¿Las Tortugas Respiran Por El Trasero? (¡Sí!)

Quizás haya oído hablar de las tortugas mordedoras de garganta blanca australianas, en peligro crítico de extinción, y de esta característica única por la que se han hecho famosas. Debido a estas tortugas especiales, muchos se preguntan: “¿Pueden las tortugas respirar por el trasero?”

A continuación puede aprender cómo una tortuga puede respirar por el trasero, por qué necesita hacer esto para sobrevivir y cuánto tiempo puede mantener este tipo de respiración.

¿Las tortugas respiran por el trasero?

Sí, algunas tortugas respiran por el trasero, aunque en realidad las tortugas no tienen trasero sino cloacas. A los efectos de este artículo utilizaremos los términos indistintamente. Sin embargo, sólo hacen esto en el agua tal como está. el agua de la que obtienen oxígeno, no el aire.

El término técnico para este tipo de respiración es respiración cloacal y las tortugas no son las únicas que respiran de esta manera. Ranas, salamandras, serpientes marinas, pepinos de mar e incluso algunos peces pueden absorber oxígeno mediante este mismo proceso o uno muy similar.

¿Qué tortugas pueden respirar por su cloaca?

No todas las tortugas son iguales por dentro. Las diferentes especies de tortugas se han adaptado a su entorno de diferentes maneras. A continuación se muestra una pequeña muestra de las especies de tortugas que son mejores respirando por el fondo cuando necesitan sobrevivir.

  • La tortuga mordedora australiana de garganta blanca – Esta tortuga, que solo se encuentra en una pequeña parte de Australia, está en peligro crítico de extinción y ha llamado la atención de los medios sobre la pregunta: «¿Pueden las tortugas respirar por el trasero?» Pueden obtener hasta el 80% de su oxígeno a través de la respiración cloacal.
  • El buceador de ojos blancos – También ubicada en Australia, esta tortuga vive en rápidos poco profundos y de rápido movimiento y respira agua altamente oxigenada. Su orificio cloacal permanece abierto tanto dentro como fuera del agua. Estas tortugas pueden absorber hasta el 68% de su oxígeno total a través de la respiración cloacal.
  • La tortuga del río Fitzroy – También se encuentra únicamente en Australia, específicamente en el sureste de Queensland. Esta tortuga vive en ríos de agua dulce. Puede cubrir el 70% de sus necesidades de oxígeno mediante la respiración cloacal y, a menudo, permanece bajo el agua durante varios días seguidos. Si es necesario, puede permanecer sumergido durante unas tres semanas.

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¿Cómo respiran las tortugas por el trasero?

Las tortugas son de sangre fría o “ectotermas”. Esto significa que su temperatura corporal está determinada por la temperatura de su entorno. La respiración requiere mucha energía para una tortuga porque sus cajas torácicas son inflexibles.

En lugar de tener costillas que pueden contraerse alrededor de los pulmones, como los humanos, las tortugas tienen costillas fijas que están unidas a sus caparazones. Cuando respiran usando sus pulmones, las tortugas deben usar sus músculos para expandir sus cuerpos, tomar aire y luego contraer sus cuerpos contra sus pulmones para expulsar el aire.

Cuando hace mucho frío o una tortuga queda atrapada bajo el agua, simplemente no tiene la energía para usar en este proceso. Las tortugas que están acostumbradas a permanecer bajo el agua durante largos períodos extraen agua a través de la abertura cloacal hacia la cloaca (el área que las tortugas usan para extraer agua, poner huevos y expulsar desechos).

El tejido que recubre la cloaca permite a varios tipos de tortugas extraer oxígeno del agua que la atraviesa. Algunas tortugas pueden obtener hasta el 20% del oxígeno que necesitan de este proceso, otras pueden obtener hasta el 80% porque los tejidos que recubren su cloaca tienen una mejor absorción vascular.

¿De cuántas maneras pueden respirar las tortugas?

La tortuga promedio puede respirar de tres maneras.

  • Respirar usando sus pulmones – Todas las tortugas tienen pulmones y prefieren respirar con ellos. Cuando está en tierra, una tortuga sólo puede usar sus pulmones para respirar.
  • Respiración por la boca y la garganta – Las tortugas pueden bombear agua a la boca y a la garganta y luego extraer oxígeno de esta agua. Este no es un proceso particularmente eficiente, pero funciona cuando es necesario para que la tortuga sobreviva.
  • respiración cloacal – Muchas tortugas pueden respirar a través de su cloaca a través de la abertura cloacal. Para las tortugas buceadoras o las tortugas que hibernan en agua fría, esta puede ser la forma en que obtienen la mayor parte de su oxígeno durante la hibernación.

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¿Por qué algunas tortugas respiran por el trasero?

Si un depredador está esperando a que una tortuga salga a la superficie, debe permanecer bajo el agua para mantenerse a salvo. Ser capaz de respirar bajo el agua, aunque sea un poco, puede hacer que una tortuga pueda sobrevivir a una situación como esta.

Sin embargo, las tortugas no son peces y no han desarrollado branquias. Lo que sí tienen es una cloaca (comúnmente conocida como trasero de tortuga). Esta área puede absorber agua (a través de la abertura cloacal) y permitir que el agua fluya a través de un tipo de tejido (bursa) que tiene muchos vasos sanguíneos. Estos vasos sanguíneos le permiten a la tortuga tomar oxígeno del agua y usarlo para mantenerse
ellos mismos vivos.

Este proceso también es necesario durante la hibernación; en las tortugas se llama brumación. Cuando baja la temperatura, algunas tortugas pueden quedar atrapadas en aguas profundas o debajo de una capa de hielo. Para mantenerse con vida, su cuerpo se ralentiza. Aunque estén bajo el agua, todavía necesitan respirar. Permitir que el agua fluya hacia su cloaca es una forma energéticamente eficiente de recolectar oxígeno.

¿Cuánto tiempo puede permanecer una tortuga bajo el agua?

El tiempo que una tortuga puede permanecer bajo el agua depende del tipo de tortuga que sea y de la temperatura del agua. Por ejemplo, la tortuga del río Fitzroy respira muy eficientemente y puede permanecer fácilmente bajo el agua durante días gracias al poder de la respiración cloacal.

Por el contrario, las tortugas domésticas comunes, como las tortugas de orejas rojas y las tortugas pintadas, sólo pueden permanecer bajo el agua durante unos 30 minutos. Esto se debe a que el agua de sus tanques suele estar quieta y no oxigenada.

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En la naturaleza, la mayoría de las tortugas pueden entrar en hibernación, si es necesario. La hibernación ralentiza su metabolismo y su necesidad de oxígeno, lo que les permite permanecer bajo el agua durante al menos un mes en la mayoría de los casos. Algunas tortugas, como las tres destacadas anteriormente, pueden permanecer bajo el agua en estado de hibernación hasta por 100 días.

Muchas tortugas buceadoras utilizan la respiración cloacal.

No importa lo que te haya hecho preguntar: “¿Las tortugas respiran por el trasero?”, este artículo seguramente habrá respondido a tu pregunta y algo más. Para resumir: Sí, muchas tortugas pueden absorber oxígeno a través de sus tejidos específicos (cloaca bursa) ubicados en su “área del trasero” (cloaca o respiradero). Estas tortugas suelen ser tortugas buceadoras o tortugas que habitan en los ríos.

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El proceso de respiración cloacal se explica de una manera fácil de entender en el siguiente vídeo.