Animales Homeotérmicos Y Poiquilotérmicos

El curso de diversos procesos evolutivos ha permitido a los animales adaptarse a diversos entornos. Estas adaptaciones son necesarias debido a los cambios en dichos entornos. Los cambios de temperatura son uno de los que más impactan en las posibilidades de supervivencia de un animal. A medida que la temperatura ambiente, del suelo e incluso del agua cambian en el entorno de un animal, éste necesitará mantener una determinada temperatura corporal para llevar a cabo sus funciones corporales. Este es un proceso conocido como termorregulación. Es la termorregulación la que explica la diferencia entre homeotermos y poiquilotermos.

En Wiki Animales analizamos definición de animales homeotérmicos y poiquilotérmicos. Explicamos las características y diferencias entre estos dos tipos de animales, además de proporcionar ejemplos de ambos en la naturaleza.

Animales homeotérmicos: definición y características.

El término «homeo» deriva del griego y significa «igual» o «similar». Podemos utilizar esta definición para ayudarnos a comprender a los animales homeotermos, también conocidos como homeotermos. Esto se debe a que el definición de homeotermos es:

Animal u organismo que mantiene una temperatura corporal relativamente constante.

La capacidad de mantener una temperatura corporal relativamente estable se debe a procesos fisiológicos internos. Dado que estos procesos son internos, significa que son endotérmico (es decir, su calor proviene del interior). Estos procesos permiten que el organismo mantenga sus funciones corporales, incluso cuando el entorno externo cambia drásticamente.

Tradicionalmente, los animales homeotérmicos han sido conocidos como 'animales de sangre caliente. Si bien esto puede ayudarnos a recordar las diferencias entre homeotermos y poiquilotermos, no es una descripción del todo precisa. Esto se debe a que implica que sólo hay dos tipos de animales, es decir, animales de sangre caliente y de sangre fría. En la actualidad, existen muchos tipos diferentes de termorregulación en los animales.

La naturaleza rara vez es absoluta. Su dinámica es relativa a los diversos procesos que se requieren para la supervivencia de los organismos vivos. Esto es cierto cuando se aplica a animales homeotérmicos. Si bien muchos homeotermos tienen una temperatura corporal relativamente estable por encima de la temperatura de su entorno, muchos pueden bajar considerablemente su temperatura corporal en determinados momentos.

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Quizás el ejemplo más conocido de una caída tan drástica de la temperatura corporal sea cuando los animales hibernan. animales hibernando Viven en hábitats donde la temperatura ambiente puede caer por debajo de niveles de congelación. En respuesta a este cambio de temperatura, estos animales reducen su tasa metabólica y ralentizan diversos procesos corporales. Cuando sus procesos metabólicos se ralentizan, su temperatura corporal cae por debajo de lo que se considera normal para su especie.

Un ejemplo de un animal homeotérmico que reduce su temperatura corporal se encuentra en el Ardilla terrestre ártica (Urocitellus parryii). Dado que los alimentos y otros recursos son tan escasos durante el invierno, esta especie se ve obligada a hibernar en estado salvaje. Su temperatura corporal baja, por lo que es un animal homeotérmico que puede bajar su temperatura corporal gracias a una reducción de su actividad metabólica.

Solo aves y mamíferos Actualmente se consideran animales homeotérmicos. Hay una excepción en el grupo de animales reptiles, específicamente el tegu blanco y negro argentino (salvador merianae). Este lagarto tiene cierto comportamiento endotérmico, pero también depende de la temperatura ambiental para sobrevivir.

Conozca las variaciones en la latencia entre los animales con nuestro artículo sobre ¿Qué es la brumación en los animales?

Animales homeotérmicos y poiquilotérmicos - Animales homeotérmicos - definición y características

Animales poiquilotérmicos: definición y características.

El término 'poikilo' también es de origen griego y significa 'variado'. En este caso, el definición de poiquilotermo es:

Un animal u organismo que tiene una temperatura considerablemente variable.

La razón por la que los poiquilotermos tienen una temperatura muy variable es porque no pueden autorregularla. En consecuencia, su temperatura corporal varía según la temperatura ambiental. Como contrato con el comportamiento endotérmico, esto significa que los poiquilotermos son exotérmico ya que su calor proviene de fuentes externas. Es por ello que se les conoce como 'animales de sangre fría', a pesar de ser esta una descripción imprecisa de su tipo de termorregulación.

Los animales poiquilotérmicos están expuestos a diversos temperaturas en su entorno. Dado que su cuerpo no tiene la capacidad de termorregularse, dependen de fuentes externas de calor y frío para hacerlo. Esto se ve comúnmente en reptiles que toman el sol sobre rocas calientes para mantenerse calientes. Una distinción clave que hay que hacer es que los poiquilotermos producen calor, pero no pueden retenerlo como los homeotermos.

