¿Son Las Babosas Venenosas Para Los Humanos Y Los Animales?

babosas son animales pertenecientes al filo moluscos, un grupo muy amplio de invertebrados en el que también se incluyen animales tan diversos como las almejas y los pulpos. Con tanta diversidad, clasificar a estos invertebrados no es tarea fácil. Se necesitan años de investigación y revisión para definirlos taxonómicamente. Incluso cuando esto sucede, los científicos pueden estar en desacuerdo o se pueden establecer nuevas agrupaciones taxonómicas. Esto significa que debemos observar todos los aspectos del animal para comprenderlos mejor.

Esto lleva a Wiki Animales a fijarse en una característica de las babosas que mucha gente entiende mal. Abordamos esto preguntando ¿Son las babosas venenosas para los humanos y los animales?

Descripción general de las babosas

El término babosa se utiliza para referirse a varios moluscos que se incluyen en diferentes grupos taxonómicos, pero que comparten una característica común. Esta característica es la falta de concha o, en algunos casos, una concha muy pequeña. En casos raros, el caparazón puede incluso ser interno. Las babosas son muy similares a los caracoles, con la principal diferencia de que los caracoles tienen conchas muy pronunciadas. De esta forma, el término babosa hace referencia a un grupo de moluscos definidos por su anatomía, no por su taxonomía.

Las babosas son gasterópodos y normalmente nos referimos a babosas terrestres cuando usamos el término. Las babosas marinas existen, pero son muy diversas y no son lo que consideramos una babosa común.

Las babosas terrestres se caracterizan por ciertas características, incluida una boca y dos pares de antenas en la cabeza. Si bien pueden parecer antenas que se encuentran comúnmente en los insectos, en realidad son tentáculos. Se parecen más a los tentáculos de un pulpo que a las antenas de un insecto.

También tienen una estructura conocida como manto. Esta es la parte de su parte superior que alberga el ano, los órganos sexuales y la abertura respiratoria. Su tamaño y ubicación pueden variar según la especie de babosa. En la parte inferior de su cuerpo está el pie que contiene la glándula pediátrica. Este glándula que secreta moco lo que permite el movimiento y evita la desecación u otros daños en sus cuerpos al interactuar con el suelo.

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El cuerpo de una babosa es muy blando y está compuesto en gran parte de agua. Caracoles tienen la adición de una capa exterior pronunciada que puede protegerlos de cualquier daño. Las babosas no tienen esta característica, lo que significa que a menudo tienen que permanecer resguardadas bajo la vegetación, debajo de las hojas u otras partes de su entorno para mantenerse protegidas, especialmente en áreas con baja humedad.

¿Son las babosas tóxicas para los humanos?

Se ha generalizado la idea de que las babosas son tóxicas o venenosas. Un animal se considera venenoso para los humanos si es tóxico y causa un daño significativo cuando se ingiere, a menudo por la boca, pero también a través de la piel. Esto contrasta con los animales venenosos, como algunas serpientes o lagartos, que pueden inyectar veneno a otro animal o persona. En este sentido, las babosas no son venenosas. No producen toxinas que nos causen daño al ingerirlos.

Sin embargo, esto no significa que ingerir una babosa sea seguro. Algunas babosas llevan en su interior ciertos parásitos. Éstas incluyen Angiostrongylus cantonensis, un nematodo originario de Asia, pero que se ha extendido a regiones de América, África y Australia. Este parásito es capaz de causar meningitis en humanoslo que provoca un daño cerebral importante.

La enfermedad no se debe al contacto directo con la babosa, sino a consumirla por vía oral de forma voluntaria o accidental. Si bien es poco común, se han reportado casos de humanos que comieron babosas y contrajeron enfermedades graves debido a la presencia de un parásito. Un caso trágico involucró a un joven en Australia que finalmente murió después de que lo desafiaran a comer una babosa de un jardín. Puede ocurrir un consumo accidental si alguien ingiere productos mal lavados.

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Varias especies de babosas son consideradas plagas ya que pueden causar daños masivos a los cultivos. Se han desarrollado diferentes tipos de controles biológicos y químicos para minimizar el impacto agrícola de estos animales.

Ahora que sabemos si las babosas son venenosas para los humanos, observamos su impacto en ciertos animales.

¿Las babosas son venenosas para los perros?

Aunque los gatos tienen fama, los perros también son animales curiosos. También usan su boca para interactuar con su entorno, lo que significa que pueden comerse una babosa sólo para ver a qué sabe. Pueden verlo como un refrigerio o una golosina. Desafortunadamente, debido a los problemas con parásitos potencialesesto puede transmitir enfermedades graves al perro.

Entre los parásitos transmitidos a los perros a través de las babosas se encuentran Angiostrongylus vasorumcomúnmente conocido como gusano del corazón francés (aunque en realidad es un tipo de gusano pulmonar), o el Crenosoma vulpis. El primero de ellos puede provocar enfermedades cardíacas, obstruir arterias, producir trombosis por formación de coágulos, insuficiencias respiratorias, hemorragias, problemas neurológicos e incluso la muerte del animal.

Crenosoma vulpis es un nematodo responsable de los problemas respiratorios, específicamente en los bronquios, bronquiolos y tráquea. Cuando esto ocurre, los perros sufren dificultad para respirar, tos y dificultad para hacer ejercicio.

¿Las babosas son venenosas para los gatos?

Como ocurre con las personas y los perros, las babosas no son venenosas para los gatos vía contacto. Si se ingiere uno, puede transmitir parásitos como Aelurostrongylus abstrusus o Troglostrongylus especies Estos afectan principalmente a su sistema respiratorio al permanecer en los pulmones.

Además, se utilizan productos químicos para controlar las babosas, dejándolas impregnadas de toxinas. Si un gato o un perro consume uno de ellos, es posible que el animal resulte envenenado. En casos leves, puede provocar problemas gastrointestinales como vómitos y diarrea. En caso de intoxicación grave, afectará al sistema nervioso. Puede provocar convulsiones e incluso la muerte, por lo que se requiere atención veterinaria de urgencia.

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¿Qué pasa si tocas una babosa?

Como hemos visto, las babosas producen mocos que utilizan para diversos fines. Además de los mencionados, también sirve para proteger los huevos, manteniéndolos húmedos y alejados de los depredadores, gracias a una sustancia repelente conocida como miriamín. Pero no hay informes de que cause cualquier toxicidad en humanos simplemente por tocar una babosa.

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Para obtener información relacionada, consulta nuestro artículo sobre qué sucede si un perro se come un caracol.

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Referencias

1. Meixler, E. (2018). Un hombre australiano que se atrevió a tragar una babosa murió después de ocho años de una rara enfermedad. Obtenido de:
https://time.com/5445715/australia-slug-dare-sam-ballard/

Bibliografía

  • Engelhaupt, E. (2018). «Por qué no deberías comer una babosa (en caso de que necesites razones para no hacerlo)». Disponible en: https://www.nationalgeographic.es/animales/2018/03/por-que-no-debes-comerte-una-babosa-por-si-necesitabas-razones-para-no-hacerlo.
  • Salazar, K. y Granados, J. (2014). «Evaluación de diferentes tácticas para el control de gasterópodos (babosas terrestres) en el cultivo de lechuga (lactuca sativa L. Var. Fallgreen) en la zona de Guarco de Cartago».
  • Schroeder, F., González, A., Eisner, T. y Meinwald, J. (1999). «Miriamin, un diterpeno defensivo procedente de los huevos de una babosa terrestre ( Arión sp.). Disponible en: https://www.pnas.org/content/96/24/13620