¿Son Los Mapaches Animales Agresivos?

Los mapaches son originarios de América del Norte y tienen un tamaño similar al de un perro pequeño. Aunque son mamíferos del orden Carnivora, tienen una verdadera dieta omnívora. Gracias al desarrollo de asentamientos humanos en sus hábitats naturales, los mapaches están entrando en contacto con poblaciones humanas con mayor frecuencia. Esto suele deberse a su búsqueda de alimento. Con su dieta omnívora, es común que por la noche hagan ruido buscando entre la basura. Sin embargo, a medida que los mapaches se acostumbran más a sus vecinos humanos, las interacciones entre los dos son cada vez más comunes.

En Wiki Animales entendemos si los mapaches pueden ser peligrosos para los humanos preguntando ¿Son los mapaches animales agresivos? Descubrimos si son propensos a atacar no sólo a los humanos, sino también a los gatos y otros animales de compañía que podamos tener en el hogar.

¿Los mapaches atacan a los humanos?

Los mapaches tienen una apariencia muy linda con ojos expresivos y un comportamiento travieso. Aunque no tienen pulgares oponibles, sí tienen patas muy diestras. Esto les permite manipular su entorno e incluso llevar a cabo conductas que son percibidas como parecido a un humano. Todo esto se combina para provocar en muchas personas un sentimiento de ternura hacia ellos.

Sin embargo, debido a su falta de miedo a la hora de entrar asentamientos humanos, los mapaches también se han ganado la reputación de ser plagas. Pueden causar daños al intentar irrumpir en las casas, destruir pertenencias una vez dentro o simplemente hacer un desastre hurgando en la basura. Los casos repetidos en la propiedad de una vivienda a menudo pueden llevar a que los propietarios intenten sacarlos del área.

Teniendo esto en cuenta, es importante saber que los mapaches son animales salvajes. Si bien hay muchos ejemplos de individuos mansos, no han pasado por el proceso de domesticación. La mayoría de estos medios no son adecuados para la convivencia con los humanos, incluso si han sido criados en cautiverio.

En general, los mapaches no atacan a los humanos. Los humanos son demasiado grandes para ser considerados presas, por lo que probablemente huirán en lugar de atacar. Esto no significa que no se hayan registrado casos de ataques de mapaches. Cuando atacan, normalmente lo hacen fuera de autodefensa. Hay dos factores importantes que explican por qué los mapaches y los humanos interactúan más entre sí:

  • Los mapaches son animales generalistas. Esto significa que pueden sobrevivir en varios tipos de terreno y adaptarse bien. Esa adaptación ha incluido los asentamientos humanos, lo que significa que es más probable que entrar en contacto con personas.
  • Los mapaches como mascotas han ganado popularidad. Desafortunadamente, debido a su inadecuación general como mascotas, esto también ha provocado que muchos sean abandonados. Esto puede hacer que busquen a otros humanos, pero también que hayan experimentado un trauma.

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Cuando un mapache ataca a un humano, normalmente es no provocado. A continuación analizamos las situaciones que pueden hacer que un mapache sea peligroso y agresivo.

¿Por qué los mapaches son agresivos?

Los animales salvajes están adaptados a determinadas condiciones ecológicas, que están ligadas a su biología. Cuando estas condiciones cambian, los animales pueden tener respuestas o comportamientos agresivos. Como los mapaches suelen ser presa de depredadores más grandes, verán a los humanos como amenazas potenciales. Aunque es posible que simplemente queramos interactuar y decir «hola», el mapache puede percibir esto como una amenaza. Si no pueden huir, recurrirán a agresión para mantener su seguridad.

En los últimos años el informe de conflictos entre mapaches y personas ha ido aumentando(1)(2). Aunque algunos de ellos se refieren específicamente a ataques, la mayoría están relacionados con daños a la propiedad, ruido y desorden en los hogares. Los mapaches que atacan a humanos aparentemente sin provocación son raros y la provocación suele ser desconocida, en lugar de ausente.

Hay un caso en el que los mapaches pueden ser agresivos y no es culpa suya ni de un intruso humano. Cuando un mapache está infectado con el virus de la rabia, las últimas etapas de la enfermedad implican una agresión no provocada. Si bien la rabia en los mapaches es relativamente rara, es una posibilidad y no sólo debemos evitar los mapaches rabiosos, sino que debemos informarlos a las autoridades locales de animales para evitar la propagación del virus.

¿Los mapaches matan a los humanos?

Los mapaches tienen más miedo a los humanos que nosotros a ellos. Será más probable que huyan que ataquen. Si atacan, normalmente será sólo como una forma de escapar. Aunque tienen patas diestras, garras y dientes afilados, no son más fuertes que la mayoría de los humanos adultos. Las personas sanas deberían poder defenderse a sí mismos.

Los niños, las personas con discapacidad o los ancianos pueden ser más vulnerables a una ataque de mapache. Sin embargo, hay muy pocos casos de mapaches que atacan a humanos y no podemos ver evidencia de que maten únicamente con un ataque físico.

Cuando los mapaches han matado a personas, normalmente se debe a rabia. La rabia es una enfermedad mortal y letal más allá de cierto punto. Es necesario administrar medicamentos contra la rabia antes de que el virus llegue al cerebro. Si una persona es atacada por un mapache rabioso, como ha ocurrido recientemente(1), es posible que los muerdan. En este caso, la persona puede morir como consecuencia de la infección por rabia.

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¿Los mapaches atacan a gatos o perros?