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A pesar de que un animal poiquilotérmico normalmente no puede vivir en un hábitat con temperaturas extremas, tiene una importante ventaja sobre los homeotermos. A diferencia de los animales homeotérmicos, los animales poiquilotérmicos pueden sobrevivir Sin comer por períodos mucho más largos. Esto se debe a que no dependen de metabolizar lo que oyen para mantener la temperatura corporal. Los homeotermos tampoco toleran muy bien los cambios de temperatura interna. Aunque hay excepciones, los poiquilotermos generalmente lo hacen mucho mejor.

Hay casos muy raros de mamíferos poiquilotérmicos, pero la mayoría se encuentran en otro tipo de órdenes animales como reptiles y anfibios. Conoce otros procesos internos de estos animales con nuestro artículo sobre cómo respiran los reptiles.

Animales homeotérmicos y poiquilotérmicos - Animales poiquilotérmicos - definición y características

Diferencias entre animales homeotérmicos y poiquilotérmicos

Como se explicó anteriormente, la principal diferencia entre animales homeotérmicos y poiquilotermos se encuentra en la regulación de la temperatura corporal. Mientras que los homeotermos mantienen la temperatura corporal interna incluso cuando cambia la temperatura ambiental, los poiquilotermos no pueden regular su temperatura corporal por sí mismos. En el caso de estos últimos, necesitan encontrar diversos mecanismos en su entorno para hacerlo.

Para ver la diferencia entre homeotermos y poiquilotermos, podemos mirar ejemplos específicos de cómo funcionan estos tipos de termorregulación:

  • Un Lobo ártico (Canis lupus arctos) puede estar en zonas con temperaturas gélidas gracias a sus mecanismos metabólicos. También pueden utilizar su pelaje grueso para mantener su temperatura corporal relativamente estable.
  • A lagarto puede tener actividad óptima en un rango de temperatura entre 30 y hasta 38 ºC (86 a 100,4 ºF). Si su temperatura corporal desciende por debajo de este rango, es habitual verlos tomando el sol o tumbados sobre una roca caliente para calentarse, ya que no pueden autorregularse.

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Como tienen un mayor tasa metabólica, los animales homeotérmicos requieren de un mayor consumo de alimentos para poder transformarlos en la energía que necesitan para sobrevivir. Esto hace que sus periodos sin comer sean más limitados. Esto es diferente a los poiquilotermos, que pueden pasar períodos más prolongados sin comer.

Hemos visto que algunos animales homeotérmicos cambian drásticamente su temperatura debido a procesos como la hibernación. En estos casos, podemos decir que algunos animales son técnicamente heterotérmico(1). Aunque tienen capacidad endotérmica, utilizan esta capacidad para bajar la temperatura durante los períodos de inactividad gracias a una menor tasa metabólica.

Ejemplos de animales homeotérmicos y poiquilotérmicos.

Ahora hemos visto a su general. características y principales diferenciasserá útil observar ejemplos de animales homeotérmicos y poiquilotérmicos en la naturaleza:

Ejemplos de animales homeotérmicos

Empezando por los homeotermos, algunos de los ejemplos más representativos son:

  • Loro harinoso del sur (Amazona farinosa)
  • ratón doméstico (Mus musculus)
  • búfalo americano (bisonte bisonte)
  • chimpancé (Pan trogloditas)
  • Pingüino emperador (Aptenodytes forsteri)
  • Zorro ártico (Vulpes lagopus)

Ejemplos de animales poiquilotérmicos

Respecto a los poiquilotermos encontramos ejemplos entre los que se incluyen los siguientes:

  • Iguana marina (Amblyrhynchus cristatus)
  • Monstruo Gila (Heloderma sospechoso)
  • cocodrilo americano (Crocodylus acutus)
  • hormiga bala (Paraponera clavata)
  • Gran grillo verde (Tettigonia viridissima)
  • medusa luna (aurelia aurita)

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Animales homeotérmicos y poiquilotérmicos: ejemplos de animales homeotérmicos y poiquilotérmicos

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Referencias

1. Baust, JG y Brown, RT (1980). Heterotermia y aclimatación al frío en la ardilla terrestre ártica, Citellus undulatus. Bioquímica y fisiología comparadas Parte A: Fisiología, 67(3)447-452.
https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0300962980800211

Bibliografía

  • Arenas, M. (2015). Todo lo que necesitas es biología.. Recuperado de: https://allyouneedisbiology.wordpress.com/2015/09/19/animales-sangre-caliente-fria/
  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana: España.