¿Qué Es Un Binturong? – Características Del Gato Oso

El binturong (Arctictis binturong) es un mamífero originario de Asia. Su apariencia recuerda un poco a un cruce entre un pequeño oso y un gato, de ahí su nombre común: el gato oso. Son parte del suborden Feliformia, pero no forman parte ni de la familia de los gatos (Felidae) ni de los osos (Ursidae). En cambio, son parte de la familia Viverridae, que también incluye ginetas y civetas. Por su tamaño, son el miembro más grande de esta familia.

Aunque es posible que no conozcas bien el binturong, desempeñan un papel importante en su propio ecosistema. Desafortunadamente, la interferencia humana en su hábitat natural ha llevado a clasificar al gato oso como vulnerable. En Wiki Animales te facilitamos más información para responder a la pregunta ¿Qué es un binturong?

Clasificación taxonómica del binturong.

Dado que el binturong es parte del suborden Feliformia, se les puede considerar animales «parecidos a gatos», pero esto no es lo mismo que ser un tipo de gato. Tienen sus propias diferencias características lo que ha dado como resultado que se agrupen taxonómicamente de la siguiente manera:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoro
  • Suborden: Feliformia
  • Familia: Viverridae
  • Género: Arctictis
  • Especies: Arctictis binturong

En cuanto a la existencia de subespecies de Arctictis binturong, algunos científicos reconocen hasta nueve. Sin embargo, estudios más recientes expresan la necesidad de revisar esta clasificación debido a diversas controversias sobre sus agrupaciones.(1).

Características del binturong

Como comentábamos, el gato oso es la especie de vivérrido de mayor tamaño. Su peso oscila entre 9-20 kg (19-44 libras). Pueden medir hasta un metro de largo, con una cola adicional de 90 cm, casi tan larga como su cuerpo. El binturong tiene una cola prensil, lo que significa que ha evolucionado para agarrar y sostener objetos. Son una de las pocas especies carnívoras que tiene esta habilidad.

A abrigo de gato oso Es de color negro, bastante largo y de textura áspera. También tienen pelos grises que les dan un aspecto salvaje. El vello de la cara suele ser más claro y menos abundante que el del cuerpo. También tienen bigotes largos de pelo blanco. Sus orejas son pequeñas y copetudas. Sus ojos también son pequeños y de color marrón rojizo.

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Los binturongs son sexualmente dimórfico, pero principalmente en tamaño. Las hembras de la especie suelen ser más grandes que los machos. Eche un vistazo a nuestro artículo relacionado para obtener más información sobre el dimorfismo sexual en animales.

Comportamiento del binturong

Aunque no es muy territorial, el binturong tiene hábitos solitarios. Generalmente evitan a otros de su misma especie, excepto durante la época de apareamiento. Ellos son animales arbóreos, lo que significa que pasan gran parte de su tiempo en los árboles. Incluso con colas prensiles para ayudar a trepar por el follaje, su peso dificulta saltar grandes huecos. Por esta razón, muchas veces se esconden en el suelo para pasar de un árbol a otro.

Para ver otra especie de mamíferos arbóreos pequeños, consulte nuestro artículo sobre cómo tener pandas rojos como mascotas.

Hay hallazgos contradictorios sobre sus horas de mayor actividad. Algunos los reportan como animales nocturnos o crepusculares. Otros han indicado que son más activos durante el día de lo que se pensaba anteriormente.(2). Además de su gran capacidad trepadora, son buenos nadadores y se meterá en el agua para buscar peces.

El gato oso se comunica principalmente a través de métodos olfativos. Tanto el binturong masculino como el femenino tienen glándulas anales, aunque la hembra también tiene dos glándulas adicionales junto a ella. vulva. Estas glándulas producen secreciones que tienen un olor distintivo que se ha comparado con el olor de las palomitas de maíz. Dejan estos olores en los árboles para indicar su presencia en un área. También pueden utilizar vocalizaciones como gruñidos, aullidos y silbidos para comunicarse.

¿Dónde vive el binturong?

