Dermatitis Solar en Gatos: Causas, Síntomas Y Tratamiento

Dermatitis solar felina Es una patología de la piel de nuestros gatos que surge como consecuencia de la exposición frecuente o continuada al sol. También conocida como dermatitis actínica, es especialmente frecuente en gatos blancos y en aquellas zonas con menos pelo. La zona más afectada es la cabeza, concretamente las orejas, los ojos y los labios. Los rayos ultravioleta del sol son responsables de la inflamación de la piel provocando quemaduras y lesiones.

Si quieres saber más sobre dermatitis solar en gatosWiki Animales te explica sus causas, síntomas y tratamiento. También explicamos qué gatos tienen mayor riesgo y cómo prevenir mejor la afección.

¿Qué es la dermatitis solar en gatos?

También llamada dermatitis actínica, la dermatitis solar es una afección de la piel que se produce como resultado de la exposición continua y frecuente a rayos ultravioleta del sol. Las zonas afectadas suelen ser aquellas sin pigmento y con poca densidad de pelo, como la zona situada encima de los párpados, así como los labios, la nariz, las orejas y las patas. Esto se debe a que estas zonas están más expuestas al sol, como la zona situada encima de los ojos del gato, que suele tener el pelo más fino.

Aunque conocemos la causa de dermatitis solar en gatos es la exposición al sol, el mecanismo de acción no se comprende bien. Un posible mecanismo de acción de la dermatitis solar en gatos es la liberación de determinados mediadores tras la exposición solar. Estos mediadores incluyen serotonina, histamina, prostaglandinas, radicales libres y leucotrienos. Otro posible mecanismo es el daño directo a las paredes vasculares dérmicas de los gatos.

Es más común en gatos mayores con una edad promedio de incidencia de 10 a 11 años. Son especialmente aquellos que viven al aire libre o pasan largos periodos de tiempo fuera. También puede darse en gatos de cualquier edad a los que les guste tomar el sol en los balcones o ventanas de un hogar. Dado que el pelo protege la piel que se encuentra debajo, las razas de gatos sin pelo, aquellos con pelo naturalmente fino o aquellos a los que les faltan mechones de pelo corren un mayor riesgo. Los gatos blancos también tienen menos protección solar.

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Síntomas de dermatitis solar en gatos

La dermatitis solar felina suele afectar a la piel del gato. área cefálica, es decir, la cabeza. La dermatitis solar en las orejas de un gato es particularmente común ya que suelen ser las más expuestas. Por este motivo, a menudo los primeros síntomas los detectamos en la oreja del gato. Dado que están tan expuestos, también corren un mayor riesgo de sufrir un trauma si el gato se rasca las orejas para aliviar la picazón o la irritación.

Los siguientes son signos comunes de dermatitis solar en gatos:

  • quemaduras
  • Piel escamosa o pelada
  • costras
  • Picor
  • Dolor
  • Sacudida de cabeza y rascado por picazón y dolor.
  • Espasmos espasmódicos del oído
  • Eritema o enrojecimiento
  • Engrosamiento de la piel afectada.
  • Sangrado leve o úlceras por autotraumatismo.
  • Alopecia o caída del cabello en las zonas afectadas.
  • Carcinoma de células escamosas en casos avanzados

La dermatitis solar no es la única causa de carcinoma de células escamosas. Obtenga más información con nuestro artículo sobre el carcinoma de células escamosas en gatos.

Causas de la dermatitis solar en gatos.

La principal causa de dermatitis solar en gatos es exposición al sol debido al efecto de la radiación ultravioleta de los rayos del sol sobre su piel. Esto es especialmente común en gatos con poca o ninguna pigmentación en la piel. Existen dos enfermedades asociadas a los efectos de esta radiación solar, la dermatitis solar y el carcinoma de células escamosas. Esto último es a veces consecuencia de lo primero.

