¿Por Qué Los Ojos De Mi Perro Brillan en La Oscuridad?

Cuando tenemos luz natural, podemos mirar los ojos de nuestro perro y ver la coloración profunda. Aunque los ojos de un perro pueden tener una variedad de colores, todos tienen patrones delicados y no tienen ninguna bioluminiscencia natural. Por este motivo, puede resultar una sensación bastante inquietante ver cómo los ojos de nuestro perro se iluminan como si fueran una criatura alienígena. Esto suele ocurrir con poca luz, lo que añade extrañeza e incluso nos hace preguntarnos si los perros pueden ver en la oscuridad. Es posible que ni siquiera veamos brillar los ojos del perro hasta que miremos una fotografía que hayamos tomado.

En Wiki Animales te preguntamos ¿Por qué los ojos de mi perro brillan en la oscuridad? Respondemos a esta pregunta observando la anatomía del ojo de un perro y entendiendo cómo funciona su visión.

La vista y la visión de un perro.

Los perros utilizan varios sentidos para navegar en su mundo. Son particularmente conocidos por su agudeza olfativa, con el olfato de un perro hasta 100.000 veces más fuerte que el de un ser humano. Aunque podemos ser conscientes de que un perro puede ver, es posible que no sepamos mucho sobre la agudeza de su visión.

La capacidad de ver es el resultado de la interacción entre el ojo y cerebro después de que el estímulo de la luz haya incidido sobre el primero. Es el mismo proceso esencial para perros, gatos y muchos otros mamíferos. La luz entra a los ojos a través de la córnea hasta las pupilas, y el iris (es decir, la parte coloreada del ojo) controla la cantidad que permite. Es gracias al iris que podemos ver cómo las pupilas del perro se agrandan y retraen según la cantidad de luz.

Para que el perro pueda ver, la luz viaja a través de la pupila después de ser enfocada por el cristalino del ojo. Los rayos de luz atraviesan la parte vítrea del órgano ocular hasta llegar al retina. La retina recibe la imagen y la envía a través del nervio óptico al cerebro.

La retina es una superficie ocular interna que consta de una especie de pantalla orgánica. En él encontramos numerosas terminaciones nerviosas que son sensibles a la luz y pueden tener forma de bastones o conos. Estas terminaciones se llaman fotorreceptores y detectan los puntos de luz que entran por la pupila y los envían al cerebro.

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La interpretación de estos conjuntos de información ligera da lugar a las imágenes que vemos. Actúan como una cámara que graba imágenes a través de la lente para que el cerebro las actualice.

En la visión humana, alrededor del 90% de los rayos de luz que entran por la pupila se desperdician o pierden intensidad. Muchos de ellos tampoco son capturados por el fotorreceptores de la retina, ya que afectan el espacio ciego entre las terminaciones nerviosas. Esto explica por qué nuestra visión nocturna de los humanos es bastante pobre. Probablemente esto se deba a una falta de necesidad evolutiva, ya que los humanos han podido utilizar fuego y otras fuentes de luz artificial durante milenios.

Los perros y los gatos han seguido un camino evolutivo diferente. La domesticación de perros es relativamente reciente y la evidencia más actual sugiere que ocurrió por primera vez. Hace 23.000 años(1). Dado que estos animales no han tenido las mismas adaptaciones que los humanos, han tenido que desarrollar las suyas propias. Uno de esos rasgos evolutivos es el desarrollo de un sistema para minimizar la pérdida de luz en su visión.

Detrás de los fotorreceptores de un perro hay una superficie llamada 'tapetum lucidum'. Se trata de un trozo de tejido reflectante que se coloca detrás de la retina del ojo y actúa como una superficie reflejada para enviar luz de regreso a la retina. Por este motivo se le conoce como un tipo de retrorreflector. Significa que se pierde menos luz ya que se refleja luz adicional hacia la retina para crear una imagen más nítida.

A diferencia de los humanos y los primates, la mayoría de los mamíferos tienen una pupila alargada verticalmente. Los perros también tienen este tipo de pupila, lo que significa que parpadean verticalmente, casi como abrir y cerrar una cortina. Este tipo de orientación de la pupila permite la entrada de una mayor cantidad de luz, especialmente de noche o en ambientes con poca luz. Es por ello que se puede ver que las pupilas de un perro se contraen cuando encendemos las luces o se dilatan cuando hay menos luz.

