayudar a esta expresión al permitir un mayor movimiento de las orejas.
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El bolsillo de Henry está presente en algún otro mamíferos, como perros, comadrejas y murciélagos, pero es particularmente prominente en gatos. También se desconoce el motivo del bolsillo de Henry en estos otros animales, pero las teorías anteriores pueden aplicarse también a ellos.

¿Debería preocuparme por el bolsillo de Henry?

Aunque desconocemos la verdadera función de la bolsa de Henry en los gatos, sí sabemos que no les provoca ningún daño. No se sabe que sea más susceptible a problemas que podrían afectar a otros partes de la oreja del gato aletas

El cuidado del bolsillo de Henry Es el mismo que el cuidado del resto del oído externo. Esto requiere lo siguiente:

  • Limpieza regular
  • Protección contra el sol (especialmente en días calurosos)
  • Buscando parásitos
  • Conociendo su sensibilidad

Si ves que un gato sigue rascándose las orejas, podría deberse a parásitos como los ácaros. Necesitamos buscar por todas partes evidencia de estos parásitos, incluso en el bolsillo de Henry. También debemos ser considerados con su sensibilidad. Aunque los gatos suelen disfrutar que les acaricien las orejas, esto sólo debe hacerse con suavidad y debemos observar si hay signos de que el gato está molesto.

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Cómo limpiar el bolsillo de Henry en gatos

Cuando limpiamos las orejas de un gato, debemos asegurarnos de revisar también el bolsillo de Henry. Esta zona es tan sensible como el resto de la oreja, por lo que debemos asegurarnos de que el gato esté relajado y no se estrese durante la limpieza. Los siguientes son los pasos básicos para limpiar el bolsillo de Henry en gatos:

  1. Asegúrate de que el gato esté relajado.: si empieza a agitarse podemos ponerle música tranquilizadora y tranquilizarlo con algo de cariño. También podemos utilizar una golosina como refuerzo positivo para el gato. Si un gato está particularmente estresado, podría ser útil que otra persona lo sostenga mientras hacemos la limpieza. Envolver al gato en una toalla también puede ayudarle a estar cómodamente sujeto.
  2. Revisa las orejas del gato.: tendremos que buscar la presencia de suciedad, acumulación de cerumen, heridas, enfermedades y posibles parásitos. Si vemos parásitos, tendremos que llevarlos al veterinario para su valoración y desparasitación.
  3. Limpiar con gasa: si limpiamos las orejas de nuestro gato con regularidad, deberíamos poder limpiarlas con agua. Humedezca un trozo de gasa limpio y frótelo alrededor del exterior del canal auditivo externo. Esto incluye el bolsillo de Henry, teniendo especial cuidado de entrar dentro de la bolsa. Si el oído está especialmente sucio, debemos utilizar un limpiador de oídos adecuado para gatos. Aplicar unas gotas sobre la gasa y repetir el proceso de limpieza.
  4. secar la oreja: utilice otro trozo de gasa seca para eliminar el exceso de humedad. Termina de darle un suave masaje a las orejas del gato y aporta un refuerzo más positivo.
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Revisa al menos las orejas de tu gato. una vez por semana y limpiarlos al menos dos veces al mes. Si vemos algún signo de enfermedad, parásitos o cualquier otra anomalía, llevamos al gato al veterinario. Los posibles síntomas incluyen que las orejas del gato se sientan calientes al tacto.

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Referencias

1. Wilcock, BP y Njaa, BL (2016). Sentidos especiales. Patología de los animales domésticos de Jubb, Kennedy y Palmer: Volumen 1407–508.e2.
https://doi.org/10.1016/B978-0-7020-5317-7.00005-9