Características De Los Delfines

Los delfines pertenecen a las ballenas dentadas, por lo que son mamíferos y tienen respiración pulmonar. Dentro de este grupo hay varias especies diferentes, pero todas comparten estas características. Una de las especies más conocidas es el delfín común (Delphinus capensis), que pertenece quizás a la familia más representativa, la Delfínidae. Sin embargo, existen otras familias de delfines que agrupan diferentes especies.

El siguiente artículo de Wiki Animales explica principales características de los delfinescomo su anatomía, comportamiento alimentario y mucho más.

Anatomía de los delfines

Los delfines son mamíferos que tienen adaptó su anatomía a la vida en el agua. Aunque existen algunas diferencias en las características de los delfines según la especie, también tienen algunas características en común. A continuación, hablaremos de algunos de ellos:

  • Melón: El melón es una masa de tejido adiposo que se encuentra en la frente de todas las ballenas dentadas, incluidos los delfines. Enfoca y modula los sonidos de los animales y actúa como una lente sonora. Por tanto, es un órgano importante para la comunicación y la ecolocalización.
  • Espiráculo o espiráculo: es el orificio en la parte superior de la cabeza por el cual el delfín respira aire. Es similar a la fosa nasal de otros mamíferos y ha evolucionado mediante un desplazamiento gradual de las fosas nasales hasta la parte superior de la cabeza.
  • Ojos: Los ojos del delfín se encuentran regularmente a ambos lados de la cabeza. Sus ojos están adaptados para atenuar la intensidad de la luz y tienen una pupila de doble rendija que proporciona una agudeza visual similar en el aire y el agua.
  • Orejas: Las orejas están ubicadas a los lados de la cabeza de los delfines, justo detrás de los ojos. A diferencia de los humanos, no tienen aurículas externas, sólo un orificio para la oreja. Este es su sentido más desarrollado, ya que el oído es el responsable de la ecolocalización.
  • Boca: La boca del delfín se llama tribuna. La longitud de la boca varía según la especie. Algunas especies de delfines usan la boca para buscar peces escondidos en el fondo del océano.
  • Piel: El color de la piel de los delfines es gris azulado, pero también puede ser negro, blanco, gris claro, azulado e incluso rosado. La combinación de estos colores varía según la especie. Sin embargo, en todos los casos, su piel es muy sensible a los golpes y otros elementos que pueda haber en el agua.

Cola y aletas de delfín

Los delfines son excelentes nadadores, en gran parte debido a su cuerpos en forma de torpedo y colas poderosas. Otros peces nadan remando con sus aletas, pero las ballenas y los delfines usan sus aletas para la estabilización vertical y horizontal, lo que les ayuda en los giros, el frenado y la aceleración. La cola, que mueven hacia arriba y hacia abajo, les permite moverse, saltar y, en ocasiones, la utilizan para permanecer erguidos en la superficie durante cortos periodos de tiempo. A continuación, explicaremos con más detalle cada una de las partes involucradas en el movimiento del delfín:

  • aletas pectorales: Los delfines tienen dos aletas pectorales, una a cada lado del cuerpo. En cada aleta se encuentra la misma estructura ósea que en la mano humana. Estas aletas corresponden a las extremidades superiores de otros mamíferos terrestres. La aleta pectoral se utiliza para la dirección y la locomoción.
  • Aleta dorsal: Esta es la aleta en la parte superior del cuerpo. Todos los delfines lo tienen y puede variar de tamaño según la especie. Contribuye en gran medida a la estabilidad del animal a medida que avanza, y también actúa como una especie de radiador que disipa el calor corporal y regula la temperatura.
  • Pedúnculo: Esta es la parte que conecta el cuerpo con la cola o aleta caudal. Aquí termina la columna y conecta una serie de músculos, siendo el pedúnculo la parte más fuerte del cuerpo del delfín.
  • Caudal o cola: La cola está formada por dos lóbulos de cartílago, ya que no tienen huesos. Cada aleta caudal se llama aleta. Esta aleta ayuda a las ballenas a avanzar y se mueve hacia arriba y hacia abajo. También se utiliza para la comunicación. Las venas de las aletas y las aletas caudales ayudan a retener el calor corporal en agua fría.

