Granívoros: Tipos De Animales Que Comen Semillas

La diversidad se refiere a la gran variedad de especies que viven en el reino animal. Se agrupan según diversas características, algunas de las cuales son más parecidas que otras. La dieta es una de las categorías en las que se agrupan animales de diversos tipos y especies. Estos grupos son más diversos que simplemente carnívoros y herbívoros. animales granívoros son un grupo que engloba una amplia gama de especies animales.

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¿Qué son los granívoros?

Los animales granívoros son aquellos que basan su dieta en semillas y cereales, ya sea principal o exclusivamente. Los animales que comen semillas tienen un organismo diseñado para sustentarse en función de la nutrición proporcionada por las semillas y los cereales. Sin estos alimentos, no podrían realizar funciones básicas y, como resultado, morirían. Aunque algunos carnívoros también pueden comer semillas, no podemos decir que sean granívoros ya que la carne es su principal forma de sustento.

Sin embargo, podemos clasificar a los granívoros en dos tipos sueltos:

  • Granívoros herbívoros: consuma otras fuentes vegetales además de semillas.
  • Granívoros omnívoros : incluye animales o sus restos en menor medida.

Impacto de los animales granívoros en el ecosistema.

Es importante mencionar que la alimentación a base de semillas establece una interacción planta/animal de gran importancia ecológica y evolutiva. En términos ecológicos, este impacto difiere según cómo se consumen las semillas. Algunos los comerán directamente de la planta, otros los recogerán del suelo después de que hayan caído. Generalmente, es más probable que se consuman las semillas que se comen directamente de la planta que las que se dispersan.

La depredación de semillas se basa en dos tipos diferentes:

  • Pre-dispersión: aquí es cuando la semilla se extrae directamente de la planta madre. Ciertos granívoros son capaces de averiguar dónde están las semillas y extraerlas mecánicamente. La evolución ha dotado a determinados animales de equipamientos para realizar esta tarea, como garras afiladas o picos que pueden perforar el fruto en el que se encuentran las semillas. Estos animales tienden a tener una dieta específica y se alimentan de un tipo más limitado de plantas, sin las cuales pueden tener dificultades para sobrevivir.
  • Post-dispersión: el consumo de semillas y granos ocurre después de que las semillas han sido liberadas de la planta madre. Una amplia gama de tipos de animales son granívoros posdispersión y comúnmente viven en hábitats generalistas. Suelen alimentarse de una gama más amplia de plantas y tienen una dieta más variada, aunque se base en semillas y cereales.

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No siempre se sabe específicamente cómo afecta esto a los ecosistemas. Algunas plantas tendrán evolucionado para compensar la gran cantidad de depredadores de semillas en su hábitat, de modo que tengan suficientes semillas para asegurar mejor la reproducción. Otros pueden tener dificultades, especialmente cuando aumentan las poblaciones de granívoros. Algunos depredadores de semillas incluso se comen las semillas mientras disparan, interrumpiendo el proceso de germinación al hacerlo.

Cuando un animal come las semillas, se interrumpe el proceso reproductivo de la planta. Ciertos estudios han sugerido que este proceso es necesario para limitar ciertas plantas prolíficasactuando como excelentes controladores biológicos(1). Sin embargo, los animales comen algunas semillas que luego se excretan en las heces. Es posible que estén lo suficientemente intactos como para permitir el crecimiento de una nueva planta en algún otro lugar del hábitat. Esto los convierte en vectores de polinización.

Si bien es posible que no sepamos el impacto exacto de determinadas depredación de semillas En un ecosistema, hay generalidades que podemos discernir. Uno de los factores más importantes es que los ecosistemas se encuentran en un delicado equilibrio e incluso cambios aparentemente pequeños pueden tener repercusiones desastrosas.

Granívoros - Tipos de animales que comen semillas - ¿Qué son los granívoros?

¿Qué comen los animales granívoros?

