¿Son Los Bagres Peligrosos Para Los Humanos?

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El Peligro que el bagre representa para los humanos. Depende de cada especie, algo que varía mucho. Esto se debe en parte a la gran cantidad de especies diferentes de bagres que podemos encontrar. Dentro del orden Siluriformes, hay alrededor de 36 familias de bagres que contienen más de 3000 especies individuales de bagres. El bagre de Wels es un bagre originario de Europa que ostenta el récord del pez de agua dulce más grande. Algunas especies de bagre son pequeñas y no miden mucho más de una pulgada de largo. Que el bagre sea peligroso para los humanos depende no sólo de su tamaño, sino también de si contiene veneno.

En Wiki Animales aprendemos más sobre estos peces de agua dulce preguntando ¿El bagre es peligroso para los humanos? Descubrimos si son venenosos, si sus bigotes suponen algún peligro y mucho más.

¿Qué son los bagres?

Como se indicó en la introducción, el bagre es un pez de agua dulce que compone el orden Siluriformes. Se les conoce como bagres por los característicos bigotes que tienen en la cara, unos apéndices conocidos como barbillas que utilizan para la percepción sensorial. Estos peces se consideran omnívoros, aunque su dieta variará según la especie.

Otro rasgo característico del bagre es la falta de escamas. Algunas especies tienen protección externa conocida como escudos, placas óseas que son las mismas que aparecen en varias especies de reptiles y otros animales. La mayoría tiene una fina capa de moco en la piel que les da una sensación viscosa cuando los tocan. Algunas especies lo utilizan para ayudar en la respiración cutánea, lo que significa que algunos bagres son animales que pueden respirar a través de la piel.

Destaca su tamaño, lo que les ha llevado a convertirse en un tipo de pez de caza mayor. Se cree que el pez de agua dulce más grande jamás capturado mide casi nueve pies de largo. Bagre gigante del Mekong (Pangasianodon gigas) que era aproximadamente del tamaño de un oso grizzly(1). Algunas autoridades pesqueras han introducido el bagre en varios ríos y lagos como deporte. Este es el caso con el bagre wels (Siluro glanis) en algunos países.

La mayoría de los bagres se consideran alimentadores del fondo. Viajan por el suelo de su ecosistema de agua dulce y recogen cualquier alimento que puedan hurgar. En esta tarea cuentan con la ayuda de barbillas, apéndices en la cara que parecen bigotes. Aunque no son iguales, son similares a los bigotes de los gatos en que se utilizan para la percepción sensorial. Mientras escanean el fondo, pueden sentir el gusto y el movimiento para atrapar a sus presas.

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¿Qué come el bagre?

Como especie animal omnívora, el bagre tiene una increíble dieta variada. Pueden comer casi cualquier cosa, pero esto dependerá de su tamaño y del alimento potencial de que dispongan. En términos generales, el bagre puede comer otros peces, ranas, insectos, moluscos e incluso algunas algas y plantas.

Incluso se sabe que algunos bagres se alimentan de pequeños mamíferos y aves, especialmente el bagre wels. Se sabe que este bagre europeo sale al agua para atrapar palomas en la orilla.(2). Algunos bagres se consideran parásito ya que se alimentan de la sangre de sus anfitriones después de adherirse a ellos durante largos períodos.

Dado que este artículo cuestiona si el bagre es peligroso para los humanos, quizás se pregunte si pueden comerse a las personas. Hay muchos mitos y leyendas. lo que sugiere que el bagre se ha comido a los humanos, pero no existe evidencia que lo confirme. A pesar de su gran tamaño, no les interesa atacar a las personas, a menos que sea una forma de autodefensa. Para muchas especies de bagre, su único depredador real son los humanos.

¿Son los bagres peligrosos para los humanos?  - ¿Qué son los bagres?

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¿Es peligroso comer bagre?

Ahora que sabemos más sobre lo que come el bagre, es posible que nos interese utilizar el bagre como alimento. Como ocurre con muchas especies diferentes de agua dulce, muchos bagres se utilizan como alimento. Si bien algunos bagres se cazan como deporte más que como alimento, muchas cocinas de todo el mundo incorporan el bagre en su dieta. Aunque todas las especies de bagre son comestibles, no todas son especialmente apetecibles. Los bagres que se comen con más frecuencia en los Estados Unidos son canal de bagres (Ictalurus punctatus), bagre azul (Ictalurus furcatus) y bagre de cabeza plana (Pylodictis olivaris).

Existe preocupación por comer bagre. Esto se debe a que el bagre a menudo presenta bioacumulación. Esto significa que pueden acumular lentamente sustancias peligrosas en su organismo. Este es el caso de los bagres que nadan en aguas contaminadas. La carne del bagre no es venenosa por naturaleza, pero puede envenenarse con contaminantes ambientales. Por esta razón, cualquier persona que pesque bagre debe asegurarse de que sea seguro hacerlo ante las autoridades locales.

Obtenga más información sobre el bagre con nuestro artículo sobre diferentes tipos de peces de agua dulce.

¿Puede el bagre atacar a los humanos?