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Si quieres aprender más sobre los delfines, no debes perderte el siguiente artículo, donde describimos datos interesantes sobre los delfines.

Características de los delfines - Anatomía de los delfines

Taxonomía de delfines

El delfín pertenece al grupo de mamíferos científicamente conocidos como cetáceos. Los delfines son parte del grupo más grande de mamíferos marinos Perteneciente al orden Cetacea. La taxonomía de los delfines Otra característica del delfín es la de su taxonomía, que es la siguiente:

  • Reino: animales
  • Filo: cordados
  • Subfilo: Vertebrados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: cetáceos
  • Suborden: Odontocetos
  • Familias: Delphinidae, Iniidae, Lipotidae, Platanistidae, y Pontoporiidae.

En 1825, el biólogo y naturalista inglés John Edward Gray clasificó las distintas especies de delfines que existen en el mundo y las ubicó en el suborden Odontoceti. Este orden clasifica únicamente a los cetáceos con dientes y excluye de este suborden a las ballenas, mamíferos marinos con barbas.

Si quieres conocer más sobre otros mamíferos marinos, no te pierdas el siguiente artículo, donde enumeramos todos los mamíferos que viven en el agua.

¿Dónde viven los delfines?

En cuanto al hábitat de los delfines, debemos destacar que varía según la especie.

Hoy en día, todos los delfines comunes oceánicos tienen una distribución cosmopolita tanto en aguas tropicales como frías y templadas del Atlántico, Pacífico y Caribe. Por otro lado, existen otras especies cuyo hábitat es más restringido. Algunos ejemplos son:

  • delfín del río amazonas (Inia geoffrensis): habita en las cuencas hidrográficas de América del Sur, como: río Amazonas, río Madeira en Bolivia y río Orinoco en Venezuela.
  • delfín de hector (Cefalorhynchus hectori): endémica de las costas de Nueva Zelanda.
  • delfín de la plata (Pontoporia blainvillei): endémica de la río de la plata en Argentina, pero también es originaria de la costa atlántica, lo que significa que puede tolerar tanto agua dulce como salada.
  • Delfín del río Indo (Platanista menor): Endémica del río Indo en Pakistán.

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¿Cómo es el comportamiento de los delfines?

Los delfines son conocidos por ser sociales y cooperativos animales. Suelen vivir en comunidad, con jerarquías y tareas específicas. Cazar juntos es parte del comportamiento de los delfines. Y cuando trabajan juntos, se apoyan e incluso interactúan con otras especies, incluidos los pescadores, para ayudarse mutuamente a cazar, encontrar comida y moverse. También se protegen de los depredadores y cuidan de sus congéneres heridos o en peligro.

A diferencia de las orcas o los babuinos, que viven en grupos estables, los delfines viven en sociedades donde los miembros van y vienen. El tamaño promedio de un grupo es de cuatro, pero algunos pueden tener hasta 30 miembros.

Estudios recientes han demostrado que los delfines, al igual que los humanos, tener diferentes personalidades. Algunos son más tímidos y otros más atrevidos. Estas diferentes personalidades afectan los vínculos sociales y familiares que mantienen, así como sus habilidades de caza y el éxito reproductivo de los delfines individuales.

Finalmente, se ha demostrado que los delfines sienten curiosidad por acercarse, interactuar, cooperar y compartir con los humanos. Pueden aprender algunas técnicas y comportamientos resolviendo dificultades, siguiendo rutinas y ejercicios. Ellos también reconocerse en el espejo. Una característica importante del comportamiento de los delfines demuestra que el delfín es uno de los pocos animales que se reconoce a sí mismo al ver su reflejo, lo que demuestra cierta autoconciencia.

¿Por qué saltan los delfines?

