Criptococosis en Gatos: Infección Por Criptococo

La criptococosis felina es la más común enfermedad fúngica sistémica en gatos. Sin embargo, su incidencia de infección en la población felina es baja, una aparente contradicción que explicaremos más adelante. Los hongos criptococos afectan con mayor frecuencia el área nasal, lo que a menudo provoca inflamación de la nariz. La hinchazón de la nariz es uno de los síntomas comunes que indican que el gato puede tener criptococosis. Sin embargo, las infecciones criptocócicas pueden encontrarse en los pulmones, los ojos, el sistema nervioso o presentarse como una infección sistémica.

En este artículo de Wiki Animales te explicamos criptococosis en gatos. Compartimos qué puede provocar una infección por hongos, qué síntomas hay que tener en cuenta y qué opciones de tratamiento están disponibles. Igual de importante es que también analizamos cuál es la mejor manera de prevenir esta enfermedad.

¿Qué es la criptococosis felina?

La criptococosis felina es una enfermedad infecciosa que afecta a los gatos y está provocada por un tipo de hongo. En concreto, el agente fúngico aislado con mayor frecuencia es Criptococo neoformans. Es una enfermedad asociada a hábitats donde hay aves, especialmente palomas, ya que se encuentra en sus heces. También puede ser causado por cryptococcus gattii, generalmente en áreas de climas tropicales o subtropicales. En estos casos, la fuente de infección es el material vegetal de determinados árboles.

Es un hongo tipo levadura de pequeño tamaño con distribución mundial. Tiene una cápsula, que además de protegerlo de la desecación, dificulta que el sistema inmunológico del gato lo reconozca. A su vez, desencadena la respuesta inmune necesaria para su eliminación.

En los gatos, un factor de riesgo para el desarrollo de C. neoformans La criptococosis es la presencia de enfermedades inmunosupresoras como la leucemia felina o la inmunodeficiencia felina. Sin embargo, C. gattii La infección puede ocurrir en individuos sin compromiso del sistema inmunológico. En personas inmunocomprometidas la infección suele ser más grave, mientras que en aquellas con un sistema inmunológico fuerte la infección suele localizarse en la zona nasal, sin propagarse.

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¿Cómo es la patogénesis de la criptococosis?

La principal fuente de infección es la inhalación de la levadura, que se deposita en el sistema respiratorio superior. Aquí se producen granulomas nasales, la causa de la hinchazón de la nariz del gato. Si llegan a las vías respiratorias inferiores del pulmón, provocan granulomas pulmonares.

El hongo puede propagarse a otros lugares, como al sistema nervioso central, a través de la sangre. La invasión linfática o local puede ocurrir a través de la placa cribiforme del hueso etmoides que comunica el cerebro con la cavidad nasal. También pueden llegar a otras localizaciones, como los ojos, la cara y la piel. Si se produce una forma sistémica grave de la enfermedad, la levadura puede propagarse a órganos como el bazo, el corazón, los riñones o los órganos digestivos. incluso puede infiltrarse en músculos o ganglios linfáticos.

Síntomas de criptococosis en gatos.

La criptococosis puede producir signos clínicos muy diferentes según la ubicación de la levadura y el grado de propagación. Puede haber varios tipos de criptococosis en gatos: nasal, pulmonar, nerviosa, ocular y sistémica.

Criptococosis nasal

En la criptococosis nasal en gatos los síntomas más comunes son respiratorios, con signos del tracto respiratorio superior como:

  • Secreción nasal unilateral/bilateral mucopurulenta o sanguinolenta
  • Rinitis
  • hinchazón nasal
  • granulomas
  • Estornudos
  • Problemas respiratorios
  • Dolor
  • Dificultad para respirar

Las infecciones por criptococos son sólo una de las razones por las que un gato puede tener secreción nasal inadecuada. Nuestro artículo sobre por qué le sangra la nariz a su gato le ayudará a comprender más.

Criptococosis pulmonar

Cuando la levadura afecta a los pulmones pueden aparecer granulomas, focos fibroblásticos producidos por neumonía o infiltración alrededor de los bronquios. Estos producirán síntomas relacionados con la vías respiratorias inferiores como como:

  • Toser
  • Dificultad para respirar
  • Fiebre
  • Sonidos pulmonares

Criptococosis del sistema nervioso

La criptococosis también puede llegar al sistema nervioso, donde se pueden observar signos que pueden ser consecuencia de encefalitis o meningitis debido a la presencia de levaduras en el sistema nervioso central. Estos síntomas incluyen:

  • Dilatación pupilar (midriasis)
  • Cambios en la marcha
  • Incoordinación
  • Indiferencia
  • Ceguera total o parcial

