3 Especies De Serpientes De Agua Invasoras en California

California no solo limita con el Océano Pacífico, sino que también se encuentran muchos cuerpos de agua en todo el estado, desde lagos y bahías hasta estanques. No es raro ver serpientes acuáticas nativas, como culebras, en estas aguas. En los últimos años, se ha vuelto cada vez más común ver serpientes de agua que no son nativas de California.

No hay serpientes de agua nativas en California, pero el comercio de mascotas ha traído varias especies invasoras al estado. Actualmente, hay tres tipos de serpientes de agua con poblaciones confirmadas en el Estado Dorado. Continúe leyendo para aprender más sobre estas serpientes acuáticas y dónde se pueden encontrar.

Collage de serpientes de agua en California
Collage de serpientes de agua en California

3 serpientes de agua en California

Si bien se encuentra una variedad de serpientes acuáticas en los EE. UU., solo unas pocas se consideran verdaderas serpientes de agua. Estas serpientes viven principalmente en cuerpos de agua dulce. Dado que las serpientes de agua que se encuentran en California son invasoras, amenazan a otras criaturas acuáticas de la región.

Actualmente, se confirma que tres especies de serpientes de agua invasoras viven en California: la serpiente de agua del norte, la serpiente de agua del sur y la serpiente de agua con lomo de diamante. En el estado también se pueden encontrar otras serpientes acuáticas nativas, como la culebra de Sierra y la culebra de lados rojos de California.

1. Serpiente de agua del norte

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0
  • Nombre científico: Nerodia sipedón
  • Longitud: 24” a 55”
  • Venenoso: No

Estas serpientes se encuentran típicamente en hábitats de agua dulce poco profundos, incluidos lagos, ríos y estanques. La mayoría de las serpientes son de color canela o marrón, con vientres de color blanco o amarillo. Aunque estas serpientes no son venenosas, sus mordeduras son dolorosas y pueden liberar una sustancia de olor fuerte cuando se sienten amenazadas. Come una dieta variada que incluye ranas, peces y pequeños mamíferos.

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Aunque la serpiente de agua del norte no es originaria de California, existen dos poblaciones confirmadas en Roseville, CA. Lo más probable es que estas serpientes se vean en Kaseberg Creek, un arroyo de agua dulce en el área de Sacramento. Los expertos creen que la población podría extenderse a otras partes del estado, como el centro de California.

2. Serpiente de agua con bandas

Serpiente de agua con bandas descansando
Serpiente de agua con bandas descansando
  • Nombre científico: Nerodia fasciata
  • Longitud: 22″ a 42″
  • Venenoso: No

Una subespecie de la serpiente de agua del sur, estas robustas serpientes son de color oscuro, con marcas en forma de bandas cruzadas en todo el cuerpo. Si bien se puede observar en varios hábitats de agua dulce, prefiere cuerpos de agua más pequeños, como estanques y pantanos. Se alimenta principalmente de pequeños animales acuáticos, como ranas y salamandras, y se sabe que se traga a sus presas enteras.

La serpiente de agua anillada es originaria del sureste de EE. UU., pero se ha introducido en varios lugares de California. Actualmente, hay poblaciones confirmadas en un embalse cerca del lago Natoma, ubicado en Folsom, CA, y el río Sacramento. También ha habido avistamientos en el condado de Los Ángeles. Dado que muchas especies de anfibios en California están amenazadas, esta serpiente representa un riesgo para los animales nativos del estado.

3. Serpiente de agua con lomo de diamantes

Serpiente de agua de espalda de diamante
Serpiente de agua Diamondback | k.draper | Flickr | CC BY-ND 2.0
  • Nombre científico: Nerodia rombifera
  • Longitud: 30″ a 48″
  • Venenoso: No

Fiel a su nombre, la serpiente de agua con lomo de diamantes tiene marcas oscuras en forma de diamante en todo el cuerpo. La mayoría de las serpientes son de color verde o marrón, con vientres de color amarillo claro. Aunque estas serpientes no son venenosas, son muy agresivas y se sabe que muerden a los humanos. Son cazadores diurnos que se alimentan de muchas especies acuáticas, incluidos peces, ranas y salamandras.

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Estas serpientes son nativas del centro de EE. UU. pero también han sido introducidas en California. Se puede encontrar una población confirmada en el embalse de Lafayette, que se encuentra en el condado de Contra Costa. El control animal ha trabajado para eliminar estas serpientes, por lo que es mucho menos común que otras serpientes de agua invasoras que se encuentran en esta región.

Preguntas frecuentes sobre las serpientes de agua en California

¿Hay otras serpientes acuáticas en el estado?

Sólo hay tres tipos de serpientes de agua en California, pero se pueden encontrar muchas otras serpientes acuáticas en todo el estado. Las serpientes acuáticas o semiacuáticas comunes incluyen la culebra de liga de Santa Cruz, la culebra de liga de San Francisco, la culebra de liga de dos rayas, la culebra de liga a cuadros, la culebra de liga gigante y la culebra de liga del valle.

¿Cuál es la diferencia entre las serpientes de liga y las verdaderas serpientes de agua?

Las especies de serpientes de agua que se encuentran en California tienen marcas en forma de diamantes o bandas cruzadas. Por el contrario, la mayoría de las culebras tienen una raya que recorre el centro de la espalda. Muchas culebras también son más pequeñas que las verdaderas serpientes de agua, pero el tamaño puede variar de una especie a otra.

¿Son venenosas las culebras de liga?

Muchas culebras no son venenosas y las especies venenosas producen un veneno débil que no es peligroso para los humanos. Si bien la mayoría de las especies en California no se consideran agresivas, estas serpientes pueden morder a las personas cuando se sienten amenazadas. Es mejor evitar manipular serpientes salvajes cuando sea posible.

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¿Es legal traer serpientes de agua a California?

Las serpientes de agua están clasificadas como especies restringidas, lo que significa que no pueden transportarse a California sin un permiso. Si ve una serpiente de agua en el estado, comuníquese con el Departamento de Pesca y Caza de California para obtener ayuda. Las serpientes en cautiverio no deben ser liberadas en la naturaleza.