¿Las Tortugas Son Reptiles O Anfibios?

Las tortugas son uno de los vertebrados más fascinantes del reino animal. Son particularmente conocidos por su caparazón duro que brinda protección tanto contra los depredadores como contra los elementos. Dado que no muchos animales tienen un caparazón como las tortugas, puede resultar difícil pensar en ellos como algo más que únicos. Sí sabemos que pueden tener características como piel coriácea, bocas en forma de pico y marcas coloridas. Estas son descripciones que podemos aplicar a animales de varios reinos animales, incluidos mamíferos y aves. Sin embargo, su piel y su relación con el agua hacen que muchas personas se pregunten ¿Las tortugas son reptiles o anfibios?

Wiki Animales responde a esta pregunta mirando el clasificación de tortugas. No sólo averiguamos si las tortugas son reptiles o anfibios, sino que descubrimos la clasificación general de los animales de las tortugas para conocer su lugar taxonómico dentro del reino biológico Animalia.

¿Las tortugas son reptiles o anfibios?

Las tortugas son reptiles.. Clasificamos a los seres vivos por diversos motivos. Al dar a los animales y otros organismos vivos un rango taxonómico podemos organizar nuestra comprensión de ellos. Nuestro estudio del reino animal nos beneficia de muchas maneras, especialmente en cómo podemos preservarlos y cuidarlos. Por muy complicada que pueda ser esta taxonomía, clasificar a los animales en categorías nos da una guía para este estudio y nos facilita entenderlos.

El reino animal se clasifica además en muchas categorías. Estos comienzan con algunos de los grupos más grandes, pero luego se subdividen hasta llegar a especies individuales e incluso a ciertas subespecies. Una de las formas más importantes de distinguir entre especies animales es si tienen columna vertebral o no. De esta manera clasificamos a los animales como vertebrados e invertebrados.

Los reptiles son un tipo de vertebrados y sabemos que las tortugas tienen una columna vertebral. Esto es parte de su esqueleto, al que está unido su caparazón. Si bien sus ancestros muy antiguos carecían de este apéndice protector, en el período Triásico Tardío, su proceso evolutivo llevó a que su anatomía fuera casi idéntica a la de las tortugas actuales.

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Entre las diferencias más importantes que se han conocido en la fósiles encontramos que tenían dientes palatinos, de los que carecen las especies modernas. Además, no tenían la capacidad de retraer la cabeza dentro del caparazón o de una estructura conocida como polea troclear, que interviene en el cierre de la mandíbula.

Si bien todos los animales comparten los mismos comienzos evolutivos básicos, anfibios y reptiles tienen una ascendencia muy diferente. Sin embargo, se cree que los reptiles se separaron de sus primos anfibios hace unos 300 millones de años.

¿Por qué las tortugas son reptiles?

Las tortugas son reptiles porque tienen una serie de características propias concurrentes con todos los demás animales de la clase. reptilia. Son estas características específicas de clase las que diferencian a las tortugas de los anfibios. Por ello, podemos decir que las tortugas son reptiles gracias a las siguientes características:

