¿Se Consideran Peces Los Caballitos De Mar?

Agrupamos a los animales taxonómicamente por muchas razones. Las investigaciones que se llevan a cabo para investigar el reino animal son vastas e increíblemente complicadas, por lo que clasificar las especies animales nos ayuda a comprenderlas mejor. Otra razón es que los nombres comunes que damos a los animales pueden resultar muy confusos. Un oso koala no es en realidad un tipo de oso, del mismo modo que un conejillo de indias no es un tipo de cerdo. Un animal marino igualmente engañoso es el caballo de mar (hipocampo hipocampo). Si bien su cabeza tiene una forma similar a la del mamífero equino, es difícil imaginarlos con estribos.

Por eso, Wiki Animales quiere llegar al fondo del caballito de mar. Especialmente queremos saber ¿Se consideran peces los caballitos de mar? Respondemos a esto mirando la clasificación de los caballitos de mar.

¿El caballito de mar es un pez o un mamífero?

Debido a su apariencia y apodo, es comprensible que no sepamos ¿Qué tipo de animal es un caballito de mar? Si bien su cabeza se parece un poco a la del mamífero terrestre conocido como caballo, las similitudes prácticamente terminan ahí. Los caballitos de mar no tienen pelaje, pezuñas, melenas ni muchas otras características centrales que lo componen. Aunque existen tipos de mamíferos marinos, ninguno de ellos es un tipo de caballo.

Por este motivo, cabe preguntarse a qué otro tipo de animales acuáticos se parece el caballito de mar. Cuando pensamos en peces, a menudo pensamos en un animal largo con aletas a los lados, en la parte superior y en la cola. Por esta razón, el caballito de mar no parece ser un pez típico. Sin embargo, esto es exactamente lo que son. Aunque única y muy distintiva, la el caballito de mar es considerado un pez.

Aunque podamos pensar en peces nadando en posición horizontal, los caballitos de mar lo hacen erguidos. Tienen un 'cuerpo en forma de S lo cual es poco común entre los animales, tanto acuáticos como terrestres. Aunque no parezcan un pescado típico, lo son. En cierto modo, pueden considerarse la excepción que confirma la regla.

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Hay muchos factores que nos ayudan a clasificar a los animales. Eche un vistazo a nuestra lista de tipos de peces de agua dulce para conocer solo uno de ellos.

¿Por qué se considera pez al caballito de mar?

Ahora sabemos que el caballito de mar se considera un pez, a pesar de sus peculiaridades en cuanto a la forma del cuerpo. La razón de esto se debe a ciertas características que poseen todas las especies de peces:

  • Sistema musculoesquelético: todos los peces tienen columna vertebral, mandíbula, costillas, cráneo y huesos intramusculares. El caballito de mar no es una excepción. La mayoría de los peces son cartilaginosos u óseos, aunque existen otras clasificaciones.
  • Aletas: tienen una pequeña aleta dorsal que les sirve para impulsarse a través del agua.
  • Respiración a través de branquias: absorben oxígeno disuelto del agua y expulsan dióxido de carbono a ella. Descubre más animales que respiran por branquias en nuestro artículo relacionado.
  • Presencia de vejiga natatoria.: una vejiga que se llena de gas y ayuda a la flotabilidad del animal.

Aunque tienen las características básicas que los hacen ser un tipo de pez, los caballitos de mar también tienen sus propias características específicas. Te los explicamos con más detalle a continuación.

¿Qué tipo de pez es el caballito de mar?

Los peces son el tipo más diverso de animales vertebrados. De hecho, según al menos una base de datos de información sobre peces, hay más especies de peces que de todos los demás vertebrados combinados. En este contexto, podemos ver por qué es importante considerar los aspectos más específicos rasgos del caballito de mar para que podamos contextualizarlos con otras especies de peces:

  • clase actinopterigio: la primera clasificación de los caballitos de mar es en este grupo de peces óseos con aletas tipo raya. Estas aletas están formadas por redes de piel, sostenidas por espinas óseas.
  • orden syngnatiformes: este orden reúne peces de cuerpos alargados, algo estrechos y rodeados de anillos óseos. La boca es de forma tubular y pequeña. Quizás lo más peculiar de este grupo es que los machos se dedican a la cría y cuidado de los embriones, que guardan en una bolsa osmorregulada hasta que se desarrollan.
  • familia Syngnathidae: se trata de peces que viven en mares templados o tropicales de todo el mundo. Algunas se encuentran en aguas poco profundas, pero otras en mar abierto. Además de tener un hocico alargado, las mandíbulas se caracterizan por estar fusionadas entre sí. Hay ausencia de aletas pélvicas y el cuerpo está cubierto por placas de armadura ósea. Esta armadura les confiere un cuerpo rígido por lo que nadan relativamente lentos en comparación con otros tipos de peces, aunque pueden controlar sus movimientos con mucha precisión.
  • Hipocampo género: esta es la última clasificación de los caballitos de mar en sus especies específicas. En relación al número de especies, estas son muy diversas, y varían según la fuente. (1) (2). Por esta razón, la cantidad total de especies de caballitos de mar oscila entre 41 y aproximadamente 72. La mayoría de las fuentes sugieren que hay al menos 47 especies, algo que respalda la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).(3).
  • Movimiento: al ser un tipo de pez que no tiene la misma capacidad para nadar que otras especies, los caballitos de mar suelen aferrarse a corales, plantas o cualquier otra superficie con su cola prensil. Su hábitat lo componen praderas de posidonia, arrecifes de coral, manglares o estuarios, todos ellos ecosistemas que les proporcionan protección y posibilidad de fondeo.
  • Posición de natación: otro de los rasgos que caracteriza al caballito de mar corresponde a que es de los pocos peces que nadan erguidos y se mueven verticalmente.
  • Reproducción: en relación a su comportamiento reproductivo previo a la fecundación de los huevos, los caballitos de mar tienen un complejo y largo periodo de cortejo. Varias especies de estos peces también forman vínculos duraderos, mientras que otras cambian con frecuencia de pareja.
  • Dieta: los caballitos de mar son considerados peces carnívoros. Se alimentan principalmente de pequeños crustáceos, otros invertebrados y larvas.
  • Conservación: el caballito de mar es un tipo de pez que causa preocupación en la comunidad científica. Aunque no sabemos cuántos tipos de especies de caballitos de mar existen en el mundo, se sabe que son muy susceptibles al cambio ambiental. En algunos casos se ha podido establecer el estado de conservación de algunas especies, las cuales han sido incluidas en las categorías de vulnerables y en peligro de extinción.

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Referencias

1. Lourie, Sara A., Pollom, Riley, A. y Foster, SJ (2016). Una revisión global de los caballitos de mar Hippocampus Rafinesque 1810 (Actinopterygii: Syngnathiformes): taxonomía y biogeografía con recomendaciones para futuras investigaciones. zootaxa, 4146(1)1–66.
https://www.biotaxa.org/Zootaxa/article/view/zootaxa.4146.1.1

2. ITS. (2020). Hipocampo. Obtenido de:
https://www.itis.gov/servlet/SingleRpt/SingleRpt?search_topic=TSN&search_value=166487#null

3. NOAA. (2021). ¿En qué se diferencian los caballitos de mar de todos los demás animales? Obtenido de:
https://oceanservice.noaa.gov/facts/seahorse.html

Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal. (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • UICN. (2022). La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN . Versión 2022-1. Disponible en: https://www.iucnredlist.org