Datos Curiosos Sobre Los Caballitos De Mar

Los caballitos de mar son peces diminutos que reciben su nombre por la forma de su cabeza, que se asemeja a la cabeza de un caballo pequeño. Aunque parezcan sacados de un cuento de hadas, los caballitos de mar se encuentran en océanos de todo el mundo. Los caballitos de mar son únicos no sólo por su forma, anatomía, colores y rasgos faciales, sino también por su comportamiento.

En el siguiente artículo de Wiki Animales encontrarás 10 datos curiosos sobre los caballitos de mar que probablemente no sabías.

Hay más de una especie.

Al contrario de lo que la mayoría piensa, existe más de un caballito de mar. De hecho, hay 47 especies14 de los cuales han sido descubiertos en la última década.

El caballito de mar está clasificado en la clase. actinopterigios, la misma clase que incluye otras especies muy conocidas como el pez espada y el salmón. Sin embargo, las 47 especies de caballitos de mar pertenecen al mismo género, Hipocampo.

son peces carnívoros

Aunque no lo parezca a primera vista, los caballitos de mar son un grupo de pescado marino. También se les conoce como hipocampo. Este término proviene de la combinación de dos palabras griegas clásicas: «hipopótamos,» que significa caballo, y «Kampos«, que significa monstruo marino.

Aunque no lo parezca, estas adorables criaturas son carnívoros. Se alimentan principalmente de camarones, pequeños crustáceos, algunos invertebrados y algunas larvas de peces.

No tienen dientes ni estómago.

Los caballitos de mar no tienen dientes ni estómago. Para sobrevivir y crecer, deben comer alimentos casi continuamente porque pasan muy rápidamente por su tracto digestivo. En un día normal, pueden alimentar hasta 50 o 60 veces un día. Además, un solo caballito de mar puede comer hasta 3.000 artemias al día.

Nadan muy lentamente

Aunque los caballitos de mar son técnicamente peces, son muy nadadores ineficientes. De hecho, apenas pueden recorrer una distancia de 2 metros en una hora.

Esto se debe a su postura vertical y falta de aleta caudal. Sin embargo, son capaces de batir sus aletas dorsales unas 35 veces por segundo. Aunque son lentos, siguen siendo depredadores muy eficientes. Discutiremos cómo cazan los caballitos de mar en las siguientes secciones.

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El camuflaje es muy importante para los caballitos de mar porque no se mueven mucho. Ellos usualmente permanecer anclado a algas o corales para evitar fuertes corrientes. De hecho, las tormentas son una de las principales causas de muerte de esta especie.

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No tienen aleta trasera

A diferencia de la mayoría de los peces, los caballitos de mar no tienen aletas pélvicas, anales y caudales que les proporcionen empuje, elevación y dirección. En cambio, tienen un cola prensil eso les permite moverse a través de la corriente y agarrar cosas como una mano. Se impulsan agitando su pequeña aleta dorsal a unas 35 pulsaciones por segundo. La dirección se realiza con las aletas pectorales aún más pequeñas a los lados de la cabeza.

Datos curiosos sobre los caballitos de mar -

Son un ejemplo de la exuberancia de la evolución.

Estudios recientes han secuenciado el genoma completo del caballito de mar y su evolución. Se ha demostrado que los caballitos de mar tienen perdió varios genes que están presentes en muchos peces y contribuyen al desarrollo de los dientes y las aletas pélvicas. Sin embargo, se han duplicado otros genes.

Cuando un gen se duplica, la copia puede servir para una función completamente nueva función. En el caballito de mar, es probable que parte del gen recién creado permita el embarazo masculino, algo de lo que hablaremos más adelante.

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Se saludan todas las mañanas.

La mayoría de los caballitos de mar salvajes son monógamo y algunas especies se aparean de por vida. El apareamiento puede ser difícil y arriesgado porque los caballitos de mar son malos nadadores y dependen del camuflaje para esconderse de los depredadores. Sin embargo, cuando se encuentran, forman uno de los vínculos más especiales e inusuales del reino animal.

