¿Hay Serpientes De Agua en Dakota Del Sur?

Ubicada en el corazón de las Grandes Llanuras de Estados Unidos, Dakota del Sur es una tierra de belleza agreste, con sus colinas, imponentes formaciones rocosas y lagos cristalinos. ¿Pero sabías que este gran estado también alberga una de las únicas especies de serpientes de agua que se encuentran en la región? Así es: la serpiente de agua del norte es en realidad una especie de serpiente interesante que prospera en los ríos, lagos y humedales de Dakota del Sur.

Este artículo analizará más de cerca esta esquiva especie y descubrirá los misterios de su existencia en esta parte única del país. Entonces, prepárate para explorar el mundo de las serpientes de agua en Dakota del Sur:

Hay un tipo de agua Serpiente en Dakota del Sur

Solo se encuentra una especie de serpiente de agua verdadera en el estado: la serpiente de agua del norte (nerodia sipedón). Si bien hay otras serpientes semiacuáticas en la región, como las culebras de liga y las de cinta, en este artículo solo nos centraremos en esta especie.

Agua del Norte Serpiente

Serpiente de agua del norte tomando el sol
Serpiente de agua del norte tomando el sol | imagen de vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Nerodia s. sipedón

La serpiente de agua del norte, también conocida como serpiente de agua común, es una serpiente acuática no venenosa de gran cuerpo originaria de América del Norte. Estas serpientes a menudo se confunden con las extremadamente venenosas cabeza de cobre o boca de algodón. Se pueden identificar fácilmente por la falta de forma de cabeza triangular y otras características de identificación.

La serpiente de agua del norte tiene un cuerpo gris, rojizo, negro parduzco o marrón con bandas transversales de color oscuro en el cuello. También tiene hermosas manchas oscuras en el resto de su cuerpo, razón por la cual la mayoría de personas inexpertas lo identifican erróneamente como cabeza de cobre o boca de algodón.

A medida que las serpientes de esta especie envejecen, las manchas de sus cuerpos se vuelven más oscuras y los colores primarios de su cuerpo se oscurecen. También tienen un color diferente en el vientre; algunos individuos tienen el vientre gris, blanco o amarillo con formas de media luna negra o marrón rojiza.

Tamaño

Serpiente de agua del norte
Serpiente de agua del norte | Parque Nacional Shenandoah

La serpiente de agua común puede crecer hasta una longitud total de aproximadamente 4,5 pies. Las hembras tienden a ser más grandes y pesar más que los machos, con longitudes promedio de 2 pies 8 pulgadas y 3,5 pies, respectivamente.

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En cuanto al peso, las hembras suelen pesar entre 5,5 y 14,5 onzas, mientras que los machos son mucho más pequeños, entre 2,8 y 5,3 onzas. Sin embargo, los machos más grandes pueden pesar hasta 13 oz, mientras que las hembras más grandes pueden alcanzar hasta 20 oz.

La razón principal por la que las hembras son más grandes que los machos en esta especie es que no hay competencia entre machos y el tamaño de las hembras aumenta para aumentar la fecundidad (la capacidad de producir descendencia).

Hábitat y distribución geográfica

La serpiente de agua del norte es una especie semiacuática y prefiere ríos y arroyos de movimiento lento o estanques, lagos y marismas estancados con abundantes poblaciones de peces. A menudo se les puede ver tomando el sol sobre rocas, troncos o cualquier otra cosa que sobresalga del agua.

Pero si bien estas serpientes son casi inexistentes en Dakota del Sur, los científicos las han visto en una pequeña área en la parte sureste del estado cerca del río Missouri, así como en algunos de sus afluentes.

Comportamiento y dieta

Serpiente de agua del norte | Andres Hazen

Las serpientes de agua del norte están activas tanto de día como de noche, pero prefieren estar cerca del agua. Estos reptiles son depredadores de emboscada semiacuáticos, lo que significa que esperan escondidos mientras su presa pasa y luego atacan, a menudo tragándose viva a sus presas.

Durante el día, estos reptiles suelen merodear por las plantas cercanas a la orilla del agua, buscando presas. Su dieta consiste en peces pequeños y anfibios, como ranas, renacuajos y salamandras, otras serpientes pequeñas, pájaros pequeños, insectos grandes, gusanos cangrejos y sanguijuelas.

