2 Tipos De Serpientes De Agua en Maryland

Maryland alberga más de 100 lagos, cientos de kilómetros de ríos e innumerables estanques, pantanos y otros cuerpos de agua, todos los cuales son hogares maravillosos para las serpientes de agua. Si bien este estado alberga alrededor de 27 especies y subespecies diferentes de serpientes, solo dos de ellas son verdaderas serpientes de agua.

Collage de serpientes de agua en MarylandCollage de serpientes de agua en Maryland

2 serpientes de agua en Maryland

Las dos serpientes de agua de Maryland son la serpiente de agua del norte y la serpiente de agua de vientre liso. Si bien hay varios otros tipos diferentes de serpientes que se encuentran en Maryland y que toman el sol cerca del agua o nadan en ella, sólo esas dos especies son verdaderas serpientes de agua.

1. Serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte en registro
Serpiente de agua del norte en el registro | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Nerodia sipedón sipedón

La serpiente de agua del norte es una de las serpientes más comunes que se encuentran en todo el estado de Maryland. Prosperan dentro y alrededor de estanques, arroyos, lagos y ríos. Las serpientes de agua del norte miden en promedio entre 24 y 42 pulgadas, pero la serpiente de agua del norte más larga registrada midió un poco más de 55 pulgadas.

Apariencia

Las serpientes de agua del norte tienen una cabeza grande y redondeada y, a veces, pueden identificarse erróneamente como mocasines de agua, que no se encuentran en Maryland. Su cuerpo está cubierto con un patrón de manchas de color marrón rojizo a negro que puede formar una banda transversal. Sus vientres son de color rosa a amarillo cremoso con un patrón de media luna de color marrón anaranjado a marrón rojizo.

Comportamiento

Esta serpiente no venenosa no es agresiva, pero puede morder si la molestas o se siente amenazada. La saliva de la serpiente de agua del norte contiene un anticoagulante, lo que hará que sus picaduras sangren mucho más abundantemente de lo normal.

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La serpiente de agua del norte puede alimentarse sin importar la hora del día o de la noche, pero cuando la temperatura del agua comienza a enfriarse durante la noche, la serpiente generalmente restringe su alimentación a las horas más cálidas del día.

Dieta

Suele cazar peces, pero también puede consumir insectos, salamandras, sapos, ranas y cangrejos de río. Aunque no es tan común, también se sabe que la serpiente de agua del norte se alimenta de musarañas y ratones.

Hábitat

La serpiente de agua del norte se puede encontrar en una amplia variedad de hábitats acuáticos, e incluso es posible ver estas serpientes tomando el sol en las rocas cerca de cuerpos de agua estancados o de movimiento lento. Son criaturas sociales que se han visto acurrucadas durante la primavera y el otoño, tomando el sol. A medida que el clima comienza a calentarse, la serpiente de agua del norte se vuelve más un animal solitario, colgando de tallos de espadaña y ramas colgantes.

Cría

Esta especie de serpiente de agua se apareará a finales de marzo y abril, cuando salgan de su hibernación. Las serpientes de agua del norte hembras suelen dar a luz a crías vivas desde finales de agosto hasta principios de octubre. Pueden dar a luz entre 12 y 36 bebés a la vez. Se desconoce su esperanza de vida en la naturaleza, pero cuando están en cautiverio, estas serpientes suelen vivir hasta 9 años.

2. Serpiente de agua de vientre liso

Serpiente de agua de vientre liso
Serpiente de agua de vientre liso | imagen de Northeast Coastal & Barrier Network a través de Flickr | CC-SA 2.0

Nombre científico: Nerodia erythrogaster

Quizás conozcas esta serpiente de agua por su nombre anterior, serpiente de agua de vientre rojo. La especie ahora conocida como serpiente de agua de vientre plano se dividió originalmente en tres subespecies. Estas subespecies eran la serpiente de agua de vientre rojo, la serpiente de agua manchada y la serpiente de agua de vientre amarillo.

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Los expertos decidieron combinar las tres especies en una sola, conocida como serpiente de agua de vientre plano. Esta especie ahora incluye las serpientes de agua de vientre rojo, manchado y amarillo.

Apariencia

La serpiente de agua de vientre plano que se encuentra en Maryland mide, en promedio, entre 30 y 48 pulgadas de largo. La serpiente de agua de vientre liso más larga registrada medía 62 pulgadas de largo.

Tiene un cuerpo de color negro a marrón chocolate y un vientre de color naranja a rojo. Esta serpiente de agua tiene un cuerpo grueso y se encuentra en las orillas de agua en zonas boscosas, así como en pantanos.

Rango

La serpiente de agua de vientre plano no se ve tan comúnmente en todo el estado de Maryland como la serpiente de agua del norte y, por lo general, solo se ve cerca de la costa este inferior. Las serpientes de agua de vientre plano suelen cazar cuando están en el agua, y estos increíbles nadadores viajan largas distancias si es necesario para conseguir comida.

Si bien no son venenosos ni dañinos para los humanos, se defenderán si se sienten amenazados. Durante un ataque, aplanarán su cabeza y atacarán repetidamente.

Dieta

La serpiente de agua de vientre plano se alimenta principalmente de peces, cangrejos de río y diversos anfibios, como ranas y salamandras. Si bien su fuente de alimento generalmente consiste en criaturas acuáticas y semiacuáticas que pueden encontrar cerca de su hogar, no rechazarán un animal terrestre, como ratones, musarañas y otros pequeños mamíferos, si se lo encuentran.

Cría

La serpiente de agua de vientre plano se reproduce durante los meses de abril a junio. Son criaturas poliándricas, lo que significa que la hembra se apareará con varios machos de la especie durante la temporada de reproducción.

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La serpiente de agua hembra de vientre plano suele dar a luz desde finales del verano hasta principios del otoño. Dan a luz crías vivas, no huevos, y pueden tener entre 5 y 27 crías a la vez.