10 Animales Impresionantes Con Cuellos Largos (longitud Del Cuello E Imágenes)

Existen múltiples teorías que explican por qué algunos animales han evolucionado y adaptado de determinadas maneras. Una de esas adaptaciones animales es tener un cuello más largo que el promedio, como el de una jirafa. Hay muchos tipos diferentes de animales con cuello largo en todo el mundo, en este artículo veremos 10 de ellos.

Pero primero, aprendamos un poco sobre por qué estos animales han evolucionado de esta manera.

Collage de fotos de animales con cuello largo.Collage de fotos de animales con cuello largo.

¿Por qué algunos animales tienen el cuello largo?

La teoría más popular es la de la supervivencia. Por ejemplo, los animales con cuellos largos, como las jirafas, viven en el mismo hábitat con muchos otros animales que comen plantas y follaje para sobrevivir.

Para sobrevivir, las jirafas desarrollaron cuellos más largos que otros recolectores para alcanzar las copas de los árboles. Este enfoque alimentario ayuda a minimizar la competencia por los alimentos.

Otra teoría es la de la selección natural. Algunos científicos creen que cuellos tan largos desempeñan un papel fundamental a la hora de atraer y luchar por la pareja. Podemos seguir y seguir con teorías, pero eso no es importante por ahora.

Echemos un vistazo a 10 animales increíbles con cuellos largos.

10 animales interesantes con cuello largo

1. jirafas


Nombre científico: Jirafa camelopardalis
Longitud del cuello: Aprox. 8 pies (2,4 m)

Una jirafa macho adulta (conocida como toro) tiene el cuello más largo de cualquier animal del mundo. Mientras que una jirafa hembra adulta (conocida como vaca) puede tener un cuello de 7 pies de largo, el cuello de un macho adulto puede alcanzar 8 pies de largo.

Las jirafas son originarias del sur y este de África, donde las sequías prolongadas son sinónimo de escasez de alimentos. Sus largos cuellos les permiten sobrevivir en hábitats donde las sequías son bastante comunes y la comida es naturalmente escasa. Estos herbívoros de cuello largo pueden alcanzar hojas y cogollos donde otros exploradores terrestres no pueden (las acacias son sus favoritas).

Los machos adultos de jirafas también usan sus cuellos extralargos para pelear por sus parejas. Por lo general, pelean azotándose el cuello y golpeándose entre sí con sus pesadas cabezas que parecen calaveras (vídeo). Los machos de jirafa con cuellos más largos y gruesos tienen más probabilidades de ganar una pelea y disfrutar del derecho a aparearse.

Hecho de la diversión: Una cría de jirafa recién nacida puede medir hasta seis pies de altura, ¡aproximadamente la misma altura que un ser humano adulto promedio!


2. avestruces

imagen: Pixabay.com

Nombre científico: Struthio camelus

Longitud del cuello: Aprox. 3,2 pies (1 m)

Los avestruces comunes pertenecen a un gran grupo de aves no voladoras conocidas como ratites. Son las especies vivas de aves más grandes que se encuentran en las sabanas africanas. Un avestruz macho adulto mide aproximadamente 3,2 pies de altura, y el cuello del ave constituye casi la mitad de esta altura corporal.

Dado que los avestruces comunes pesan aprox. Con un peso de 145 kg (320 lb), no pueden emprender el vuelo cuando se enfrentan a depredadores. Aun así, han desarrollado habilidades únicas para evadir a los depredadores y sobrevivir en las sabanas y bosques abiertos.

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El cuello notablemente largo del avestruz es lo suficientemente flexible como para girar en cualquier dirección. Esto garantiza una vista de 360 ​​grados del área circundante, lo que le permite ver a un depredador antes de que se acerque demasiado. Además, el avestruz tiene patas largas y musculosas que pueden correr a una velocidad de hasta 70 km/h (43 mph) para escapar de cualquier peligro que se acerque.


3. Gerenuks

Nombre científico: Litocranius walleri
Longitud del cuello: Aprox. 0,8 pies (0,24 m)

También conocida como gacela de Waller, el gerenuk (digamos «gair-uh-nook») es el idioma somalí que significa «cuello de jirafa». Se trata de una gacela de cuello increíblemente largo originaria de los matorrales abiertos y las zonas bajas del Cuerno de África.