Si bien es muy poco probable que un mapache cause daño a un humano, quizás sea más probable que lo haga a un animal de compañía. Este es especialmente el caso si el animal es más pequeño que el mapache. Si bien es más probable que los mapaches depreden huevos de aves, pequeños reptiles y roedores, es posible que vean un gato o una mascota de tamaño similar como presa potencial. Obtenga más información sobre la dieta de los mapaches con nuestro artículo sobre qué comen los mapaches.

Por esta razón, es posible que un mapache ataque a un gato. Dado que los gatos son animales territoriales, es probable que intenten ahuyentar a un mapache si invade su territorio. Los perros más grandes también pueden intentar ahuyentarlos, pero esto dependerá de la disposición del perro. Es posible que algunos intenten jugar con el mapache.

Al igual que los humanos, los mapaches también pueden transmitir enfermedades a los animales. Si vemos que nuestro gato o perro ha sido atacado por un mapache y tiene heridas, lo mejor es llevarlos a un veterinario. Los analizarán en busca de enfermedades y les administrarán el tratamiento necesario.

Qué hacer si te ataca un mapache

Como hemos comentado, los mapaches pueden ser agresivos y atacar, mordiendo o arañando con sus garras. Si bien es poco probable que sean fatales, pueden causar lesiones a la persona afectada. La herida en sí no es la única preocupación. Como vectores de diversos patógenos, estos animales pueden causar diversas enfermedades infecciosas y parasitarias.

Un ejemplo de lo anterior es la rabia, que es causada por un virus que se transmite por la mordedura de ciertos animales como los mapaches. Esta enfermedad provoca graves consecuencias en una persona infectada. Otro patógeno que transmiten los mapaches es Baylisascaris procyonis. Dependiendo de si ataca a los ojos, a determinados órganos o al cerebro, puede provocar daños graves. Estas patologías también pueden transmitirse a otros animales, como perros o gatos. Además, suelen ser portadores de otros virus y bacterias que pueden enfermar a los humanos.

Si un mapache te mordiera, atención médica inmediata es necesario. No sólo será necesario tratar la herida, sino que también será necesario tomar las medidas adecuadas para prevenir determinadas enfermedades. También será necesario que contactes con servicios para animales para realizar una evaluación veterinaria y verificar su estado de salud. Esto es especialmente importante si el mapache está rabioso, ya que si un mapache tiene rabia, es probable que otros en el área también se vean afectados por la enfermedad.

¿Son los mapaches animales agresivos?  - Qué hacer si te ataca un mapache

Qué hacer si ves un mapache

Es común ver mapaches en ciertas zonas urbanas de América del norte. Aunque no son endémicos de Europa, los humanos han liberado mapaches en su hábitat natural. Esto incluye partes de Alemania donde las poblaciones son más notables. Es más probable que se encuentren en zonas boscosas, pero estos mapaches europeos también pueden ingresar a entornos urbanos.

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Si vemos un mapache lo mejor que podemos hacer es déjalos en paz. En estos casos, probablemente no serán agresivos. Podemos ofrecerles comida, pero no es aconsejable hacerlo directamente y no todos los mapaches reaccionarán de la misma manera. También debes tener en cuenta que es probable que los mapaches regresen a tu zona si les ofreces comida. Puede que te parezca lindo en ese momento, pero pueden convertirse en una plaga para ti y tus vecinos en el futuro.

Como los mapaches suelen intentar entrar en casa, debemos proteger nuestra casa de ellos. Cerrar las zonas por donde puedan entrar y no dejar ventanas ni puertas abiertas durante la noche.

Dado que probablemente huirán ante nuestra presencia, deberías poder ahuyentarlos más fácilmente. Hacer un ruido fuerte o cargar puede ser suficiente. No intentes atacar ni dañar al mapache. Ser consciente y respetuoso.

Para obtener más información sobre un animal similar, consulte nuestro artículo sobre perros mapaches como mascotas.

Si quieres leer artículos similares a ¿Son los mapaches animales agresivos? te recomendamos visitar nuestra categoría Datos sobre el reino animal.

Referencias

1. Noticias del espectro Nueva York (2018). Mapaches salvajes atacan a la gente en Central Park. Recuperado de: https://www.ny1noticias.com/nyc/noticias/noticias/2018/08/10/mapaches-salvajes-atacan-a-personas-en-central-park

2. Palomina, J. (2015). Manada de mapaches ataca a una pareja en el distrito de Richmond. Obtenido de: https://www.sfgate.com/bayarea/article/Pack-of-racoons-attack-a- Couple-in-the-Richmond-6603325.php

3. Acquisto, A. (2017). Mainer atacado por un mapache rabioso y lo ahoga en un charco. Obtenido de:
https://bangordailynews.com/2017/06/14/news/midcoast/maine-woman-attacked-by-raccoon-drowns-rabid-animal-in-puddle/

Bibliografía

  • CDC (2018). Parásitos – Infección por Baylisascaris. Obtenido de: https://www.cdc.gov/parasites/baylisascaris/index.html
  • DICYT (2021). Mapaches, vecinos traviesos. Obtenido de: https://www.dicyt.com/viewNews.php?newsId=32659
  • Cordis (2012). Un estudio advierte que los mapaches propagan enfermedades peligrosas por toda Europa. Recuperado de: https://cordis.europa.eu/article/id/34979-study-shows-how-raccoons-are-spreading-dangerous-diseases-around-europe/es
  • SINC (2012). El mapache propaga peligrosas enfermedades en su invasión de Europa. Recuperado de: https://www.agenciasinc.es/Noticias/El-mapache-propaga-enfermedades-peligrosas-en-su-invasion-por-Europa