Tipos De Especies De Mangosta

Cuando pensamos en la mangosta, muchos de nosotros podemos imaginarnos una criatura parecida a un hurón conocida por atacar a las serpientes. Sin embargo, el animal que llamamos mangosta es en realidad un término utilizado para todos los mamíferos del mundo. Herpestidae familia. Este es un grupo de animales más diverso de lo que piensas. Incluso incluye a la suricata, un animal que quizás no sabías que era un tipo de mangosta.

En Wiki Animales compartimos contigo la diferentes tipos de especies de mangosta. Te mostramos cómo diferenciarlos revelando sus diferentes características, hábitats, dieta y más.

¿Qué es una mangosta?

Las mangostas (no las mangostas, como algunos podrían esperar) son mamíferos carnívoros, caracterizados en parte por su gran agilidad y capacidad para cazar. Generalmente hay una especie pequeña con algunas excepciones. La mangosta es principalmente terrestre. Aunque tienden a comportarse en solitario, pueden agruparse para optimizar una caza, lo que indica su claro éxito como animal cazador.

Clasificación taxonómica

Las mangostas se dividen en 14 géneros y la familia en su conjunto está compuesta por 33 especies individuales. Así lo afirma el informe de especies de mamíferos del mundo.(1).

En este sentido, la clasificación taxonómica de la mangosta es la siguiente:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Cordados
  • Clase: Mamíferos
  • Orden: Carnívoros
  • Familia: Herpestidae

Como comentábamos, todas las especies suelen recibir el nombre de mangostas. Sin embargo, existe un grupo de la misma familia que se conocen como suricatas. Las suricatas corresponden al género. suricataconstituyendo su única especie.

Características de la mangosta

En general, las mangostas son animales pequeños. La especie más pequeña mide unos 23 cm de largo y la más grande unos 75 cm. Pueden variar en peso entre 1 a 6 kilogramos. En cuanto al color del pelaje, suelen ser grises o marrones en distintas intensidades. Algunas especies de mangosta incluso tienen marcas de estípites. Su pelaje cubre todo el cuerpo y todos tienen el pelo corto, aunque algunos tienen la cola más tupida que otros. La mayoría tiene el pelo corto en la cara.

Las mangostas tienen hocicos pequeños y puntiagudos. Su nariz y orejas también son más pequeñas, estas últimas no particularmente erguidas. Un rasgo característico de las mangostas es que tienen glándulas anales. Son glándulas que excretan un olor fuerte. Esto les permite marcar territorio y reconocerse entre sí. También tienen garras, aunque no son retráctiles.

Imagen: Mangosta bandeada (M. mungo)

tipos de mangostas

Para conocer los diferentes tipos de especies de mangosta, debemos observar los diferentes géneros que componen la familia Herpestidae. Estas especies de mangostas se dividen en dos subfamilias:

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Herpestinae

  • herpestes: dentro de este género podemos encontrar ejemplares como la mangosta esbelta común (H. sanguineus) y la mangosta gris del Cabo (Herpestes pulverulento), todos los cuales se pueden encontrar en varias partes del continente africano y ninguno de los cuales se considera en peligro de extinción.
  • urva: este género de mangosta incluye la mangosta gris india (U. edwardsii) y la mangosta de Java (U. javanica). Como sugiere su nombre, este género es originario de varias partes de Asia.
  • cinética: contiene sólo la mangosta amarilla (C. penicillata).
  • Atilax: este género contiene solo la mangosta de los pantanos (A. paludinosus), también conocida como mangosta de agua.
  • Icneumia: otro género con una sola especie de mangosta existente, la mangosta de cola blanca (I. albicauda), conocido por su característica cola blanca y tupida.
  • Xenogale: el único miembro es la mangosta de nariz larga (X. naso).
  • paracinictis: sólo contiene la mangosta de Selous (P. selousi).
  • Bdeogale: género más grande que contiene varias especies como la mangosta de cola tupida (B. crassiucauda) y la mangosta de patas negras (B. nigripes). Estas especies de mangostas también son originarias de África.
  • rhynchogale: sólo contiene la mangosta de Meller (R. melleri).

Mungotinae

  • mungos: incluye la mangosta bandeada (M. mungo) y la mangosta de Gambia (M. gambianus). El primero es conocido por sus distintivas rayas a lo largo de su espalda.
  • Dologale: sólo contiene mangosta de Pousargues (D. dybowskii), una especie de mangosta poco registrada en estado salvaje.
  • Liberiictis: la mangosta liberiana (L. kuhni) es la única especie de mangosta de este género y actualmente se considera vulnerable.
  • Helogale: incluye sólo dos especies, la mangosta enana etíope (h. hirtula) y la mangosta enana común (h. parvula). La mangosta enana común no sólo es la especie de mangosta más pequeña del mundo, sino que es el carnívoro más pequeño del continente africano.
  • Cruzarco: los miembros de este género de mangostas se conocen como kusimanse, siendo el más conocido el kusimanse común (C. oscuro). Son muy sociables y viven en grandes grupos.
  • suricata: quizás la especie de mangosta más conocida del mundo, aunque muchos de nosotros no sabíamos que eran un tipo de mangosta. Comúnmente conocido como suricata (S. suricata), son el único miembro de este género.

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En este artículo te explicamos si se puede tener una suricata como mascota, aunque la respuesta se puede aplicar a todas las especies de mangostas.