Por la noche, estas serpientes se centran en cazar peces pequeños, como pececillos que se encuentran descansando en aguas poco profundas. Una de las cosas más impresionantes de la serpiente de agua del norte es que caza utilizando el sentido del olfato y la vista, lo que la hace muy efectiva para encontrar a sus presas incluso de noche.

Protección contra depredadores

La serpiente de agua del norte tiene muchos depredadores, incluidas tortugas mordedoras, mapaches, pájaros, zorros, zarigüeyas, otras serpientes más grandes e incluso humanos. Pero cuando se siente amenazada por un depredador o por alguien que la recoge, la serpiente de agua común muerde agresivamente varias veces y excreta un almizcle maloliente para protegerse.

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También contiene anticoagulantes suaves (o anticoagulantes), que hacen que las heridas de la picadura sangren más porque impide que la sangre se coagule. Sin embargo, esta serpiente causa poco o ningún daño a los humanos y no es venenosa.

Apareamiento y reproducción

Serpientes de agua del norte tomando el sol
Serpientes de agua del norte tomando el sol | imagen de Judy Gallagher a través de Flickr | CC POR 2.0

Nerodia sipedón se aparea alrededor de abril, mayo y junio y se reproduce mediante una estrategia reproductiva ovovivípara. Esto significa que en lugar de poner huevos como lo hacen muchas otras serpientes, la hembra lleva los huevos dentro de su cuerpo hasta que están listos para eclosionar y dar a luz a crías vivas.

Las crías suelen medir entre 7,5 y 9 pulgadas de largo cuando nacen y llegan entre agosto y octubre. Las hembras de esta especie suelen dar a luz hasta 30 crías vivas, siendo la media de ocho. Las madres no amamantan ni cuidan a sus crías, pero el apareamiento múltiple por parte de las hembras es común y conduce a un enfoque en la competencia de esperma.

Curiosamente, el apareamiento múltiple de las hembras es común en esta especie, lo que lleva a un énfasis en la competencia de esperma entre los machos, lo que puede explicar por qué el éxito de un macho no depende necesariamente de su tamaño sino de la calidad de su esperma.

Conservación

Si bien esta especie no está en peligro de extinción, corre el riesgo de perder su hábitat debido a la competencia humana. Además, estas serpientes suelen ser asesinadas por humanos, lo que las hace vulnerables a la disminución de su población.

Para ayudar a proteger esta especie, es importante reducir la fragmentación y destrucción del hábitat, apoyar los esfuerzos de conservación que se centran en mantener la calidad del agua y educar a las personas sobre esta especie para que puedan aprender a apreciarlas en lugar de matarlas.

Cómo distinguir entre la serpiente de agua del norte y la venenosa boca de algodón

Debido a la identificación errónea de la serpiente de agua del norte, la mayoría de ellas suelen ser asesinadas por humanos por miedo. Por eso es importante saber distinguir entre las dos especies.

La serpiente de agua común es más larga y delgada que la boca de algodón, con una cabeza aplanada tan ancha como su cuello. También tiene pupilas redondas, sin órganos fosas para sentir el calor entre las fosas nasales y los ojos.

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Por otro lado, la boca de algodón hace alarde de un físico impresionantemente regordete. También tiene un cuerpo más grande que la serpiente de agua del norte y un cráneo triangular que muestra glándulas venenosas más anchas que su cuello. Sus ojos tienen inconfundibles pupilas felinas, con glándulas (o depresiones) sensibles al calor que se encuentran entre los ojos y las fosas nasales.

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Estos órganos de las fosas contienen una membrana que ayuda a las bocas de algodón a detectar el calor a través de la radiación infrarroja de los cuerpos de otros animales. Estas glándulas pueden detectar cuerpos calientes hasta a un metro de distancia.

Divertido Dato sobre las serpientes de agua de Dakota del Sur

Estas serpientes son bastante sociables durante los meses más fríos, especialmente en primavera y otoño. Los investigadores los han observado enrollados juntos (casi como abrazándose) mientras tomaban el sol para ayudar a conservar energía.

¡Incluso se les puede ver disfrutando en grupos reducidos que contienen hasta veinte individuos! Se cree que este comportamiento ayuda a regular la temperatura corporal de estas serpientes, asegurando que se mantengan lo suficientemente calientes durante los períodos más fríos del año.

Sin embargo, cuando se acercan los meses más cálidos, la N. sipedón Se transforma en una criatura solitaria que a menudo se ve en tallos de espadaña, senderos y ramas de árboles colgantes.