Los gerenuks son herbívoros que mastican brotes, arbustos espinosos, frutas y flores. Utilizan sus cuellos de 0,8 pies de largo y sus poderosas extremidades traseras para alcanzar plantas que crecen hasta entre 6 y 8 pies. Con vértebras lumbares modificadas y pezuñas especiales en forma de cuña, los gerenuks pueden permanecer sin apoyo y explorar arbustos aún más altos.

Ser capaz de llegar mucho más alto que otras gacelas y antílopes significa que la dieta de los gerenuks se compone de plantas suculentas ricas en humedad. Por esa razón, no necesitan pasto ni agua para sobrevivir. Esto significa que pueden prosperar cómodamente en matorrales y desiertos.


4. Tortugas de cuello de serpiente orientales

imagen de Peter Firminger a través de Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Chelodina longicollis
Longitud del cuello: Aprox. 0,6 pies (0,18 m)

Las tortugas de cuello de serpiente orientales se clasifican como tortugas de cuello lateral. Son animales carnívoros que se alimentan de pequeños peces, anfibios, crustáceos, insectos y peces calientes. Estas tortugas se pueden encontrar en ambientes de agua dulce del sureste de Australia, Queensland, Nueva Gales del Sur y Victoria.

Fieles a su nombre, estos animales acuáticos tienen el cuello más largo de todos los grupos de tortugas existentes en la actualidad. De hecho, su cuello es aproximadamente un 60% más largo que la longitud total de su caparazón (caparazón). Las hembras tienden a poseer cuellos más largos que los machos.

Debido a su largo cuello, estas tortugas no pueden retraerlo directamente dentro de su caparazón. En cambio, tuercen el cuello y doblan la cabeza hacia los lados dentro del caparazón. Las tortugas de cuello de serpiente oriental usan sus largos cuellos para acercarse lo suficiente a su presa antes de capturarla.

Hecho de la diversión: Las tortugas orientales con cuello de serpiente cazan utilizando la técnica de «sentarse y esperar». Esperan a que la presa se acerque a ellos antes de atacarla.


5. Ibis escarlata

Nombre científico: Eudocimus ruber
Longitud del cuello: Aprox. 0,7 pies (0,21 m)

El ibis escarlata es un ave de color rosa brillante que pertenece al mismo grupo que las espátulas. Originaria de América del Sur, esta ave zancuda de tamaño mediano tiene un cuello moderadamente largo, un pico largo y curvado hacia abajo y patas ligeramente palmeadas. Sus hábitats incluyen marismas, marismas, manglares, humedales, bahías, pantanos, estanques y más.

Los ibis generalmente se encuentran a aproximadamente dos pies y medio del suelo, pero los machos son un poco más altos que sus contrapartes femeninas. La gran mayoría de su comida se compone de cangrejos, camarones y cangrejos. También pueden alimentarse de pequeñas serpientes y peces, ranas, insectos y caracoles.

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Cuando buscan alimento, los ibis exploran sus picos delgados y curvos en lodos blandos, arenas y aguas poco profundas para expulsar a sus presas. Sus cuellos relativamente largos ayudan a guiar su pico a través de aguas poco profundas y marismas en busca de alimento. En particular, ¡estas aves han ayudado a los agricultores a eliminar plagas que son dañinas para las plantas!


6. Cisne cantor

Nombre científico: Cygnus cygnus
Longitud del cuello: Aprox. 3 pies (0,91 m)

Los cisnes son especies de aves de gran cuerpo cuyos parientes cercanos son los patos y los gansos. Naturalmente, los encontrará en ambientes templados, como en Australia, Nueva Zelanda y las islas Chatham. Rara vez se encuentran en los trópicos y en toda África.

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El cisne cantor, una de las especies vivas más grandes de cisne, puede crecer hasta 4 pies o 1,2 metros de altura. También puede medir 5 pies o 1,5 metros desde el final de la cola hasta la punta del pico. Los cisnes tienen cuellos más largos que los gansos, y normalmente alcanzan un máximo de alrededor de 3 pies o 0,91 metros.

Son casi en su totalidad herbívoros y se alimentan de hojas, raíces, tallos y tubérculos de plantas acuáticas y sumergidas. Sus cuellos largos y flexibles les permiten buscar alimento tanto en el agua como en la tierra. A un cisne de cuello corto le resultaría difícil alimentarse bajo el agua y no podría detectar a los depredadores.


