¿Todas Las Medusas Pican? – Especies Menos Peligrosas

Todas las medusas pican y producen sustancias tóxicas, pero no todas estas sustancias son igualmente dañinas. Las medusas, como todos los cnidarios, tienen células urticantes llamadas cnidocitos. Estas células contienen un veneno que generalmente se inocula en la presa mediante un hilo espinoso. Al entrar en contacto con la presa, las células se activan y «pican». Algunas especies de medusas son letales para los humanos, mientras que otras tienen una toxicidad muy baja y en algunos casos su picadura es apenas perceptible.

En este artículo de Wiki Animales examinamos cómo pican las medusas y explicamos si todas las medusas pican y cuáles son las especies menos peligrosas.

¿Cómo pican las medusas?

A diferencia de otros animales, como los insectos, algunos peces u otras criaturas marinas, las medusas no tienen un aguijón duro y visible. Esto no significa que las medusas tengan una sustancia venenosa en su «piel». Los tentáculos de las medusas son en realidad un haz de aguijones microscópicospor eso decimos que las medusas pican.

Estos aguijones son en realidad células modificadas conocidas como cnidocitos. Estos contienen un orgánulo conocido como cnidocito, que es un flagelo modificado con un filamento duro erizado de púas. Cuando nos acercamos al tentáculo, el cnidocito se activa y el filamento dispara como un aguijón microscópico que se clava en nuestra piel. Estos flagelos inyectan una toxina citotóxica especial.

¿Por qué pican las medusas?

Al ser carnívoras, las medusas utilizan estas toxinas citotóxicas especiales, estas toxinas para inmovilizar a su presa. La palabra citotóxico significa que actúa directamente sobre las células. La combinación de sustancias varía, al igual que su efecto. Mientras que algunos son suaves y moderadamente intensos, otros, como el veneno de la famosa avispa marina (Chironex fleckeri), son capaces de matar a un ser humano en cuestión de minutos. Entre las sustancias que se han detectado en el veneno de las medusas se encuentra la hipnocina. Este veneno paraliza los músculos y es capaz de imposibilitar los movimientos e incluso la respiración.

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Como se mencionó anteriormente, el grado de toxicidad de las medusas varía según la especie. A continuación describimos las especies más comunes y con menor toxicidad, cuya picadura apenas se nota. Sin embargo, por norma general, si te encuentras con una medusa en la playa o en la arena, evita cualquier contacto.

Medusa huevo frito (Cotylorhiza tuberculata)

También conocida como medusa del Mediterráneo, pertenece al grupo escifozoo grupo y es común en diversas zonas marinas de países como España, Italia, Francia, Grecia y Croacia. En comparación con otras especies de medusas, es de tamaño mediano y alcanza una longitud de entre 20 y 40 cm, mientras que la sombrilla tiene un diámetro de 25 cm. Su nombre común proviene de su parecido con un huevo frito cuando se ve desde arriba.

Tiene una coloración llamativa que varía entre tonos morados, blancos, azules, marrones o naranjas según la región del cuerpo. La toxicidad de este tipo de medusas es muy bajoincluso puede resultar imperceptible cuando una persona entra en contacto con él, por lo que no suele ser peligroso.

Medusa de muchas costillas (Aequorea forskalea)

Esta especie de medusa pertenece a la hidrozoo clase, y aunque originalmente fue identificado en el Mar Mediterráneo, ahora se sabe que tiene un distribución más amplia eso incluye el sur de África, el Mar del Norte e incluso la Patagonia.

Se trata de una medusa con un gran paraguas incoloro, pero que tiene una peculiaridad, y es su luminiscencia, que se debe a la presencia de una proteína que hace posible esta reacción. La medusa de muchas costillas es otra especie de cnidario que se considera inofensivo para los humanos.

¿Todas las medusas pican?  - Especies menos peligrosas - Medusa de muchas costillas (Aequorea forskalea)

Medusa luna (Aurelia aurita)

Dentro del género Aurelia, existen varias especies conocidas como medusas luna, con aurita siendo uno de los más comunes. Esta especie pertenece a la clase Escifozoos y es Se encuentra en muchos mares y océanos.incluidas áreas marinas de América, Asia, Europa, Australia e incluso algunas áreas de África.