El binturong es una especie originaria de Asiaconcretamente en países como Bangladesh, Bután, Camboya, China, India, Indonesia, República Democrática Popular Lao, Malasia, Myanmar, Nepal, Filipinas, Tailandia y Vietnam.

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El hábitat del binturong se encuentra principalmente en bosques siempre verdes, como es el caso del República Democrática Popular Lao. En otros, como Filipinas, se encuentra tanto en bosques primarios como secundarios de tierras bajas, pero también en pastizales. Generalmente viven en alturas que van desde casi el nivel del mar hasta los 400 m sobre el nivel del mar. En raras ocasiones ha sido avistado casi a 1000 metros sobre el nivel del mar.

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¿Qué come el binturong?

Aunque taxonómicamente se ubica en el orden de los animales carnívoros, la dieta del binturong se basa principalmente en frutas. En particular, disfrutan del fruto de las higueras como la Ficus altissima especies, haciendo su dieta principalmente frugívoro.

Sin embargo, también pueden consumir otras partes de las plantas como brotes y hojas, además de insectos, peces, pequeños pájaros, roedores, huevos e incluso carroña. En un sentido más estricto, es un omnívoro animal.

Reproducción del binturong

osos hembra maduran sexualmente a los dos años y medio, mientras que los machos lo hacen un poco antes. La especie tiene tasas reproductivas más altas de enero a marzo, aunque puede reproducirse durante todo el año. Los machos suelen estar a la defensiva contra las hembras, excepto cuando son receptivas. Cuando son así, se comunican mediante ronroneos. La gestación dura entre 90 y 92 días y las camadas suelen tener dos crías, aunque pueden tener un máximo de seis.

El binturong recién nacido pesa en promedio 142 gramos, tienen los ojos cerrados y están escondidos dentro del pelaje de la madre durante los primeros días. El destete se produce entre las 6 y 8 semanas. Generalmente el cuidado de la camada sólo lo realiza la madre y es común observar a las hembras solas con sus crías. Algunos machos pueden compartir su cuidado hasta que las crías puedan ser independientes. En algunos casos, el grupo familiar puede mantenerse, incluso cuando los descendientes ya no requieran el cuidado parental.

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El binturong es una especie con cierta longevidad. Pueden vivir unos 18 años en estado salvaje, mientras que los osos de más de 25 años de edad han sido registrados en cautiverio.

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Conservación del binturong y amenazas a las especies.

El binturong está clasificado como vulnerable por la UICN debido a su población en declive. Por esta razón, es raro observarlos en su hábitat natural. De hecho, se estima que el binturong en algunas regiones está al borde de la extinción local.

Las amenazas a la especie incluyen su tráfico con fines comercialización como mascotas y la caza para consumo humano. En algunos países es la especie que más se mantiene en jaulas para exhibición y la venta de su piel es un mercado viable. Si bien en algunas de las zonas nativas del oso gato existen leyes de protección vigentes, no es suficiente. Se requieren aplicaciones más estrictas de estos métodos para garantizar la conservación de este animal.

Para conocer otra especie felina amenazada, echa un vistazo a nuestro artículo sobre ¿Por qué está en peligro el tigre de Bengala?

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Referencias

1.Veron, G., Debruille, A., Kayser, P., Fernández, D. y Bourgeois, A. (2020). Diversidad genética y estructura del binturong. Arctictis binturong (Carnivora: Viverridae): Estado del esquivo binturong de Palawan e implicaciones para la conservación. Revista zoológica de la sociedad linneana, 88(1)302–318.
https://doi.org/10.1093/zoolinnean/zlz100

2. Willcox, DHA, Chutipong, W., Gray, TNE, Cheyne, S., Semiadi, G., Rahman, H., Coudrat, CNZ, Jennings, A., Ghimirey, Y., Ross, J., Fredriksson , G. y Tilker, A. (2016). Arctictis binturong. Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN de 2016: e.T41690A45217088.
https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2016-1.RLTS.T41690A45217088.en

Bibliografía

  • Schleif, M. (2013). Arctictis binturong. Web sobre diversidad animal. Universidad de Michigan. Museo de Zoología. https://animaldiversity.org/accounts/Arctictis_binturong/