Sentido Del Olfato en Los Gatos: ¿Por Qué Es Importante El Olfato Para Los Gatos?

El olfato en los gatos es uno de los sentidos más desarrollados en esta especie, junto con el oído y la vista. El sentido del olfato de un gato es el principal medio por el cual puede identificar personas y objetos. De hecho, su sentido del olfato es 14 veces mejor que el de los humanos. Es raro que los gatos pierdan el sentido del olfato a menos que tengan congestión debido a una enfermedad o infección respiratoria.

En el siguiente artículo de Wiki Animales te contamos todo lo que necesitas saber sobre sentido del olfato de los gatos y cómo estimularlo.

¿Cómo funciona el sentido del olfato de un gato?

El olfato es uno de los cinco sentidos del gato y uno de los más importantes, seguido de la vista y el oído. Por lo tanto, no sorprende que un gato dependa más de lo que huele su nariz que de lo que ven sus ojos para explorar su entorno. Desde el vínculo entre madre e hijo, hasta la caza y el apareamiento, pasando por la exploración del entorno, el sentido del olfato de un gato es su punto más importante. herramienta confiable para obtener información crítica.

El sentido del olfato de los gatos funciona como el de otros mamíferos. Sin embargo, los gatos tienen un órgano olfativo adicional llamado órgano vomeronasal, a menudo denominada la «segunda nariz» del gato. Está ubicado en la parte superior de la boca y tiene una función ligeramente diferente: capta firmas de feromonas que los receptores olfativos normales no pueden detectar. Esto permite a los gatos comunicarse entre otros organismos de su especie.

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El sentido del olfato comienza en las fosas nasales cuando el gato inhala aire durante la respiración normal. Una vez que este aire ingresa, llega a los cornetes nasales y al epitelio olfatorio, que se encuentra en la cavidad nasal cerca del cráneo. Está compuesto por neuronas cuyos axones se unen para formar el nervio olfatorio y cuyos receptores son estimulados por las moléculas de olor inhaladas. Los gatos tienen más de 200 millones sensores olfativos en la nariz, mientras que los humanos sólo tenemos 5 millones.

El nervio olfatorio atraviesa el cráneo a través de la placa cribiforme y los axones llegan al bulbo olfatorio en la parte rostral del cerebro, donde se dividen en grupos y constituyen los glomérulos olfatorios. Aquí transmiten la información olfativa primaria a otras neuronas y estructuras cerebrales más profundas donde la información olfativa puede ser interpretado y procesado. La parte del cerebro donde se interpretan los olores, el bulbo olfatorio, es proporcionalmente más grande que en los humanos.

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¿Por qué el olor es importante para los gatos?

Los olores y olores son increíblemente importantes para los gatos. Los gatos dependen en gran medida de su sentido del olfato porque utilizan olores para comunicar y recopilar información sobre su entorno. El sentido del olfato en los gatos tiene las siguientes funciones:

  • Delimitar y marcar su territorio
  • Determinar el sexo, la edad y el tamaño de otro animal.
  • Detectar la presencia de depredadores
  • Detectar la presencia de posibles parejas, como una hembra en celo.
  • impronta parental

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Además, cuando los gatitos nacen, no pueden ver. Por tanto, el sentido del olfato es el sentido que les permite conocer donde esta su madre y aferrarse a ella para tomar leche.

Los investigadores han demostrado que la alteración del sentido del olfato en los gatos puede causar cambios en el comportamiento del sueño, la agresividad y el comportamiento sexual, y también puede provocar ansiedad.

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Estimulación olfativa en gatos

Sabemos que los gatos son cazadores por naturaleza. Para que el gato desarrolle mejor estas habilidades y especialmente su olfato, podemos mejorar su experiencia con las plantas, los juguetes y los juegos. Hay varias maneras para estimular y mejorar aún más el sentido del olfato en los gatos, incluidos los siguientes:

  • Hierbas estimulantes: la hierba gatera puede estimular positivamente a nuestro gato. Podemos impregnar juguetes u objetos con esta hierba para estimular el olfato de nuestros gatos y enriquecer su entorno, posiblemente reduciendo el estrés. La mayoría de los gatos responden a este estímulo (50-70%) y dura entre 5 y 15 minutos. Existen otras hierbas aromáticas que pueden estimular su sentido del olfato, como el orégano, el perejil, el eneldo o el romero.
  • Huele desde afuera: Nuestros gatos de interior rara vez salen, pero es importante oler el aire fresco del exterior porque los olores cambian según el clima. Esto les permite recopilar información sobre el mundo exterior, enriqueciendo su entorno. Puedes abrir un poco la ventana para que entre aire, pero asegúrate de que tu gato no pueda salir y escaparse o caerse.
  • Troncos, hojas o palos del exterior: Estos materiales no sólo tienen un olor variado y natural, sino que también pueden usarse para jugar o rascar, lo que estimulará los sentidos de tu gato. Tenga cuidado de no introducir troncos o palos muy pequeños que puedan provocar lesiones.
  • Plantas de interior seguras para gatos: algunas plantas de interior no son tóxicas para los gatos y estimulan su sentido del olfato con sus aromas. Un ejemplo de esto es la menta.
  • Aceites esenciales: Debes ser consciente de la seguridad del aceite esencial en particular, pero hay algunos, como el de lavanda, que tu gato inhalará y que tendrán un efecto calmante en él.

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Bibliografía

  • Atlas de histología vegetal y animal. Sentidos. Disponible en: https://mmegias.webs.uvigo.es/2-organos-a/guiada_o_a_03sentidos.php
  • Tienda de mascotas Viviana. (2017). El olfato de tu gato, conoce cómo funciona . Disponible en: https://vivianapetshop.com.ar/olfato-gato-conoce-funciona/