La gran mayoría de estas dos enfermedades (alrededor del 80%) se desarrollan en el zona de la cabeza del gato, al ser el más expuesto y desprotegido por su menor densidad capilar. Suele presentarse en gatos sin pigmentación, es decir, gatos blancos y albinos. También puede aparecer en gatos bicolores o tricolores que tengan blanco en la cabeza, o en cualquier gato si tiene suficiente exposición al sol.

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Diagnóstico de dermatitis solar en gatos

El primer paso en el diagnóstico de la dermatitis solar felina es excluir otras patologías que puedan producir signos clínicos y lesiones cutáneas similares. Esto requiere acudir a un veterinario que pueda realizar un diagnóstico diferencial. Para lograr un diagnóstico correcto es necesario realizar exploración física, valoración de la historia clínica y pruebas como la biopsia de las lesiones. Las principales enfermedades con síntomas similares a la dermatitis solar en gatos incluyen:

  • sarna notoédrica
  • Dermatitis alérgica
  • Enfermedades autoinmunes cutáneas
  • Complejo de granuloma eosinofílico felino
  • Trauma por pelear

Algo que puede orientar claramente en el diagnóstico de dermatitis solar en gatos es la presentación de las lesiones en las zonas despigmentadas. También es importante saber si tienen antecedentes de acceso al exterior o el hábito de tomar el sol regularmente. Generalmente los gatos con dermatitis solar presentan quemaduras de primer grado en las que sólo se afecta la capa superficial de la piel, que se encuentra enrojecida y sin ampollas. Es una enfermedad relativamente común en gatos salvajes por su falta de protección.

Tratamiento de la dermatitis solar en gatos

El tratamiento consistirá en controlar las lesiones, evitando su agravamiento y previniendo la aparición de nuevas lesiones. Lo hacemos evitando la exposición a los rayos ultravioleta del sol. Se pueden utilizar corticosteroides y antibióticos para controlar las lesiones. La crema utilizada para tratamiento tópico de dermatitis solar en gatos debe ser prescrito por el veterinario.

Entre los corticoides que pueden prescribirse, destaca el uso de prednisolona a dosis de 1 mg/kg/día durante 1 semana y luego cada dos días es eficaz como antiinflamatorio. Los retinoides sintéticos también se pueden utilizar para controlar la dermatitis. Obtenga más información con nuestro artículo relacionado sobre prednisona para gatos.

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En casos más avanzados puede ser necesaria una cirugía radical de las lesiones. También pueden ser necesarias limpiezas diarias de las zonas quemadas y el uso de líquidos intravenosos e incluso injertos de piel. Si se ha desarrollado un carcinoma de células escamosas, será necesario extirpación quirúrgica y el uso de técnicas como la criocirugía.

Para la limpieza se deben utilizar gasas limpias y solución salina. Tenga mucho cuidado para no lastimar a su gato o asustarlo durante su tratamiento. Mantenerlos tranquilos y utilizar refuerzo positivo es fundamental.

Prevención de la dermatitis solar en gatos

Ante una quemadura de este estilo no recomendamos aplicar remedios caseros ya que el tratamiento es específico. Seguir el tratamiento estipulado por el veterinario.

Lo mejor es asegurarse de proporcionar una prevención adecuada a su gato. Esto es especialmente cierto si son mayores, tienen poco pelo o tienen baja pigmentación de la piel. Aunque a los gatos les gusta tumbarse en los rayos del sol, conviene reducir la cantidad de exposición al sol, especialmente durante las horas más calurosas del día. También es una buena idea aplicar protector solar para gatos o usar protección que bloquee los rayos UV en las ventanas de casa.

Conozca otro peligro de la exposición a los rayos UV con nuestro artículo sobre cáncer de piel en gatos.

Este artículo es puramente informativo. Wiki Animales no tiene autoridad para prescribir ningún tratamiento veterinario ni elaborar un diagnóstico. Te invitamos a llevar a tu mascota al veterinario si padece alguna afección o dolor.

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Bibliografía

  • Schär, M. (2002). Medicina Clínica del Perro y del Gato. Editorial ELSEVIER.