Comportamientos de la mangosta

Algunas mangostas tienden a tener hábitos solitarios, pero las excepciones tienden a ir en la dirección contraria. Ciertas especies de mangostas se agrupan formando numerosas colonias de hasta 50 personas. En estos casos, es habitual que formen complejos sistemas de madrigueras. Otro aspecto relacionado con sus costumbres es que algunos pueden tener hábitos arbóreos. La suricata es probablemente la más conocida de estas sociables especies de mangostas.

Todos son principalmente diurno y terrestre, aunque cuando viven cerca de cuerpos de agua pueden nadar para buscar alimento. Algunas especies son más susceptibles a la depredación y desarrollan sistemas de vigilancia. En estos casos, los miembros del grupo vigilan la zona y avisan en caso de que vean algún peligro especial.

Tipos de especies de mangosta - Comportamientos de la mangosta

Imagen: Mangosta amarilla (C. penicillata)

¿Dónde viven las mangostas?

La mangosta es un animal originario de África, Asia y Europa, por lo que tiene una gran distribución a nivel mundial. Dentro de estas regiones también existe una amplia distribución de especies, pero esto depende del género.

El hábitat de la mangosta puede ser variado. Se desarrollan en varios ecosistemascomo bosques tropicales, sabanas, desiertos, pastizales, pantanos, orillas de ríos y lagos.

¿Qué come la mangosta?

La mangosta es una depredador carnívoro, con una dieta variada dependiente de su ecosistema nativo. Las mangostas se alimentan de pequeños mamíferos, aves, huevos, reptiles, peces, cangrejos y otros. También consumen una gran variedad de insectos y algunas especies pueden consumir frutas.

La mangosta es comúnmente conocida por su capacidad para matar y devorar ciertas especies de serpientes venenosas. Parte de la razón por la que se les considera así buenos asesinos de serpientes es que algunas especies de mangostas pueden vencer fácilmente incluso a las especies de serpientes venenosas. Esto se debe a la inmunidad al veneno de serpiente, algo que tiene dos posibles explicaciones.

La primera explicación indica que aún pueden verse afectados por esta sustancia tóxica, pero son tan ágiles y rápidos de movimientos que pueden evitar fácilmente ser picados.

La segunda explicación se basa en estudios.(2) que han demostrado la presencia de un tipo particular de molécula en las células musculares de las mangostas. Esta molécula impide que ciertos venenos reaccionen con su bioquímica. Esto significa que pueden evitar el parálisis del músculo que comúnmente precede a la muerte en este tipo de lesión.

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Reproducción de la mangosta

No se conocen con precisión todos los aspectos reproductivos de cada especie de mangosta. Por lo general, estos animales tienen un período de gestación que puede variar desde aproximadamente 42 a 105 días, mostrando una variación bastante grande entre especies. Las camadas suelen contener dos crías pero hay casos en los que pueden ser mayores, registrándose algunas camadas de hasta cinco.

Algunos tipos de mangosta muestran agresividad entre los machos cuando una hembra está lista para reproducirse. Por otro lado, los miembros de ciertos grupos también desarrollan una exhibición de cortejo. Cuando esto sucede, es la hembra la que realiza movimientos y corre delante del macho para atraerlo.

La madurez sexual varía entre las especies de mangosta. En algunos, se alcanza relativamente rápido en 9 mesesmientras que otros pueden tardar hasta dos años.

Tipos de especies de mangosta - Reproducción de la mangosta

Imagen: Suricata (S. suricatta)

Estado de conservación de la mangosta.

En general, la mayoría de las especies de mangostas son no se considera amenazado según la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Sin embargo, actualmente existen algunas especies que es importante monitorear porque sí presentan ciertos riesgos, como es el caso de la mangosta de Jackson (Bdeogale jacksoni). Algunas especies no se consideran amenazadas, como la mangosta de cola tupida (Bdeogale crassicauda), pero aún necesito protección en términos de pérdida de hábitat. A menudo se deben a la deforestación y a la caza para obtener pieles o incluso carne de animales silvestres.

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Referencias
  1. Coberturas, S. (1997). Ciencia: El secreto de las mangostas es copiar a sus presas. Científico de noticias Boletenis. Disponible en: https://www.newscientist.com/article/mg15320642-500-science-mongooses-secret-is-to-copy-its-prey/?ignored=irrelevant
  2. Wilson, DE, Reeder y DM (eds). (2005). «Familia Herpestidae». Especies de mamíferos del mundo. Disponible en: https://www.departments.bucknell.edu/biology/resources/msw3/browse.asp?id=14000477

Bibliografía

  • De Luca, W., Rovero, F. y Do Linh San, E. (2015). Bdeogale jacksoni . Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN 2015: e.T2675A45196818. Disponible en: https://dx.doi.org/10.2305/IUCN.UK.2015-4.RLTS.T2675A45196818.en.
  • Myers, P. (2000). «Herpestidae». Web sobre diversidad animal. Universidad de Michigan, Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/accounts/Herpestidae/
  • Myers, P., Espinosa, R., Parr, CS, Jones, T., Hammond, GS y Dewey, TA (2021). Información taxonómica Herpestidae. La red de diversidad animal. Universidad de Michigan, Museo de Zoología. Disponible en: https://animaldiversity.org/search/?q=Herpestidae&feature=INFORMATION