¿Qué Es Una Especie Invasora? – Definición Y Ejemplos

A menudo nos referimos a ecosistemas de la naturaleza se encuentra en un equilibrio delicado, pero esta estimación puede ser engañosa. Si bien la ciencia hace todo lo posible para comprender cómo estos ecosistemas podrían cambiar bajo la influencia de ciertos nuevos desarrollos, la propia naturaleza a menudo encuentra formas de adaptarse que son extraordinarias e inesperadas. Por ejemplo, existen cambios masivos de los cuales un ecosistema puede estabilizarse y recuperarse. Por el contrario, hay cambios aparentemente pequeños en un ecosistema que pueden tener efectos devastadores. La introducción de una especie invasora puede ser uno de esos efectos devastadores.

En Wiki Animales te preguntamos ¿Qué es una especie invasora? Para responder a la pregunta, proporcionamos una definición de especies invasoras, así como ejemplos de cómo pueden afectar varios ecosistemas.

Definición de especie invasora

Saber qué es una especie invasora nos ayudará a saber cómo afectan a los diferentes ecosistemas. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un 'especies exóticas invasoras' es una especie que se establece en un ecosistema o hábitat natural o seminatural, convirtiéndose en una amenaza para su diversidad biológica nativa. Actuando como agentes de cambio, lo hacen sobrepoblando un área.

Las especies invasoras son aquellas capaces de reproducirse con éxito y formar poblaciones autosuficientes en un ecosistema que no es el suyo. Cuando esto sucede, decimos que tienen naturalizado. Esto puede tener consecuencias muy desafortunadas para las especies nativas y analizamos las consecuencias comunes a continuación.

Algunas especies exóticas introducidas no son capaces de sobrevivir ni reproducirse por sí solas. En estos casos acaban desapareciendo del ecosistema y no ponen en peligro la biodiversidad autóctona. En este caso no se consideran especies invasoras, sino simplemente una especie especies exóticas introducidas.

Origen de las especies invasoras

A lo largo de la historia, el ser humano ha realizado grandes migraciones a lo largo de la Tierra. Al hacerlo, a menudo se llevan consigo varias especies por distintos motivos. Muchas veces es para ayudarles a sobrevivir, como es el caso de traer animales para alimentarse o trabajar. También puede deberse a un descubrimiento antropológico o científico. Incluso pueden hacerlo sin darse cuenta. Si bien no es la única causa, el transporte y la exploración transoceánicos aumentaron considerablemente el número de especies invasoras.

La globalización del comercio que ha tenido lugar durante el último siglo ha aumentado exponencialmente la introducción de especies. Se sabe que la introducción de una especie invasora tiene varias causas, entre ellas:

  • Accidental: animales que se esconden en diversas formas de transporte de un ecosistema a otro.
  • Mascotas: es deprimentemente común que las personas que compran mascotas se cansan de ellas o no pueden cuidarlas, por lo que deciden liberarlas en un ecosistema que no es el suyo. Puede que incluso lo hagan con buenas intenciones, pero no tienen en cuenta la peligrosidad de dicho ecosistema.
  • Acuarios: el vertido de agua de acuarios en los que hay plantas exóticas o larvas de pequeños animales ha provocado la invasión de ríos y mares por muchas especies.
  • Caza y Pesca: tanto los ríos como las sierras están llenos de animales invasores liberados por cazadores, pescadores e incluso administraciones oficiales de animales. Esto suele ser para proporcionar caza o incluso como recurso alimentario para otros animales salvajes.
  • Jardines: tanto en jardines públicos como privados se cultivan plantas ornamentales que son especies invasoras muy peligrosas. Algunas de estas especies han llegado a desplazar a los bosques nativos.
  • Agricultura: con pocas excepciones, las plantas cultivadas como alimento no suelen ser plantas invasoras. Sin embargo, durante el transporte se pueden introducir accidentalmente semillas y artrópodos. Este es el caso de muchas gramíneas adventicias (malezas).
  • Conservación: si bien es muy poco común, es posible que se introduzca una especie para ayudar a un ecosistema (como introducir depredadores para eliminar otra especie invasora), solo para que esta nueva especie también se vuelva invasiva.

