¿Cómo Se Mueven Las Medusas? – Diferencia Entre Nadar Y Derrapar

Las medusas son invertebrados que, junto con los corales, gorgonias y anémonas, pertenecen a un grupo llamado cnidarios. Las medusas son animales marinos con campanas en forma de paraguas y tentáculos que contienen células urticantes para capturar presas y repeler a los depredadores. El elegante deslizamiento de una medusa a través del agua, la suave pulsación cuando sus tentáculos se arquean detrás de su campana, lo convierten en una vista fascinante. Pero no te dejes engañar por su nado en cámara lenta; Las medusas son nadadoras expertas.

Este artículo de Wiki Animales describe uno de los hechos más desconcertantes sobre las medusas: ¿Cómo se mueven?

¿Las medusas nadan o flotan?

Las medusas pueden flotar libremente y derivar con la corriente, pero también tienen la capacidad de nadar. De hecho, son excelentes nadadores, e incluso pueden nadar contra la corriente si así lo desean. Debemos tener en cuenta que las medusas son depredadores que se alimentan de otros animales. Esto significa que pueden rastrearlos y atraparlos con sus tentáculos e inyectarles sus toxinas paralizantes.

En el agua, una medusa es espectacular, grácil y enigmática, pero cuando se la saca del agua, se convierte en una criatura mucho menos interesante. Esto se debe a que las medusas están compuestas aproximadamente en un 95% de agua y sólo el 5% del cuerpo de una medusa es materia sólida. Las medusas también son bastante criaturas simples, ya que no tienen cerebro, ni sangre, ni siquiera corazón. Para ver la luz, percibir olores y orientarse, tienen nervios sensoriales rudimentarios en la base de sus tentáculos.

El cuerpo de una medusa tiene simetría radial y se divide en tres partes principales:

  • La campana: es una estructura hueca que consta de una masa de materia gelatinosa transparente llamada mesogleaque forma el esqueleto hidrostático del animal.
  • los brazos de la boca: estos largos apéndices se utilizan para llevar la presa capturada hasta la boca del animal, que suele estar situada en la parte inferior de la campana.
  • los tentáculos: Cada tentáculo está cubierto de células llamadas cnidocitos, un tipo de célula venenosa que puede picar o matar a otros animales. La mayoría de las medusas utilizan estas células para asegurar a sus presas o defenderse.

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Es un error común pensar que los tentáculos de las medusas sirven para nadar, cuando en realidad sirven para sujetar a sus presas. La actividad de natación propiamente dicha se lleva a cabo en el campana de medusa.

Si quieres conocer más sobre estas asombrosas criaturas, no te pierdas el siguiente artículo, donde te explicamos los diferentes tipos de medusas.

¿Cómo se mueven las medusas?

No te dejes engañar por el lento nado de las medusas porque, como mencionamos anteriormente, las medusas son nadadores altamente calificados. De hecho, algunos estudios han demostrado que algunas medusas son las nadadoras más eficientes del mundo, utilizando una media de un 48% menos de energía que otros animales al nadar.

Las medusas nadan tensando sus músculos, exhalando agua y avanzando. Sin embargo, no es tan sencillo. A continuación, describimos con más detalle los movimientos que realiza una medusa mientras nada, que la convierten en el nadador más eficiente energéticamente del mundo:

  1. Cuando se abre la campana de la medusa, crea un vórtice a lo largo de sus bordes.
  2. Luego se atrapa el bucle de agua. detrás de la campana.
  3. A medida que la campana se contrae para liberar el agua, un segundo vórtice Se forma a lo largo de sus bordes que gira en la dirección opuesta.
  4. A medida que la gelatina avanza, el primer bucle de vórtice cae debajo de la campana y se encuentra con el segundo bucle de vórtice que gira en el direccion opuesta.

Estos movimientos sincronizados le dan al animal una empujón extra a medida que avanza sin tener que gastar energía extra. Esto les permite nadar contra la corriente y hacerlo tanto en vertical, como la ortiga del Atlántico (Chrysaora quinquecirrha), y horizontalmente, como la medusa luna (aurelia aurita).

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Si quieres conocer aún más datos sorprendentes sobre las medusas, no te pierdas este otro artículo sobre cómo se reproducen las medusas.

¿Por qué aparecen medusas en la playa?

La aparición de medusas es estacional, encontrándose la mayor cantidad entre principios de primavera y finales de verano. Su presencia en las playas depende de determinadas condiciones climáticas como precipitaciones, vientos y corrientes oceánicas, pero la principal causa del aumento de los enjambres de medusas es la aumento de la temperatura del agua. Además, la disminución de las precipitaciones en invierno y el aumento de la radiación solar favorecen su llegada a las costas.

Contaminación También afecta la aparición de medusas. En las zonas donde se han producido derrames de petróleo se ha observado un aumento de la población de medusas. Los procesos de degradación de los hidrocarburos son iniciados por bacterias, que a su vez sirven de alimento a los copépodos, principal alimento de las medusas.

Otra causa es sobrepesca. Tanto los peces como las medusas se alimentan de organismos plancton, por lo que la sobrepesca favorece el desarrollo de las poblaciones de medusas. La disminución de los depredadores de medusas, como las tortugas marinas, también influye.

Desafortunadamente, cuando las medusas llegan a la orilla, tienden a morir muy rapido. Como sus cuerpos son principalmente agua, tienden a secarse rápidamente.

¿Qué hacer si te ha picado una medusa?

No es recomendable nadar cuando veas medusas en la orilla, porque sus tentáculos pueden separarse y flotar en el agua. Lo bueno es que las medusas no atacan a los nadadores, sólo pican cuando nos las encontramos.

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Si te pica una medusa, lo primero que debes hacer es salir del agua e intentar retirar los restos de los tentáculos de tu piel. También deberías no te rasques ni te frotes para calmar la picadura. Para evitar que el veneno entre en el torrente sanguíneo, debes aplicar hielo en el área de la picadura durante unos 15 minutos. Luego lave bien la herida y aplique tintura de yodo.

Si quieres saber más sobre las medusas y su dieta, continúa leyendo este artículo, donde describimos la dieta de las medusas.

¿Cómo se mueven las medusas?  - Diferencia entre nadar y flotar - ¿Por qué aparecen medusas en la playa?

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Referencias
  1. Fischman, J. (2016). Las medusas son excelentes nadadoras . Disponible en: https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/efectos-cerebrales-de-los-videojuegos-679/las-medusas-unas-nadadoras-excelentes-14464

Bibliografía

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