7. Flamencos

Nombre científico: Phoenicopterus roseus
Longitud del cuello: Aprox. 2,6 pies (0,79 m)

Los flamencos son especies de aves zancudas. Por lo general, tienen plumas de vuelo negras y alas rosadas. Cuatro especies de flamencos son nativas de América, mientras que dos especies se distribuyen por Europa, África y Asia.

Los flamencos son aves muy altas, y las especies más altas alcanzan hasta 4,7 pies o 1,45 metros de altura. También se caracterizan por tener cuellos largos, que generalmente crecen hasta 2,6 pies o 0,79 metros.

Sus cuellos largos en forma de S les permiten inclinarse para alimentarse por filtración de artemia, pequeños crustáceos, algas verdiazules y más. Estos cuellos sinuosos constan de 19 vértebras cervicales alargadas, lo que permite una torsión óptima. Incluso pueden doblar el cuello hacia atrás para arreglarse las plumas.

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8. Camellos dromedarios

Nombre científico: Dromedarios camellos
Longitud del cuello: Aprox. 6,6 pies (2 m)

También se le conoce como camello árabe. El dromedario está domesticado en Oriente Medio, Afganistán y el desierto del Sahara. Un camello dromedario adulto puede crecer hasta una altura de hombros de 7 pies (2,1 metros). También puede medir 3 metros (10 pies) de altura.

Los camellos tienen una silueta distintiva, con cuello largo, espalda jorobada, patas largas y delgadas y cola corta. Su cuello alargado desciende y luego se eleva hasta convertirse en una cabeza pequeña y delgada. Si bien los camellos se alimentan de la vegetación del suelo, hay una razón por la que necesitan un cuello largo.

Las especies de dromedarios y camellos bactrianos tienen las extremidades más largas de todos los camélidos vivos. Debido a sus largas extremidades, necesitan un cuello largo para evitar arrodillarse o agacharse para alimentarse.

Hecho de la diversión: ¿Sabías que un camello puede pasar largos periodos sin agua? ¡Y cuando bebe, puede completar 100 litros de una sola vez!


9. Alpacas

Nombre científico: Vicugna pacos
Longitud del cuello: Aprox. 3,8 pies (1,17 m)

Una alpaca pertenece a la familia de los camélidos sudamericanos. Parece un camello de cuello largo, pero no tiene joroba. Las dos razas de alpaca comunes incluyen la alpaca Huacaya y la alpaca Suri.

Puedes distinguir fácilmente a estos animales por sus orejas largas y rectas y su espalda redondeada. También poseen cuellos largos y peludos con labios gruesos y narices prominentes. Sus cuellos de 3,8 pies de largo desempeñan dos funciones clave.

En primer lugar, a estos animales les encanta comer hojas de los árboles, al igual que la llama y la vicuña. Entonces, desarrollaron cuellos y patas largos para comer hojas en la parte superior de las ramas. En segundo lugar, sus largos cuellos les ayudan a tener cuidado con los depredadores como los pumas, los osos y los coyotes.


10. llamas

Nombre científico: Lama glama
Longitud del cuello: Aprox. 4,3 pies (1,3 m)

La llama es un herbívoro domesticado miembro de la familia de los camélidos sudamericanos. Puede encontrar rebaños de llamas en Colombia, Bolivia, Chile, Perú, Ecuador y Argentina. También se han exportado a otros países del mundo.

Estos animales de cuerpo delgado son los más grandes entre las cuatro especies de lamoides, con un promedio de alrededor de 5,8 pies de altura. Además, estos animales gregarios tienen cuellos largos que pueden crecer hasta 4,3 pies o 1,3 metros. Se alimentan de pasto y otras plantas.

Las largas patas de la llama no son prácticas para llegar al suelo para pastar. Como resultado, ha desarrollado cuellos largos para permitirles alimentarse cómodamente sin tener que arrodillarse para comer. Es más, tener que agacharse para curiosear es un suicidio, ¡porque nunca se sabe de dónde vendrá el próximo depredador!

Hecho de la diversión: Las llamas fueron domesticadas por primera vez alrededor del año 4500 a.C. Y jugaron un papel decisivo en la construcción de la antigua ciudad de Machu Picchu en Perú.