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Criptococosis ocular

Cuando la levadura se dirige al ojo, produce:

  • Neuritis del nervio óptico
  • coriorretinitis
  • Midriasis

Criptococosis sistémica

Cuando la criptococosis afecta a diferentes localizaciones, multitud de síntomas puede ocurrir, siendo la forma más grave de la enfermedad. Entre ellos destacan estos síntomas:

  • Fiebre
  • Toser
  • Condensación pulmonar
  • Anorexia
  • Pérdida de peso
  • Punto débil
  • Ataxia
  • Úlceras mucosas
  • Cojera
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Granulomas cutáneos
  • Ganglios linfáticos inflamados

Diagnóstico de criptococosis en gatos.

Cuando los signos clínicos sugieran criptococosis, se llevará al gato al veterinario. Se consultará la historia clínica del animal, pero el diagnóstico requerirá pruebas de laboratorio y complementarias. Estos incluyen el aislamiento e identificación del microorganismo mediante citología y cultivo, así como la determinación del antígeno de la cápsula de levadura.

  • Citología Se realiza puncionando las zonas afectadas, como los ganglios linfáticos, los crecimientos en la zona nasal o la piel. Posteriormente, se observa al microscopio con una tinción, como Gram, azul de metileno, Wright y tinta china, para visualizar el organismo. Es un organismo fácil de detectar debido a su característica cápsula de polisacárido. Esto también ayudará a diferenciar entre otras enfermedades como los tumores nasales.
  • El cultura Se realiza a partir de muestras de líquido cefalorraquídeo o exudados de la inflamación. Las muestras deben incubarse en medio agar Sabouraud o agar sangre, a una temperatura entre 25 y 35 ºC/77 y 95 ºF. Después de 36 a 72 horas, si es positivo, aparecerán colonias de color blanco crema brillante. Colonias de C. neoformans tienen mucosas que las de C. gattii. Para detectar la levadura es necesario visualizar la cápsula y confirmar sus características bioquímicas, como la capacidad de reducir los nitratos a nitritos e hidrolizar la urea.
  • Para detectar el antígeno de la cápsula, el ensayo inmunoabsorbente ligado a enzimas (ELISA) La prueba se realiza con muestras de suero sanguíneo, líquido cefalorraquídeo u orina. Esta prueba tiene una alta sensibilidad y especificidad en el gato.

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La radiografía de tórax puede ser útil en el caso de criptococosis pulmonar para visualizar alteraciones pulmonares y bronquiales.

Criptococosis en gatos - Infección por criptococosis - Diagnóstico de criptococosis en gatos

Tratamiento de la criptococosis felina

El protocolo terapéutico de la criptococosis incluye el tratamiento con agentes antifúngicos para matar levaduras y resección quirúrgica de los granulomas. Resección quirúrgica Se realiza en gatos con granulomas en la cavidad nasal como complemento del tratamiento médico con agentes antifúngicos.

Los antifúngicos más utilizados para el tratamiento de la criptococosis felina son:

  • fluconazol: el antibiótico de elección hoy en día porque es el más eficaz y seguro. Se utiliza una dosis de 50 mg/12 horas por vía oral. También es eficaz en caso de infecciones nerviosas al atravesar la barrera hematoencefálica.
  • itraconazol: similar al fluconazol, el itraconazol para gatos puede ser eficaz. Sin embargo, puede ser tóxico para el hígado, una razón importante por la que es necesario consultar el historial médico de un gato.
  • ketoconazol: es eficaz en algunos casos, pero no para la criptococosis del sistema nervioso central y puede provocar efectos secundarios como pérdida de apetito y vómitos en los gatos.
  • Anfotericina B con 5-fluorocitosina: un tratamiento muy útil cuando hay signos del sistema nervioso. Se usaba más comúnmente en el pasado.

En cualquier caso, es importante acudir a la clínica veterinaria para que un profesional confirme la enfermedad y establezca el mejor tratamiento. Nunca debes automedicar a un gato.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

  • Revista Veterinaria Argentina. (2014). Criptococosis en felinos. Disponible en: https://www.veterinariargentina.com/revista/2014/02/criptococosis-en-felinos/
  • Castellá, G., Abarca, ML, & Cabañes, FJ (2008). Criptococosis y animales de compañía. Disponible en: http://www.reviberoammicol.com/2008-25/S19S24.pdf
  • Ginés, C., Font, A., Durall, N., Closa, M. y Mascort, J. Criptococosis felina, un caso clínico. Disponible en: https://ddd.uab.cat/pub/clivetpeqani/11307064v11n4/11307064v11n4p248.pdf