Como hemos mencionado, los animales granívoros comen el semillas de plantas. Las especies de plantas de nuestro planeta son increíblemente diversas y todo el tiempo se descubren nuevas especies. Algunos ejemplos de semillas que son consumidas por las diversas especies consideradas granívoras son:

  • Trigo
  • Arroz
  • Sorgo
  • Maíz
  • Girasol
  • Pino
  • cerezas
  • almez
  • Hayucos
  • nueces
  • Cáñamo
  • Sésamo
  • Calabaza
  • Cebada
  • Avellana
  • Café

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Adaptaciones de granívoros

Dependiendo del tipo de alimento, los animales tienen adaptaciones particulares para poder consumir su dieta. La boca, los dientes, sistema digestivo e incluso la capacidad de eliminar alimentos se adaptan de formas específicas. Sin embargo, no todos los animales granívoros pueden consumir semillas de la misma forma. Por ejemplo, algunos necesitan que comiencen a madurar e incluso producir plántulas antes de poder ingerirlas. Otros están especializados para consumirlos en cualquier estado.

En cuanto a las adaptaciones de los depredadores de semillas, la boca es una de las estructuras anatómicas más importantes. Muchas aves tienen un pico fuerte que es capaz de romper las tripas de las semillas, que de otro modo serían muy duras. Muchos roedores tienen dientes incisivos fuertes que pueden romper las tripas de las semillas y extraer el material digerible más blando. Estos incisivos también crecen continuamente, lo que significa que pueden seguir comiendo semillas si rompen parte de ellas.

Algunos insectos, como ciertas especies de hormigas, incluso tienen mandíbulas muy fuertes que son capaces de romper algunas semillas y granos. Ésta no es la única característica anatómica que puede ayudar a consumir semillas. Por ejemplo, las ardillas tienen la capacidad de almacenar una gran cantidad de semillas en sus mejillas para su transporte y posterior consumo.

Dependiendo del grupo de animales, existen determinadas adaptaciones en el sistema digestivo para el consumo de semillas. Un ejemplo es el molleja en aves. Aunque carece de dientes para triturar los alimentos, esta estructura es diferente a la de un verdadero estómago. Tiene tejidos especializados y utiliza pequeñas rocas consumidas por el animal (gastrolitos) para moler los alimentos. También es importante mencionar que en las aves que no consumen semillas como principal fuente de alimento, esta adaptación también juega un papel fundamental.

Cierto roedores Tienen un sistema digestivo dividido en dos cámaras, así como un intestino grueso moderadamente complejo. Estas estructuras también contienen bacterias lo que les permite llevar una dieta basada principalmente en semillas o cereales y extraer de estos los nutrientes necesarios para su subsistencia.

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Ejemplos de animales granívoros.

Como hemos visto a lo largo del artículo, diferentes grupos de animales contienen granívoros. Sin embargo los insectos, aves y mamíferos son los más comunes. Aquí proporcionamos ejemplos de diferentes tipos de carnívoros, así como de las semillas y granos que consumen:

  • Hormiga cosechadora de Florida (Pogonomyrmex badius): come principalmente semillas de plantas herbáceas.
  • Varias especies de grillos (Teleogryllus emma, Velarifictorus micado, Loxoblemmus especies ., entre otros): se alimentan de semillas de malezas.
  • Gorgojos del frijol (Familia crisomelidae): consumir semillas o granos de legumbres.
  • Broca del café (hipotenemo hampei): come semillas y frutos de plantas de café.
  • hámster europeo (cricetus cricetus): se alimenta de semillas de leguminosas y frutos secos, entre otros. Conoce más sobre la dieta de este tipo de granívoros con nuestro artículo sobre qué comen los hámsteres.
  • Ardilla roja euroasiática (Sciurus vulgaris): come semillas de coníferas, hayas, bellotas y nueces.
  • Gerbo menor (jaculus jaculus): consume semillas de plantas del desierto.
  • loros (Familia Psitácidos): consume una amplia variedad de semillas de frutas. Obtenga más información con nuestra guía sobre la dieta de un loro.
  • canario atlántico (serino canaria): come semillas de diversas plantas herbáceas y frutales.
  • cacatúa (Nymphicus hollandicus): consume semillas de diversas plantas herbáceas, arbustos y árboles, tomadas directamente de la planta o secas del suelo.

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Referencias
  1. Rao, A. (2021). Echinochloa colona y Echinochloa crus-galli en biología y manejo de especies de malezas problemáticas en cultivos. Obtenido de: https://www.sciencedirect.com/topics/agricultural-and-biological-sciences/seed-predation

Bibliografía

  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson, A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Myers, P., Espinosa, R., Parr, CS, Jones, T., Hammond, GS y Dewey, TA. (2022). Sitio web de Diversidad Animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org