Los perros han necesitado esta adaptación para poder sobrevivir mejor en entornos salvajes. Dado que ambos necesitaban atrapar presas y evitar convertirse en presa de depredadores más grandes, el tapetum lucidum les permitía ver mejor en la oscuridad. Esto les permitió detectar presas potenciales para atacar y detectar depredadores potenciales por evasión.

Imagen: www.thespruce.com

¿Por qué los ojos de mi perro brillan en la oscuridad?

La respuesta a esta pregunta es que no es así. Aunque pueda parecer que sí, los ojos de un perro no brillan en la oscuridad. Ciertos animales que tienen la capacidad de brillar en la oscuridad lo hacen gracias a un fenómeno conocido como bioluminiscencia. Se trata de la capacidad de un organismo vivo de producir su propia luz, algo que se ve en las luciérnagas, ciertos tipos de medusas y otras especies. Es gracias a una reacción química que da como resultado la emisión de luz.

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Los perros no son un tipo de animal bioluminiscente. No pueden producir luz por sí solos. Si bien puede parecer que los ojos de un perro brillan en la oscuridad, lo que en realidad está sucediendo es la reflejo de la luz del tapetum lucidum. Este reflejo crea una fuente de luz relativamente débil, lo que significa que no podemos verla en espacios muy iluminados. Sin embargo, cuando el ambiente está poco iluminado, el reflejo de la luz parece más fuerte en contraste, dando la apariencia de los ojos de un perro brillando en la oscuridad.

Esta es la misma explicación que para ¿Por qué los ojos de perro brillan en las fotografías?. Cuando tomamos una fotografía de un perro con el flash encendido, el tapetum lucidum suele ser una de las superficies más reflectantes de la imagen resultante. Esto significa que los ojos reflejan más luz del flash y parecen mucho más brillantes. También puede ocurrir en fotografías sin flash, dependiendo de la fuente de luz.

Descubra por qué la capacidad de un perro para reflejar la luz puede debilitarse con nuestro artículo sobre por qué los perros tienen los ojos nublados.

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¿Por qué los ojos de un perro brillan de color verde?

Los seres humanos no tenemos tapetum lucidum, pero sí reflectancia intraocular gracias a una estructura conocida como fondo de ojo. Su capacidad para reflejar la luz es mucho más débil que la del tapetum lucidum. Cuando nos tomamos una fotografía, a menudo vemos algo conocido como efecto de ojos rojos. Es el reflejo de esta estructura lo que hace que nuestros ojos se vean rojos con ciertas luces, ya que es de color rojo.

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En términos generales, los perros tienen reflejo de luz verde. Esto no tiene que ver con el color de su iris, el tono que usamos para describir el color de ojos del perro. Se debe a las células que están más presentes en el tapetum lucidum. Gracias a la composición de este tejido, puede haber una ligera variación en el color de los ojos de un perro cuando brillan. Esto se debe a los mayores o menores niveles de compuestos como:

  • Riboflavina: este es un aminoácido que hace que los ojos del perro tengan un tinte más rojo, lo que a menudo hace que los ojos parezcan más amarillos cuando la luz se refleja en ellos.
  • cisteína de zinc: este es un aminoácido derivado de un metal presente en las células que pigmentan la superficie del tapetum lucidum, lo que provoca que se produzcan más coloraciones verdes.

La edad del animal y el color del pelaje también influyen en cómo sus ojos reflejan la luz exterior. Los perros mayores sufren una reducción en el potencial de reflexión de sus ojos, ya que su lentes de ojos se espesan con el tiempo. Esto también explica por qué su visión se empobrece con el paso de los años.

Enfermedades y otras condiciones de salud. puede provocar que los ojos de un perro cambien de color, además de afectar su capacidad para reflejar la luz. Obtenga más información con nuestro artículo sobre por qué el ojo de un perro tiene un tinte azul.

Imagen: www.reddit.com

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Referencias

1. Perri, AR, Feuerborn, TR, Frantz, LAF, Larson, G., Malhi, RS, Meltzer, DJ y Witt, KE (2021). Domesticación de perros y doble dispersión de personas y perros en América. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América, 118(6)e2010083118.
https://doi.org/10.1073/pnas.2010083118