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Una vez que la pareja se encuentra, los caballitos de mar macho y hembra se reúnen repetidamente cada mañana para bailar juntos y fortalecer su vínculo para el resto de sus vidas. No sólo eso, sino que cambian de color a medida que se mueven juntos, a veces con la cola entrelazada.

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Datos curiosos sobre los caballitos de mar: se saludan todas las mañanas

Han desafiado los roles tradicionales de género.

Experiencia con caballitos de mar machos. el embarazo en una inversión única de roles reproductivos. Durante el apareamiento, la hembra utiliza un tubo llamado «ovipositor» para poner sus huevos en la «bolsa de cría» del macho.

Luego, el macho incuba a las crías, las alimenta y las lleva a término, generalmente en dos a cuatro semanas. Con contracciones vigorosas, el macho da a luz a crías completamente desarrolladas, de decenas a más de mil, según la especie. Los caballitos de mar flotantes recién nacidos son inmediatamente vulnerables a la depredación y pocos sobreviven los primeros días.

Son depredadores feroces

Los caballitos de mar pueden parecer lentos y delicados, pero en realidad son depredadores feroces e ingeniosos. De hecho, el caballito de mar es uno de los peces que nadan más lentamente conocidos por el hombre, pero es capaz de atrapar presas que nadan a velocidades increíbles.

Estas hermosas criaturas no son conocidas por sus habilidades para nadar, pero poseen un arma secreta que les permite acercarse sigilosamente a sus presas. Los caballitos de mar utilizan un método conocido como alimentación pivotante comer. Sus largos cuellos funcionan como un resorte, lo que les permite girar rápidamente la cabeza y succionar a sus presas. Hasta ahora, ha sido un misterio cómo estas criaturas de aspecto dócil logran acercarse a sus presas sin ser notadas.

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Estudios recientes han demostrado que los caballitos de mar pueden hacer esto gracias a su hocico especial, que tiene una forma que crea pocas ondas en el agua. Esto les permite deslizarse desapercibidos y abalanzarse sobre pequeños crustáceos.

Son maestros del disfraz.

Como se mencionó anteriormente, los caballitos de mar son no buenos nadadores y, por lo tanto, dependen de su capacidad para camuflarse para mantenerse a salvo de los depredadores.

Ciertas especies de caballitos de mar son extremadamente difíciles de distinguir de los corales que habitan debido a su capacidad para camuflarse perfectamente. Las especies Hipocampo bargibanti, también conocido como caballito de mar de Bargibant o caballito de mar pigmeo, es considerado por muchos como el rey del camuflaje. Sus cuerpos están casi completamente cubiertos de protuberancias pigmentadas que imitan los pólipos de las gorgonias del género Muricelladel que vive toda su vida.

Esto no sólo les ayuda a evitar a los depredadores, sino que también les permite esconderse de sus presas potenciales, que atrapan cuando se acercan, sin darse cuenta de que su depredador los está persiguiendo. Te retamos a encontrar el caballito de mar en la imagen de abajo.

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Datos curiosos sobre los caballitos de mar: son maestros del disfraz

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Referencias
  1. Lin, Q.; Aficionados.; Zhang, Y.; Xu, M.; Zhang, H.; Yang, Y.; Lee, AP; Woltering, JM; Ravi, V.; Gunter, HM; Luo, W.; Gao, Z.; Lim, ZW; Qin, G.; Schneider, RF; Wang, X.; Xiong, P.; Li, G.; Wang, K.; Min, J.; Venkatesh, B. (2016). El genoma del caballito de mar y la evolución de su morfología especializada. . Naturaleza, 540 (7633), 395–399. Disponible en: https://doi.org/10.1038/nature20595

Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • ITS (2020). Hipocampo . Disponible en: https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=166487#null
  • UICN (2022). Hipocampo . Disponible en: https://www.iucnredlist.org/es/search?query=Hippocampus&searchType=species