Como se indicó anteriormente, El bagre no considera presas a los humanos.. No tienen la anatomía adecuada para atacar a los humanos, incluso si pueden causar daños cuando se les da la oportunidad. Esto no significa que el bagre nunca ataque a los humanos.

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La mayoría de los casos de bagres que atacan a humanos se deben a la autodefensa. El bagre se considera un pez de caza, lo que significa que los humanos lo cazan por deporte. Algunas personas los atrapan tallarines. Se trata de la captura manual del bagre, algo que es posible porque el bagre a menudo excava en el suelo del lecho de agua. Los fideos agarran el pez, a menudo insertando su mano en la boca del bagre y usándola como palanca para sacarlo del agua.

Fideos es un pasatiempo peligroso, pero esto no suele deberse a los propios bagres. En cambio, los noodlers pueden quedar atrapados en objetos bajo el agua y ahogarse o accidentalmente susurrar a un depredador como un caimán. En estos casos, el bagre suele intentar defender a sus alevines de otros depredadores, no atacar a los humanos.

Se sabe que algunas especies de bagre más pequeñas atacan a los humanos. Estos incluyen los del género vandelia. Conocido como candiru, estos pequeños bagres son parásitos y se alimentan de las branquias de peces más grandes. Hay algunos informes de estos peces nadando hacia la uretra de los humanos para vivir como parásitos, pero tienen poca evidencia o son completamente ficticios.(3).

El daño que estos tipos de bagre pueden causar se debe en gran medida a su dientes afilados. Si bien estos dientes se utilizan para sujetar a su huésped, pueden morder de manera oportunista si un humano está en el agua. También se sabe que los Candiru se alimentan de cadáveres que flotan en su hábitat. Si bien la picadura de este bagre puede ser dolorosa, no es fatal y nadie ha muerto como resultado del ataque.

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¿El bagre es venenoso?

Ya hemos explicado que la carne de bagre puede ser venenosa si contiene contaminantes ambientales. Sin embargo, muchas personas pueden preguntarse si el bagre es venenoso en sí mismos.

Si bien no es común a todas las especies de bagre, muchos bagres tienen espinas en sus aletas que pueden «picar» a alguien cuando están lo suficientemente cerca. No se trata de picaduras como las de una abeja o de un escorpión, sino que las afiladas espinas de sus aletas pueden perforar la piel de un humano y de esta manera resultan envenenados.

La mayoría de los bagres no se consideran venenosos, pero algunas especies de bagres sí contienen veneno y pueden causar daño a los humanos. Este es el caso con el bagre de anguila rayada (Plotosus lineatus) que tiene una espina altamente venenosa en sus primeras aletas dorsal y pectoral. Puede haber mucho dolor, pero los efectos no son fatales en la mayoría de los casos. Se han reportado algunas muertes(4).

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En la mayoría de los casos, el bagre no dañará al humano. La mayoría de los bagres más grandes tienen espinas sin brillo que no perforan fácilmente la piel. Los bagres más pequeños, como el bagre rayado, son más peligrosos ya que sus espinas son afiladas como agujas. La toxina de la piel y el veneno de las aletas pueden causar edema y tener efectos hemolíticos.(5). El peligro a menudo se debe a la toxinas lo que lleva a complicaciones secundarias como gangrena, por lo que es esencial una limpieza minuciosa de una herida de bagre.

¿Son peligrosos los bigotes del bagre?

Las barbillas son características distintivas del bagre que parecen bigotes que salen de su boca. Aunque algunos puedan pensar que son los parte de un bagre que es peligroso, Este no es el caso. Son órganos sensoriales que no se utilizan para atacar o defender, sino para recoger información de su entorno. La única parte del bagre capaz de envenenarse son las espinas de sus aletas, aunque sólo en determinadas especies.

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Referencias

1. Owen, J. (2005). Bagre del tamaño de un oso grizzly capturado en Tailandia. Obtenido de:
https://www.nationalgeographic.com/animals/article/thailand-giant-catfish-animals

2. Cucherousset, J., Boulêtreau, S., Azémar, F., Compin, A., Guillaume, M. y Santoul, F. (2012). “Orcas de agua dulce”: comportamiento de un pez alienígena en la playa para cazar aves terrestres, Más uno, 7(12). e50840.
https://doi.org/10.1371/journal.pone.0050840

3. Haddad Junior, V., Zuanon, J. y Sazima, I. (2021). Importancia médica del bagre candiru en Brasil: un breve ensayo. Revista da Sociedade Brasileira de Medicina Tropical, 54e0540–e2020.
https://doi.org/10.1590/0037-8682-0540-2020

4. Bentur, Y., Altunin, S., Levdov, I., Golani, D., Spanier, E., Edelist, D. y Lurie, Y. (2018). Los efectos clínicos del venenoso pez migrante Lessepsian Plotosus lineatus (Thunberg, 1787) en el sudeste del Mar Mediterráneo. Toxicología clínica (Filadelfia, Pensilvania), 56(5), 327–331. https://doi.org/10.1080/15563650.2017.1386308

5. Mann, JW, 3.º y Werntz, JR (1991). El bagre pica en la mano. La revista de cirugía de la mano., 16(2)318–321.
https://doi.org/10.1016/s0363-5023(10)80119-4