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La especie tiene un diámetro de 25-40cm y es prácticamente transparente. Esto le permite distinguirse de otras especies por sus órganos reproductores en forma de herradura. Para los humanos, las medusas lunares son inofensivas. Aunque no representa una amenaza para los humanos, a menudo se confunde con otras especies que son potencialmente venenosas.

¿Todas las medusas pican?  - Especies menos peligrosas - Medusa luna (Aurelia aurita)

Medusa melena de león (Cyanea capillata)

La medusa melena de león también pertenece a la clase de Escifozoos. Esta especie es conocida por su tamaño impresionante, ya que alcanza hasta 2 m (6 pies 7 pulgadas) de largo y tiene una campana con un diámetro de unos 50 cm (20 pulgadas). Es una de las especies de medusas más grandes conocidas. Su área de distribución se limita a las aguas frías y boreales de los océanos Ártico, Atlántico norte y Pacífico norte. Las medusas melena de león reciben su nombre por sus vistosos tentáculos que se arrastran y recuerdan a la melena de un león.

A pesar de su enorme tamaño, esta medusa es no suele ser perjudicial para los humanos, ya que sólo provoca irritación cuando entra en contacto con los humanos. Sin embargo, dado que forma grandes grupos en determinadas zonas, conviene tener precaución.

¿Todas las medusas pican?  - Especies menos peligrosas - Medusa melena de león (Cyanea capillata)

Medusa de flor de durazno (Craspedacusta sowerbyi)

Craspedacusta sowerbyi, también conocida como medusa de flor de durazno, a diferencia de todas las especies mencionadas anteriormente, vive en agua dulce. Pertenece a la clase de hidrozoos y actualmente se distribuye en todos los continentes excepto la Antártida. Originaria de la cuenca del Yangtze en China, C. sowerbii es una especies invasivas que ahora se encuentra en cuerpos de agua dulce en todo el mundo. Entre ellos se incluyen: lagos, ríos o embalses, pero también en espacios artificiales como canteras con agua o estanques.

Es un animal pequeño con un diámetro de 5 a 22 mm. Es una medusa transparente, que en algunos casos presenta una coloración de blanquecina a verde. Al igual que las medusas de agua salada, tienen células urticantes. Sin embargo, estas células urticantes se utilizan para paralizar presa muy pequeña (zooplancton, incluidas las dafnias y los copépodos), y no se ha demostrado que sean capaces de perforar la piel humana.

¿Todas las medusas pican?  - Especies menos peligrosas - Medusa de flor de durazno (Craspedacusta sowerbyi)

Precauciones

Las medusas son un grupo de animales fascinantes cuyas peculiaridades las distinguen de otros grupos acuáticos de manera notable. Sin embargo, es necesario tenga cuidado alrededor de ellos. Incluso si ha aprendido a identificar las especies menos venenosas, pueden confundirse fácilmente con especies potencialmente venenosas. Por eso lo mejor es evitar cualquier tipo de contacto físico. Incluso las medusas muertas que no están en el agua pueden seguir siendo venenosas durante varias horas.

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Si usted entrar en contacto con una medusa, debes:

  1. Lavar la zona afectada, ya sea con solución salina o agua de mar. Nunca con agua dulce, porque esto vigoriza la acción de las toxinas y las hace reaccionar aún más.
  2. Retire los tentáculos restantes. que puede haberse pegado a la piel. Debes utilizar unas pinzas para ello, de lo contrario la lesión podría extenderse a las manos.
  3. Coloca hielo en la zona. para prevenir la hinchazón. Si el dolor es demasiado intenso, se debe administrar a la persona afectada un analgésico para aliviar el dolor.
  4. Si los síntomas tienen no desapareció después de una horase debe acudir al médico de urgencias o al hospital más cercano para tratar la lesión adecuadamente, normalmente con la ayuda de una crema con cortisona.

Si tienes curiosidad por las medusas y quieres aprender más sobre estos fascinantes animales, te recomendamos echar un vistazo a estos otros artículos:

  • Tipos de medusas: nombres y características.
  • ¿Qué comen las medusas?
  • ¿Cómo se reproducen las medusas?
  • ¿Cómo se mueven las medusas?

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Bibliografía

  • Web sobre diversidad animal (2020). Disponible en: https://animaldiversity.org/
  • Hickman, C.; Roberts, L.; Parson A. (2000). Principios integrales de la zoología. a. McGraw Hill Interamericana: España.