Las 2 Especies De Serpientes De Liga en Carolina Del Norte

Carolina del Norte tiene muchas zonas y regiones de hábitat que son acogedoras para las serpientes. El estado alberga 38 especies de serpientes. Sólo seis de los 38 son venenosos y es fácil evitarlos si estás en su entorno. En este artículo, aprenderemos más sobre las culebras de liga en Carolina del Norte.

Las culebras son serpientes delgadas y no venenosas que realizan funciones ecológicas útiles como comer plagas y sustentar poblaciones de carnívoros de tamaño mediano. Todos ellos son miembros del género. Thamnofis.

Continúe leyendo para aprender sobre el hábitat, las comidas favoritas, la apariencia y el comportamiento de estas serpientes.

Collage de fotos de culebras en Carolina del NorteCollage de fotos de culebras en Carolina del Norte

2 serpientes de liga en Carolina del Norte

Sólo hay dos especies de culebra de liga en Carolina del Norte. Ninguno de los dos representa una amenaza para las personas. Si ve uno, mantenga la distancia. ¡No querrás molestar a una serpiente, incluso si no es venenosa!

1. Serpiente de liga oriental

serpiente de liga oriental
Serpiente de liga oriental | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Thamnophis sirtalis sirtalis

La culebra de liga del este deambula por todas las ecorregiones de Carolina del Norte. Vive en los espesos bosques de las Grandes Montañas Humeantes y en los suelos arenosos de la Llanura Costera. Las culebras de liga orientales son en realidad una subespecie de la culebra de liga común, muy extendida.

Los ejemplares varían mucho en color según su procedencia. El color base de una serpiente varía del verde oliva al rojo, negro, marrón o gris.

Suele tener pequeños puntos negros a lo largo de su cuerpo. No importa el color, una culebra oriental tiene tres franjas claras. Estas rayas se extienden desde la cabeza hasta la cola a lo largo de la columna, el lado izquierdo y el lado derecho.

Crecen entre 36 y 48 pulgadas de largo. Esta serpiente es delgada y prefiere comer presas de cuerpo blando como gusanos, peces y salamandras. Las serpientes más grandes ocasionalmente comen huevos de aves o roedores como ratones y topillos.

2. Serpiente de cinta oriental

Serpiente de cinta oriental
Serpiente de cinta oriental | imagen de John J. Mosesso vía Wikimedia Commons

Nombre científico: Thamnophis sauritus

Es posible que las serpientes de cinta oriental no tengan el nombre de «liga», pero son un tipo de culebra de liga. Son muy ágiles y de cuerpo delgado, pero miden un promedio de aproximadamente 30 pulgadas de largo, un poco más cortas que la culebra de liga oriental.

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Sus rápidos reflejos resultan útiles cuando atraviesa el agua o se desliza rápidamente entre la hierba alta a lo largo del borde de un estanque. Depende en gran medida del agua dulce para abastecer a sus presas preferidas: ranas, peces y salamandras.

Búscalo al este de las Montañas Humeantes, hasta la costa. Prefiere zonas bajas donde se acumula agua. Los especímenes a menudo se mezclan con las sombras debido a su color base oscuro.

Se distingue de otras serpientes por su cuerpo delgado y sus tres franjas claras. Al igual que otras culebras, siempre hay una raya en el flanco izquierdo, una raya a lo largo de la columna y una raya en el flanco derecho.

Otras serpientes en Carolina del Norte

Sólo una de las seis serpientes venenosas de Carolina del Norte habita en todo el estado. Los otros cinco viven en la Llanura Costera, una zona del estado de baja elevación y cercana a la costa.

cabeza de cobre

Cabeza de cobre oriental enrollada
Copperhead oriental en espiral | imagen de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Agkistrodon contortrix

¡No te metas con un Copperhead! La serpiente venenosa más común de Carolina del Norte vive en campos, bosques, pantanos y áreas suburbanas. La mayoría de las picaduras ocurren cuando una persona que no vio su cuerpo camuflado molesta accidentalmente a un Copperhead. Las manchas cobrizos y marrones en forma de reloj de arena en el lomo de esta serpiente combinan bien con las hojas muertas en el suelo del bosque.

Los Copperheads tienen un promedio de poco más de dos pies de largo, pero pueden crecer hasta 37 pulgadas. El agua no es un factor limitante para ellos, por lo que comen presas de hábitats secos y húmedos.