  • A diferencia de los anfibios, los reptiles tienen piel dura y escamosa. Además de este tipo de piel, las tortugas presentan su distintivo y único caparazón que está formado por hueso y escamas de queratina en la superficie exterior. La queratina es el mismo componente presente en el pelo, los cuernos y las garras de otros animales reptiles, aunque sólo las tortugas tienen caparazón.
  • Como ocurre generalmente en los reptiles, las tortugas poner huevos protegido por una concha. Internamente también tienen una sustancia que nutre al embrión mientras se desarrolla. Estos huevos se entierran en la arena o el suelo y luego las tortugas recién nacidas respiran a través de los pulmones después de su nacimiento. Los anfibios ponen sus huevos en agua o zonas húmedas y las larvas necesitan agua para desarrollarse.
  • Los reptiles no realizan el proceso de metamorfosis como lo hacen los anfibios.
  • El grupo de animales conocidos como reptiles tiene un órgano copulador para proporcionar fertilización interna. Dependiendo de la especie, los anfibios pueden realizar reproducción interna o externa.
  • Los músculos de la boca de los reptiles son mucho más eficientes mecánicamente, por lo que tienen más fuerza que los de los anfibios.
  • El sistema circulatorio de tortugas y otros reptiles es mucho más eficiente que el de los anfibios.
  • Los reptiles tienen pulmones mucho más desarrollados que los anfibios. Además de la respiración pulmonar, las tortugas acuáticas también pueden respirar a través del cloaca. Sin embargo, cuando salen a la superficie siempre respiran a través de los pulmones, mientras que la respiración cutánea es muy común en los anfibios.
  • Las tortugas tienen un estructura corporal más desarrollada que los anfibios.
  • El sistema nervioso de los reptiles es considerablemente más avanzado que el de los anfibios. Las tortugas tienen un cerebro más grande, lo que les permite aprender los caminos de un laberinto de forma similar a como lo hacen las ratas, por ejemplo.

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Quizás te preguntes si tortugas acuáticas son reptiles o incluso si tortugas son los reptiles? Dado que todos pertenecen al orden de los reptiles Testudines, las tortugas acuáticas y las tortugas terrestres se consideran tipos de tortugas.

Conoce más sobre los anfibios, quizás te interese conocer la diferencia entre ranas y sapos.

Clasificación de animales tortuga

Como se dijo anteriormente, las tortugas son reptiles que pertenecer a la orden Testudines Según la clasificación tradicional de Linneo, la taxonomía de las tortugas se estableció de la siguiente manera:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Superclase: Tetrápodos
  • Clase: Reptilia
  • Orden: Testudines
  • Suborden: Pleurodira (cuello lateral) y criptodira (cuello escondido)

La clasificación cladística establece las relaciones evolutivas de los grupos. Con base en estos grupos establecidos, el rango taxonómico supuesto de las tortugas ha variado con el tiempo. Primero se estimó que estaban más cerca de la subclase. Lepidosauria, grupo que incluye tuátaras, serpientes y lagartos. Sin embargo, más tarde se estableció que están más estrechamente relacionados con arcosauriosgrupo que también incluye cocodrilos y aves.

A pesar de esto, Testudines todavía está dividido en los dos grupos mencionados anteriormente, Pleurodira y criptodira. La diferencia radica en la forma en que retraen el cuello. Pleurodira retraer el cuello hacia un lado, mientras criptodira hazlo dentro del caparazón. El motivo de estos diferentes movimientos se debe a la disposición de las vértebras ubicadas en el cuello de las tortugas.

También existen otras diferencias entre los animales del orden Testudines. Algunas están relacionadas con la articulación de los huesos de la mandíbula y otros ligados a la unión de la pelvis. En el criptodira tortugas del suborden sólo está adherido al caparazón mediante ligamentos, mientras que en Pleurodira la pelvis se inserta con huesos.

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Por último, recordemos que todo tipo de tortugas son reptiles, no anfibios, incluidas las acuáticas. Si quieres seguir aprendiendo, aquí tienes algunos de los tipos de tortugas eso existe:

  • Tortugas de cuello lateral
  • Tortugas gigantes
  • tortugas de hoja
  • Tortugas de estanque o pantano
  • tortugas mordedoras
  • tortugas de barro
  • tortuga laúd
  • Tortugas de caparazón blando
  • Tortuga nariz de cerdo
  • Tortugas de mar

Ahora que sabemos que las tortugas son reptiles, es posible que desees aprender más sobre otros tipos de reptiles. Puedes hacerlo con nuestro artículo sobre las diferencias entre cocodrilos y caimanes.

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Bibliografía

  • Hickman, C., Roberts, L. y Parson A. (2000). Principios integrales de la zoología.. McGraw Hill Interamericana: España.
  • Pecor, K. (2003). Testudines Web sobre diversidad animal. Obtenido de: https://animaldiversity.org/accounts/Testudines/