2 Animales Nacionales De Estados Unidos

En la vasta historia y paisaje de Estados Unidos, hay dos animales que destacan: la majestuosa águila calva, que surca el cielo, y el fuerte bisonte, que truena por las llanuras. Estos animales nacionales de los Estados Unidos no solo muestran el paisaje diverso y el espíritu salvaje del país, sino que también cuentan una historia de supervivencia, victoria y el fuerte vínculo entre un país y sus maravillas naturales.

Entremos en las fascinantes historias detrás de los íconos elegidos por los Estados Unidos y descubramos cuán importantes son para el país en su conjunto.

2 animales nacionales de Estados Unidos

1. Mamífero nacional: bisonte americano

bisonte americano
Bisonte americano por Ralph de Pixabay
  • Nombre científico: bisonte bisonte

El bisonte americano se encuentra entre los mamíferos nativos que encontrará en América del Norte y habita principalmente pastizales abiertos, praderas y valles fluviales. Son migratorios por naturaleza y pueden viajar aproximadamente tres kilómetros en busca de alimento, alimentándose principalmente de pastos y juncos.

Además de su papel en el medio ambiente, los bisontes también desempeñan un papel cultural y espiritual importante para muchas tribus nativas americanas. Se les honra en diversas ceremonias, se utilizan en artesanías y se asocian con profecías religiosas; Todas estas cosas son un símbolo del importante papel que desempeñan en la supervivencia, la historia y la espiritualidad de los nativos americanos.

¿Cuándo se designó al bisonte americano?

El 9 de mayo de 2016, el presidente Obama firmó la Ley del Legado Nacional del Bisonte, convirtiendo al bisonte americano en el primer mamífero nacional de los Estados Unidos. Conservacionistas, ganaderos y grupos tribales como el InterTribal Buffalo Council y la Wildlife Conservation Society trabajaron juntos para lograr el estatus de protección del bisonte.

El bisonte se ha unido al águila calva como otro emblema del patrimonio, la resiliencia y los esfuerzos de conservación de los Estados Unidos en el reino animal.

¿Por qué fue elegido?

Esta decisión histórica de hacer del bisonte un símbolo nacional se produjo después de un dramático viaje desde la casi extinción. Una vez ascendieron a decenas de millones, pero se redujeron a unas pocas docenas en la naturaleza debido a años de caza excesiva y agresiva. Sin embargo, su número ha aumentado constantemente gracias a los esfuerzos de conservación, y este es ampliamente reconocido como el primer esfuerzo nacional coordinado para salvar especies de animales salvajes en los Estados Unidos.

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Además, la designación honra el significado cultural y espiritual del bisonte para las tribus nativas americanas, que alguna vez dependieron de estos magníficos animales para su sustento. Los bisontes americanos también fueron nombrados animales oficiales de diferentes estados e incluso fueron utilizados como mascotas por muchos equipos deportivos.

Datos interesantes sobre el mamífero nacional.

  • Los bisontes son el mamífero terrestre más grande de América del Norte, con un peso máximo de 2600 libras y una altura de 6 pies y 7 pulgadas. Las hembras son más ligeras y más pequeñas que los machos, y las crías recién nacidas pesan entre 30 y 70 libras. Son los animales terrestres más pesados ​​y los segundos más altos de América del Norte, sólo detrás de los alces.
  • Teddy Roosevelt pasó de ser un cazador de bisontes a ser un destacado conservacionista. En 1905, él y William Hornaday cofundaron la American Bison Society, un esfuerzo pionero para salvar a la especie de la extinción. Como resultado de los esfuerzos de conservación de Roosevelt, la población de bisontes en los Estados Unidos se salvó de la aniquilación total y se promulgó una legislación protectora.
  • Los bisontes son miopes, pero lo compensan con un oído y un olfato excelentes. Se comunican entre sí con diferentes gruñidos y los toros utilizan fuelles resonantes cuando se aparean. A pesar de su discapacidad visual, están bien equipados gracias a su agudo sentido del olfato, que les ayuda a aparearse y detectar peligros.