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Consecuencias de la introducción de especies invasoras

Las consecuencias de la introducción de especies invasoras no son inmediatas. Se observan después de que se le ha dado tiempo a su introducción para afectar el ecosistema. Algunas de estas consecuencias son:

  • Especies en extinción: las especies invasoras pueden acabar con la existencia de los animales o plantas que consumen. Esto suele deberse a que no están adaptados a su tipo de depredación ni a la voracidad de la nueva especie. Además, compiten por los recursos (alimentos, espacio, etc.) con las especies nativas, desplazándolas y provocando su desaparición.
  • Alteración del ecosistema: como consecuencia de su actividad, pueden alterar la cadena alimentaria, los procesos naturales y el funcionamiento de hábitats y ecosistemas.
  • Transmisión de enfermedades: las especies exóticas transportan patógenos y parásitos desde sus lugares de origen. Las especies nativas nunca han convivido con estas enfermedades, por lo que suelen sufrir una alta tasa de mortalidad al no tener defensa natural contra ellas.
  • Hibridación: algunas especies introducidas pueden reproducirse con otras especies o razas autóctonas. Como consecuencia, la variedad autóctona puede desaparecer, reduciendo la biodiversidad.
  • Consecuencias económicas: muchas especies invasoras se convierten en plagas de cultivos, diezmándolos en el proceso. Otros se adaptan a vivir en infraestructura humana, como tuberías, causando pérdidas económicas y otros problemas a las comunidades humanas.

Las especies invasoras pueden tener los efectos devastadores de poner en peligro a otras especies animales y vegetales. Conoce más con los 10 animales en mayor peligro de extinción.

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Ejemplos de especies invasoras

Ya existen miles de especies invasoras en todo el mundo. Todos tienen distintos métodos de invasión y las consecuencias de su introducción dependen del ecosistema específico. Aquí analizamos algunos ejemplos comunes de especies invasoras:

Perca del Nilo (Niloticus tardío)

Estos enormes peces de agua dulce fueron introducidos en el lago Victoria (África). En poco tiempo provocaron la extinción de más de 200 especies de peces endémicas debido a su depredación y competencia. También se cree que las actividades derivadas de su pesca y consumo están relacionadas con la eutrofización del lago y la invasión del jacinto de agua común (Eichhornia crassipes).

Caracol lobo rosado (Euglandina rosada)

También conocido como caracol caníbal, el caracol lobo rosado fue introducido en algunas islas del Pacífico e India como depredador de otra especie invasora, el caracol terrestre gigante africano (Achatina fulica). Esta se había introducido como recurso alimenticio y mascota en muchos países, hasta convertirse en una plaga agrícola. Como era de esperar, el caracol lobo no sólo consumió al caracol terrestre gigante africano, sino que también acabó con muchas especies autóctonas de gasterópodos.

Caulerpa (Caulerpa taxifolia)

Caulerpa es probablemente la planta invasora más dañina del mundo. Se trata de un alga tropical que fue introducida en el Mediterráneo en los años 80, probablemente como consecuencia del vertido de agua de un acuario. Actualmente, se encuentra en todo el Mediterráneo occidental, donde supone una amenaza para las praderas autóctonas, donde se reproducen muchos animales.

kudzu (Pueraria)

También conocido como raíz de flecha japonesa, el kudzu es una enredadera perenne que tiene varias plantas del género. Pueraria. Esta especie invasora es bien conocida en partes de América del Norte, donde su capacidad para crecer rápidamente ha significado que la planta se haya apoderado de varios ecosistemas. Algunos estiman que puede desarrollarse a un ritmo de 150.000 acres por año. Originalmente se promovió como una forma de reducir la erosión del suelo, sin darse cuenta de lo invasiva que resultaría.

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Ardilla gris oriental (Sciurus carolinensis)

Esta especie de ardilla, una de las especies invasoras más conocidas en países como el Reino Unido, se ha apoderado visiblemente de las poblaciones de ardilla roja en muchos países. Si bien ambos son animales similares, la ardilla gris es más grande y se cree que es un mejor competidor por alimentos y otros recursos. Esto ha provocado la disminución de las poblaciones de ardillas rojas hasta el punto de que se han introducido algunas medidas legales para frenar su tasa de crecimiento.

Sin embargo, también es posible que las ardillas rojas sean menos capaces de tolerar la destrucción de su hábitat a manos de la interferencia humana y que la disminución de su población también pueda estar relacionada con enfermedades. Por esta razón, es importante señalar que existen razones muy complicadas para que las especies invasoras tengan éxito, por lo que debemos tener en cuenta varios factores.

¿Qué es una especie invasora?  - Definición y ejemplos - Ejemplos de especies invasoras

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Bibliografía

  • Lowe, S., Browne, M., Boudjelas, S. y De Poorter, M. (2004). 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo. Una selección de la base de datos global de especies invasoras. Grupo de Especialistas en Especies Invasoras (IESG), Comisión de Supervivencia de Especies (SSC) de la Unión Mundial para la Naturaleza (UICN), 12pp. Primera edición, en inglés, Aliens 12 (2000).
  • Capdevila, L., et al. Especies exóticas invasoras. Diagnóstico y bases para la prevención y el manejo.. Dirección General de Biodiversidad, Ministerio del Medio Ambiente. Madrid.