¿Hibernan Las Serpientes?

Incluso si no te consideras un experto en serpientes, probablemente sepas que las serpientes son únicas en el hecho de que son de sangre fría o, en términos científicos, ectotérmicas. Las serpientes dependen de la temperatura exterior o ambiental para regular su propia temperatura corporal. Hay especies de serpientes que viven en lugares o estados donde llega muy frío, por lo que el hecho de que puedan sobrevivir estos duros inviernos es una especie de maravilla natural. Pero, cómo lo hacen, ¿Las serpientes hibernan?

Primero, un poco sobre endotermos vs. ectotermos

Los endotermos son organismos que son capaces de regular su temperatura corporal por sí solos. Los humanos, junto con otros mamíferos, somos endotermos y nuestros cuerpos tienen estrategias para ayudarnos a mantener su temperatura corporal. Por ejemplo, cuando tenemos demasiado calor sudamos para refrescarnos y cuando tenemos demasiado frío temblamos para calentarnos.

Los ectotermos o animales de “sangre fría” (como las serpientes) son animales que no pueden regular su propia temperatura corporal. En concreto, su temperatura interna depende de la temperatura exterior o ambiental. Es por eso que las serpientes toman el sol para calentarse y se refugian para refrescarse.

Tanto los endotermos como los ectotermos tienen estrategias especiales para sobrevivir a los inviernos fríos y duros.

¿Las serpientes hibernan?

Técnicamente no, las serpientes no hibernan. Pero lo que hacen durante el invierno es muy parecido a la hibernación y se llama brumación.

¿Qué es la brumación?

La brumación ocurre cuando un animal, como una serpiente, restringe casi todos y cada uno de los movimientos durante los meses de invierno.

Durante la brumación, el metabolismo de las serpientes casi se detiene. Mientras bruman, las serpientes dejan de crecer y sus procesos fisiológicos se ralentizan forma abajo. De manera similar a la hibernación, los animales que bruman aumentarán su ingesta de alimentos antes del invierno para prepararse.

Quizás te interese:  3 Serpientes De Liga en Michigan (imágenes Y Datos)

La brumación es una forma para que las serpientes sobrevivan durante el invierno, pero también ayuda a prepararlas para el apareamiento y la reproducción en la primavera. Las temperaturas más frías pueden iniciar la producción de esperma en los machos y preparar a las hembras para la ovulación.

Hibernación vs brumación

La hibernación y la brumación son conceptualmente muy similares. Ambos son importantes para diferentes tipos de animales que viven en climas más fríos y que de otro modo no sobrevivirían al invierno. Sin embargo, existen algunas diferencias clave entre los dos.

En general, los mamíferos hibernan y los ectotermos como los reptiles, los anfibios y algunos peces bruman. Esto se debe a que los mamíferos y los reptiles tienen diferentes necesidades y procesos fisiológicos.

Durante la hibernación, los animales que hibernan permanecen en un sueño muy profundo durante todo el invierno. Durante este tiempo, no se moverán de su lugar para dormir. Su metabolismo, frecuencia respiratoria y temperatura corporal descienden. Debido a que su metabolismo es tan lento, pueden vivir de los alimentos adicionales que habrían comido antes del invierno.

Sin embargo, durante la brumación, los animales en realidad no están dormidos, sin embargo, se mueven muy lentamente (si es que lo hacen) y casi fingen estar dormidos. Pueden moverse para buscar agua o tomar el sol en días de invierno inusualmente cálidos, pero en su mayor parte se quedan quietos.

Los reptiles suelen tener tasas metabólicas más lentas que los mamíferos, pero al restringir su movimiento les permite pasar incluso más tiempo sin comer durante el invierno.

Ejemplos de animales que entran en brumación.

Dragon barbudo
  • Dragones barbudos
  • Tortugas Pintadas
  • Serpientes de liga
  • serpientes de cascabel
  • cabezas de cobre
  • Ranas de madera
  • Tortugas de caja

Quizás te interese:  ¿Hay Serpientes De Agua en Nevada?

Ejemplos de animales que entran en hibernación.

marmota
  • Osos
  • Ardillas
  • marmotas
  • erizos
  • Ardillas terrestres
  • Poorwills común: el único pájaro que se sabe que hiberna
  • Lémures enanos de cola gorda

¿Cuánto dura la brumación?

Las serpientes que viven en las regiones del norte pueden pasar más de la mitad del año brumando. ¡Para algunas serpientes, la brumación dura entre siete y ocho meses!

Pero la duración de la brumación realmente depende de la duración de los inviernos, que obviamente son más cortos en los estados más meridionales. Es posible que algunas serpientes en estos estados ni siquiera brumen.

¿Las serpientes mascota entran en brumación?

Sí o no. La brumación suele ser provocada por caídas de temperatura, y si mantiene el recinto de su serpiente a una temperatura constante durante todo el año, existe la posibilidad de que su serpiente nunca brume.

Sin embargo, la brumación no es necesaria para mantener saludables a las serpientes mascota, por lo que si su serpiente no bruma, ¡no debe preocuparse!

Es más probable que las personas que crían serpientes cambien la iluminación y la temperatura en el recinto de sus serpientes para inducir la brumación con la esperanza de ayudar con la reproducción.

¿Qué temperatura es demasiado fría para las serpientes?

Esta pregunta tiene dos respuestas. Una vez que la temperatura exterior caiga por debajo de ~65°F, las serpientes comenzarán a actuar y moverse de manera diferente. Estas temperaturas son «demasiado frías» para que las serpientes realicen sus actividades normales.

Pero, por lo general, las serpientes que viven en las regiones del norte bruman antes de llegar a este punto. Pero necesitan brumar en algún lugar que no esté expuesto a los elementos. Las serpientes pasan el invierno en guaridas o madrigueras donde la temperatura permanece más alta que la exterior.

Quizás te interese:  ¿Son Ilegales Las Tortugas De Orejas Rojas Como Mascotas en Tennessee?

Si las temperaturas en estas madrigueras caen por debajo de ~36°F, existe la posibilidad de que no sobrevivan el invierno.

¿Salen serpientes en invierno?

Normalmente, no. Si ve una serpiente en los meses de invierno, podría estar enferma. Sin embargo, en días inusualmente cálidos con mucha luz solar, es posible que veas serpientes en el borde de sus guaridas o madrigueras, pero esto es bastante poco común.

Conclusión

Para resumir las cosas, las serpientes no hibernan. Pero sí bruman, lo cual es muy similar en forma y función. Como las serpientes son ectotermas, tienen necesidades biológicas especiales y sus procesos fisiológicos están muy influenciados por la temperatura exterior.

La brumación permite que las serpientes sobrevivan en lugares con inviernos largos y fríos. La brumación también puede ser una forma para que las serpientes se preparen para la primavera para reproducirse. La brumación no es sólo para las serpientes salvajes, algunos dueños de mascotas también pueden ver a sus serpientes brumar.