Esta serpiente se alimenta de roedores, pájaros, huevos de pájaros, ranas e incluso otras serpientes. Su estrategia de caza favorita es tender una emboscada a su presa.

Boca de algodón del este

Boca de algodón del este
Boca de algodón del este

Nombre científico: Agkistrodon piscivorus piscivorus

El sur de los Estados Unidos tiene muchos nombres para el Cottonmouth, que también recibe el nombre de «mocasín de agua». Es venenoso y vive en el este de Carolina del Norte a lo largo de la llanura costera baja, donde abundan el agua y los peces. Los boca de algodón son cazadores activos que nadan detrás de animales acuáticos y se deslizan por la tierra en busca de ratones, lagartos y anfibios.

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La serpiente promedio mide un promedio de 40 pulgadas de largo. La mayoría tiene escamas de color marrón oscuro con bandas muy oscuras de lado a lado. A medida que la serpiente envejece, las bandas se desvanecen u oscurecen.

Es poco común ver un boca algodoncillo cazando porque es de hábitos nocturnos. Es más probable que veas uno tomando el sol durante el día en una roca o rama cerca de la orilla de una masa de agua.

Serpiente real del este

Serpiente real del este
Serpiente real del este | crédito: Greg Gilbert | Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Lampropeltis getula

Las serpientes reyes del este son grandes pero inofensivas. Pueden dar un mordisco desagradable debido a su tamaño (los adultos crecen entre 36 y 48 pulgadas de largo) pero no tienen veneno. A la mayoría de los entusiastas de la naturaleza les encantan las serpientes reyes del este porque, junto con una dieta regular de pequeños mamíferos, anfibios y huevos de aves, comen otras serpientes. De hecho, son inmunes al veneno de cabeza de cobre y boca de algodón.

Identifique una serpiente real oriental por sus escamas claras y oscuras. La mayoría de las serpientes son negras con marcas claras. En las montañas, las marcas luminosas parecen puntos. En la costa, forman un patrón de eslabones de cadena.

Viven en toda Carolina del Norte excepto en una estrecha franja a lo largo de la frontera con Tennessee. Esta especie se adapta bien al desarrollo humano. No se asuste si descubre una serpiente real oriental tomando el sol sobre una piedra en su patio trasero. Dale espacio y probablemente se escapará.

Serpiente de maíz

Serpiente de maíz
Serpiente de maíz | imagen de vía Flickr | CC BY-SA 2.0

Nombre científico: Elaphe guttata

Es elemental identificar una serpiente de maíz. ¡Es rojo! El color base de las serpientes de maíz es naranja o rojo. Tienen bandas de color marrón oscuro y rojo que se repiten a lo largo del cuerpo. Si tienes la suerte de ver su barriga, tiene un patrón de “tablero de ajedrez” en blanco y negro.

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Búsquelos en la mayor parte de Carolina del Norte. Las poblaciones no viven a lo largo de la frontera de Virginia ni en la esquina noroeste.

Las serpientes de maíz dependen de los árboles para acechar y encontrar presas. Son buenas trepadoras y comen ranas arbóreas, pajaritos y huevos de aves, fuentes de alimento a las que otras serpientes no pueden llegar. Los pequeños mamíferos como ratones y topillos son parte de la dieta de una serpiente de maíz.

Serpiente verde áspera

Serpiente verde áspera
Serpiente verde áspera | Foto de Peter Paplanus vía Flickr | CC POR 2.0

Nombre científico: Opheodrys aestivus

Las serpientes verdes ásperas tienen escamas de color verde brillante que se destacan contra la corteza de los árboles y el suelo. Esto se debe a que no están adaptados a la vida terrestre. ¡Esta serpiente vive la mayor parte de su vida en los árboles! Caza arañas e insectos.

Son serpientes ágiles y ágiles. Si bien sus cuerpos apenas tienen el diámetro de un dedo, miden en promedio alrededor de 26 pulgadas de largo. Esto les ayuda a mantener el equilibrio si necesitan envolverse alrededor de la rama de un árbol o pasar de un árbol a otro.

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Observe serpientes verdes rugosas en todo menos en la esquina noroeste de Carolina del Norte. Prefieren vivir cerca del agua y de la vegetación viva. Cuando las hembras ponen huevos en primavera, comparten nidos.