2. Ave Nacional: Águila Calva

Foto de primer plano del águila calva
Foto de primer plano del águila calva
  • Nombre científico: Haliaeetus leucocephalus

El águila calva americana es un ave magnífica que no sólo es originaria de los Estados Unidos sino que también tiene una gran importancia en las tradiciones y culturas de los nativos americanos. Dado que consumen peces la mayor parte del tiempo, normalmente los encontrará en hábitats cercanos a grandes masas de agua abiertas.

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Cazan lanzándose sobre el agua y agarrando a sus presas con sus garras, y al planear, estos animales son capaces de alcanzar velocidades de entre 56 y 70 kilómetros por hora (35 y 43 millas por hora). La envergadura de un águila calva puede oscilar entre 1,8 y 2,3 metros (6 pies 11 pulgadas a 7 pies 7 pulgadas), lo que la convierte en una de las verdaderas aves rapaces más grandes de América del Norte. Las águilas calvas también pueden llegar a medir entre 70 y 102 centímetros (28 a 40 pulgadas) de largo.

¿Cuándo fue designada el águila calva?

El águila calva fue elegida para representar a los Estados Unidos de América como ave nacional oficial del país. La primera vez que se utilizó como símbolo de los Estados Unidos de América fue en un centavo de cobre acuñado en el estado de Massachusetts en 1776. Desde entonces, ha comenzado a aparecer en una variedad de monedas.

En 1782, Charles Thomson y William Barton recibieron el encargo de diseñar el Gran Sello de los Estados Unidos de América y se seleccionó el águila para ser una característica destacada del sello. Después de eso, este sello se utilizó en varios documentos oficiales, moneda y otros artículos asociados con el gobierno, solidificando aún más la posición del águila calva como símbolo nacional en los Estados Unidos.

¿Por qué fue elegido?

William Barton, responsable de diseñar el sello de los Estados Unidos, creía que el águila calva ejemplificaba características que se alineaban perfectamente con los objetivos e ideales de la nación.

Además, las cualidades de valentía, independencia y longevidad encarnadas por el águila calva resonaban con los valores sobre los que se fundó la recién creada nación de los Estados Unidos. Su posición como especie que siempre ha sido nativa de América del Norte brinda apoyo adicional a su candidatura para ser elegida como el ave oficial del país.

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Datos interesantes sobre el Ave Nacional

  • Las águilas calvas son conocidas por su increíble fuerza y ​​destreza arquitectónica, como lo demuestran el enorme tamaño y peso de sus nidos (normalmente dos metros y medio de ancho por doce de alto y un peso de más de dos toneladas). Estas magníficas águilas suelen construir sus nidos a 200 metros (660 pies) de aguas abiertas, en lo alto de los árboles o en acantilados, lo que les brinda a las aves una vista imponente del área circundante. El nido más grande jamás registrado para esta especie tenía casi 10 pies de ancho y 20 pies de profundidad.
  • Estas aves rapaces son famosas por sus garras, que pueden ejercer una fuerza aplastante de hasta 400 psi. Las aves rapaces, como las águilas, han desarrollado fuertes músculos y tendones en las piernas que les permiten agarrar a sus presas como si fueran un vicio. Como ejemplo de cuán poderosamente la naturaleza ha creado a estos depredadores superiores, el agarre de un águila es diez veces más fuerte que el de una mano humana.
  • El águila calva tiene una vista entre cuatro y ocho veces más aguda que la de un ser humano. La visión 20/5 de las águilas les permite detectar presas tan pequeñas como un conejo desde una distancia de hasta dos millas, una distancia a la que los humanos necesitarían binoculares. Necesitan tener una vista excelente para detectar presas a grandes distancias.

Fuentes:

  • “¿Por qué el águila calva es el ave nacional de Estados Unidos?” B. Radford, Live Science, 13 de septiembre de 2010, livescience.com
  • “El bisonte se une al águila calva como símbolo de Estados Unidos”, C. Barron, Washington Post, 10 de mayo de 2016, washingtonpost.com
  • “Es oficial: el primer mamífero nacional de Estados Unidos es el bisonte”, E. Izadi, Washington Post, 9 de mayo de 2016, washingtonpost.com