Los delfines son acróbatas naturales y juguetones y se destacan entre sus homólogos submarinos. Pueden catapultarse fuera del agua. como ningún otro animal. Aunque no son las únicas ballenas que pueden saltar, es un hecho que ningún otro animal puede girar en el aire.

Saltar les permite llenar sus pulmones de oxigeno mientras se mantiene hidratado y recorre una corta distancia hacia el agua salada. Sin embargo, esa no es la única razón. Los delfines también saltan para ver mejor desde un punto de vista más alto. Cuando saltan, pueden localizar a otros miembros de la manada y al mismo tiempo localizar los peces de los que necesitan alimentarse.

Además, al saltar fuera del agua, puede comunicar con sus congéneres.

Si quieres saber más sobre los motivos por los que los delfines saltan fuera del agua, no te pierdas este otro artículo, donde profundizamos en el tema.

Características de los delfines - ¿Cómo es el comportamiento de los delfines?

¿Cómo se comunican los delfines?

Los delfines se comunican mediante una amplia gama de sonidos y gestos no verbales. Al igual que los humanos, los delfines usan ambos expresiones verbales y no verbales para comunicarse entre sí. Estos incluyen silbidos, clics y paquetes de sonido de banda ancha llamados pulsos en ráfaga. Estudios realizados por investigadores de todo el mundo han recopilado datos sobre una variedad de sonidos y gestos no verbales utilizados por los delfines para lo que muchos creen que es un sistema de comunicación complejo.

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La complejidad de su «lenguaje» sigue siendo un misterio para los humanos. Las zapatillas de delfines sostienen que los delfines y los humanos pueden comunicarse de forma limitada. Esta «forma limitada» implica aprender ciertas tareas de entrenamiento y expresar deseos por cosas como comida. Sin embargo, la comunicación de pensamientos u órdenes más sofisticadas y complejas sigue siendo indescifrable.

Si quieres aprender más sobre el comportamiento y la comunicación de los delfines, no te pierdas este otro artículo donde hablamos sobre el proceso de apareamiento y reproducción de los delfines.

¿Qué comen los delfines?

La mayoría de los delfines se alimentan principalmente de pez, y en menor medida sobre calamares y pequeños crustáceos. Sin embargo, algunas especies se especializan en comer calamares o, como la orca, también comen mamíferos marinos y aves.

Todos, sin embargo, son carnívoros puros. Suelen tener entre 100 y 200 dientes, aunque algunas especies tienen bastantes menos. Existen varios métodos de alimentación entre y dentro de las especies oceánicas, algunos aparentemente exclusivos de una sola población.

Estado de conservación de los delfines

Debido a su gran capacidad para percibir sonidos, su velocidad e inteligencia, el delfín suele tener sin depredadores en su hábitat natural. Sin embargo, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN, de las 41 especies de delfines, cinco especies y seis subespecies están amenazadas de extinción. El estado de conservación actual de estas especies es el siguiente:

  • Delfín de Héctor (Cefalorhynchus hectori): En peligro
  • Delfín jorobado del Atlántico (sousa teuszii): En peligro crítico
  • delfín amazónico (Inia geoffrensis): En peligro crítico
  • Baiji ( Lipotes vexillifer ): críticamente En peligro
  • Delfín de río del sur de Asia (gangética platanista):En peligro

Una de las mayores amenazas a la supervivencia es captura incidental de la pesca. Los delfines también son vulnerables al comercio de «carne de caza» y a la contaminación marina. En el caso del delfín del Amazonas, los cazadores furtivos cazan y matan ilegalmente a los delfines y utilizan su grasa como cebo para capturar otros peces.

Si quieres aprender más sobre los delfines, no debes perderte el siguiente artículo, donde describimos con más detalle las principales características de las diferentes especies de delfines.

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Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • ITS (2022). Dasypodidae . Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=180101#null
  • UICN (2022). La Lista Roja de Especies Amenazadas . Disponible en: https://www.iucnredlist.org/es